Aortite (aorte enflammée)

Qu’est-ce que l’aortite?

L’aortite est une condition où l’aorte est enflammée. C’est une forme de vascularite – inflammation d’un vaisseau sanguin. Plus correctement, on parle d’artérite car l’inflammation affecte une artère. Bien que chaque type de vascularite ait des implications cliniques, l’aortite peut être très grave en raison de l’importance de l’aorte dans la circulation sanguine. Elle compromet l’approvisionnement en sang riche en oxygène de tout le corps dans une certaine mesure ou l’autre et peut donc avoir des conséquences dévastatrices. Dans l’ensemble, l’aortite n’est pas une affection courante, mais lorsqu’elle survient, elle peut mettre la vie en danger, même dans les cas bénins.

 

Physiopathologie de l’aortite

Anatomie et fonction

L’aorte est la plus grande artère du corps humain. Il provient du ventricule gauche du cœur où il transporte du sang riche en oxygène récemment reçu des poumons. L’aorte a plusieurs branches qui transportent ce sang oxygéné vers tout le corps. Afin de remplir ses fonctions, l’aorte a une paroi épaisse qui est élastique. L’épaisseur fournit la force de résister à la pression élevée du sang poussé hors du cœur. L’élasticité fournit un recul là où il s’étire initialement, puis se remet en position pour maintenir le sang en mouvement tout au long du parcours de l’aorte.

Effets d’une aorte enflammée

L’inflammation est la réponse du corps aux blessures, mais le processus perturbe le fonctionnement normal de la partie affectée. Lorsque l’aorte est enflammée, elle se dilate. Avec une inflammation continue, les parties affectées de l’aorte peuvent subir la formation de tissu cicatriciel. Finalement, le recul élastique de l’aorte est affecté ainsi que le diamètre de l’aorte et de ses branches. Si le sang n’est pas constamment propulsé en raison de la perte d’élasticité et ne dispose pas d’un passage suffisamment large pour se déplacer, il se peut qu’il n’y ait pas assez de sang riche en oxygène atteignant toutes les parties du corps. Les symptômes de l’aortite peuvent donc varier en fonction de la zone du corps affectée par le sang moins riche en oxygène.

Raisons de l’inflammation de l’aorte

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles l’aorte peut devenir enflammée. Le traumatisme et l’infection de l’aorte sont deux causes bien connues de l’inflammation. Les maladies auto-immunes sont des conditions dans lesquelles le système immunitaire du corps attaque ses propres tissus. Elle est parfois ciblée sur le tissu conjonctif dans la paroi artérielle et est également connue sous le nom de maladie vasculaire du tissu conjonctif.

Malgré le nombre de causes connues mais parfois inexpliquées d’aortite, il existe également des cas où il n’y a pas de cause ou de mécanisme connu pour corroborer la raison de l’inflammation de l’aorte. Ces causes sont généralement qualifiées d’idiopathiques, ce qui signifie que la cause est encore inconnue. En termes d’inflammation d’une artère, l’artérite de Takayasu et l’artérite à cellules géantes (temporales) sont deux conditions de causes inconnues pouvant impliquer l’aorte.

Causes de l’aortite

Les deux causes les plus importantes de l’aortite sont une infection ou des troubles du tissu conjonctif. Cependant, ce ne sont pas les seules causes. Une lésion de l’aorte par divers moyens de traumatisme peut également contribuer à l’aortite bien qu’elle puisse être aiguë dans ce cas et disparaître peu de temps après. Une lésion de la paroi aortique peut également survenir lors de procédures diagnostiques ou chirurgicales, bien que cela soit rare.

Les infections

Un certain nombre de micro-organismes différents peuvent provoquer une aortite infectieuse, mais les bactéries sont de loin le principal facteur infectieux. Les bactéries se propagent généralement à partir des sites d’infection voisins ou peuvent circuler dans le sang (bactériémie). Les salmonelles, les staphylocoques et les streptocoques font partie des principaux groupes de bactéries responsables de l’aortite. Ces microbes infectent directement et provoquent une inflammation de la paroi de l’aorte. Parfois, il peut y avoir une réactivité croisée car des anticorps ciblant divers agents pathogènes se logent dans la paroi de l’aorte. Dans d’autres cas, les anticorps générés spécifiquement contre les protéines de la paroi de l’aorte sont les médiateurs de l’inflammation.

Maladies du tissu conjonctif

Semblable au mécanisme immunitaire pouvant causer une aortite à la suite d’une infection, il existe des affections chroniques liées à des réactions à médiation immunitaire qui ne sont pas causées par une infection. Les maladies du tissu conjonctif sont un groupe de conditions dans lesquelles le système immunitaire du corps attaque des tissus spécifiques. On pense qu’il est associé à des facteurs génétiques, mais peut être déclenché, bien que non causé, par une infection. L’artérite de Takayasu est l’un de ces types de maladie du tissu conjonctif qui conduit à une aortite. Cependant, sa cause reste encore largement inconnue malgré les hypothèses sur un facteur génétique et une réaction à médiation immunitaire.

Symptômes d’aortite

Les signes et symptômes de l’aortite peuvent différer en fonction de la cause et de la partie touchée, ou plus précisément de ses branches les plus touchées. Les symptômes généraux pouvant être observés avec différentes causes comprennent:

Différences de pression artérielle

L’hypertension artérielle (hypertension) peut être observée lorsque la paroi aortique perd de son élasticité et se rétrécit. Cela peut également se produire lorsqu’une branche de l’aorte se rétrécit, en particulier lorsque l’artère rénale alimente le rein. Lorsque les branches du bras sont touchées, il peut y avoir une différence significative de pression artérielle entre le bras gauche et droit.

Anomalies du pouls

Bien que la fréquence cardiaque et le rythme ne soient généralement pas affectés par l’aortite, il peut y avoir une différence nette de pouls entre le membre affecté et non affecté. Cela peut être plus visible avec certains mouvements comme lever le bras ou tourner la tête.

Bruit

Les bruits sont des sons anormaux résultant d’une perturbation de la circulation sanguine. Dans l’aortite, les bruits peuvent être audibles sur l’aorte abdominale ainsi que sur certaines de ses branches comme les artères carotides et sous-clavières ou les branches de ces artères, comme c’est le cas avec un bruit sur l’artère brachiale.

Autres symptômes

Divers autres symptômes peuvent également être présents, mais cela dépend de la cause sous-jacente, du vaisseau affecté et de la gravité de la maladie. Ces symptômes peuvent inclure:

  • Malaise – un sentiment généralisé de malaise.
  • Fièvre
  • Claudication des bras
  • Douleur articulaire
  • Douleurs musculaires
  • Maux de tête
  • Vertiges
  • Évanouissement
  • Vision trouble

D’autres symptômes peuvent également survenir à la suite de complications de l’aortite, comme un accident vasculaire cérébral et un dysfonctionnement rénal.

Phases d’aortite

L’aortite peut être divisée en trois phases distinctes.

  • Phase I – fièvre, fatigue, douleurs articulaires, perte de poids et sueurs nocturnes sont des symptômes non spécifiques et peuvent être dus à diverses autres causes.
  • Phase II – douleur et sensibilité sur le vaisseau affecté lorsque la paroi artérielle devient enflammée.
  • Phase III – débit sanguin réduit avec des symptômes de faible disponibilité en oxygène de la zone touchée.

Diagnostic de l’aortite

Les caractéristiques cliniques de la maladie peuvent soulever des inquiétudes au sujet de l’aortite, mais des investigations supplémentaires sont nécessaires. Les tests sanguins aident à identifier la cause la plus probable et à confirmer ou exclure des causes spécifiques. Cependant, diverses techniques d’imagerie sont nécessaires pour vérifier les changements dans la paroi du vaisseau affecté et la perturbation de la circulation sanguine. Ces enquêtes comprennent:

  • Angiographie CT
  • Angiographie MR
  • Ultrason

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Une biopsie de la paroi artérielle peut également être envisagée lorsqu’une infime quantité de tissu de la paroi aortique est prélevée pour un examen microscopique supplémentaire.

 

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La vidéo ci-dessus est une angiographie CT montrant une aortite causée par la bactérie Salmonella.

Traitement de l’aortite

Les mesures de traitement de l’aortite peuvent différer selon la cause de la maladie. Il est important de noter que l’aortite non traitée, qu’elle soit légère, modérée ou sévère, met la vie en danger à long terme. Par conséquent, le traitement vise à:

  • empêcher la maladie de progresser davantage
  • traiter et gérer les complications
  • surveiller la réactivation de la condition

Médicament

Les principaux médicaments utilisés dans le traitement de l’aortite sont les corticostéroïdes et les immunosuppresseurs. Les corticostéroïdes aident à réduire l’inflammation et à la gérer à long terme. Il supprime également le système immunitaire dans une certaine mesure. Les immunosuppresseurs suppriment spécifiquement le système immunitaire mais ne doivent être utilisés qu’en l’absence d’infection. D’autres médicaments qui peuvent être des agents anti-facteur de nécrose tumorale et certains antibiotiques.

Chirurgie

Les procédures chirurgicales peuvent être de peu d’utilité dans le traitement de la maladie elle-même. Il est donc principalement utilisé dans le traitement et la prévention des complications, notamment des artères rétrécies et parfois occluses.

  • L’angioplastie est utilisée pour élargir les vaisseaux sanguins rétrécis.
  • Des stents peuvent être insérés dans l’artère pour la maintenir ouverte.
  • Les greffes de dérivation créent des voies alternatives pour que le sang circule autour de l’artère touchée.
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