AMYGDALES ENFLÉES ET ENFLAMMÉES – AMYGDALITE AIGUË ET CHRONIQUE

Les amygdales sont de petits groupes de tissu lymphoïde situés dans la gorge, l’arrière du nez et la langue. Les amygdales situées à l’arrière de la gorge sont appelées amygdales palatines. Les amygdales situées à l’arrière du nez sont appelées végétations adénoïdes, tandis que les amygdales situées à l’arrière de la langue sont appelées amygdales linguales.

Les amygdales palatines peuvent être vues au fond de la gorge lorsqu’un individu ouvre grand la bouche. Cependant, les végétations adénoïdes et les amygdales linguales sont cachées à la vue directe. Les amygdales sont une partie importante du système immunitaire. Leur fonction est de piéger les microbes potentiellement nocifs (bactéries et virus) qui pénètrent dans la gorge par l’air que nous respirons.

Amygdalite

L’amygdalite fait référence à une inflammation des amygdales. Les enfants âgés de cinq à quinze ans sont le plus souvent touchés par l’amygdalite. En fait, l’inflammation des amygdales est l’une des principales causes de chirurgie infantile. Une cause fréquente de l’inflammation des amygdales est le mal de gorge causé par des infections. Outre les amygdales, d’autres tissus de la gorge sont également enflammés dans de nombreux cas de maux de gorge.

De tels cas sont appelés amygdalopharyngite. Dans l’amygdalopharyngite, l’inflammation des amygdales palatines situées de part et d’autre du fond de la gorge peut être observée directement. En plus des amygdales palatines, l’amygdalite peut également impliquer les végétations adénoïdes et les amygdales linguales. Cependant, l’inflammation de ces amygdales ne peut pas être observée directement.

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Pourquoi les amygdales deviennent-elles enflammées et enflées ?

Lorsqu’un tissu est blessé, infecté ou endommagé, notre corps réagit par le processus d’inflammation. La fonction principale des amygdales est de filtrer les microbes potentiellement nocifs que nous respirons pendant le processus de respiration. Les microbes piégés dans les amygdales sont détruits par les cellules immunitaires de ces minuscules organes lymphoïdes.

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Dans les cas où les microbes piégés ne sont pas détruits par les cellules immunitaires, les amygdales s’infectent et le processus d’inflammation commence. L’inflammation des amygdales dans l’amygdalite affecte également d’autres tissus voisins de la gorge. La réponse inflammatoire dans l’amygdalite implique la sécrétion de médiateurs chimiques de l’inflammation par les cellules immunitaires et le tissu lésé.

Ces produits chimiques pro-inflammatoires provoquent une série de changements dans l’environnement tissulaire local, conduisant aux signes et symptômes caractéristiques de l’inflammation. Par exemple, ces produits chimiques interviennent dans la dilatation des vaisseaux sanguins de la région, permettant au liquide de s’infiltrer dans les tissus des amygdales. Cela provoque un gonflement des amygdales. Les amygdales apparaissent également rouges.

La douleur est également présente dans la région de la gorge. Les produits chimiques pro-inflammatoires attirent également des hordes de cellules immunitaires dans la zone enflammée. Il s’agit d’une tentative de limiter la propagation de l’infection et des lésions tissulaires. L’inflammation et le mal de gorge dans l’amygdalite disparaissent généralement d’eux-mêmes en quelques jours ou semaines. Dans certains cas, cependant, une amygdalite non traitée peut devenir suffisamment grave pour entraîner de graves complications.

Amygdalite aiguë vs chronique

Selon la durée de l’inflammation, les cas d’amygdalite peuvent être classés comme aigus ou chroniques.

Amygdalite aiguë

L’amygdalite aiguë fait référence à une inflammation à court terme des amygdales. La condition apparaît soudainement, augmente en intensité sur quelques jours, puis s’atténue. Les épisodes d’amygdalite aiguë durent généralement de quelques jours à quelques semaines.

Les infections virales (comme le rhume) sont les déclencheurs les plus courants de l’amygdalite aiguë. À moins que le gonflement des amygdales ne provoque une obstruction importante des processus critiques de déglutition et de respiration, la chirurgie n’est pas une option de traitement.

Amygdalite chronique

L’amygdalite chronique se caractérise par des épisodes répétés d’inflammation aiguë. Une inflammation persistante ou continue des amygdales est rare. L’amygdalite chronique se définit de plusieurs manières :

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  • avoir 7 épisodes ou plus d’amygdalite en un an,
  • avoir 5 épisodes ou plus d’amygdalite en quelques années, ou
  • avoir au moins quatre épisodes d’amygdalite sur une période de trois ans.
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En raison du potentiel de complications graves en cas d’épisodes fréquents d’amygdalite, la chirurgie est l’option de traitement privilégiée pour l’amygdalite chronique.

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Signes et symptômes

Voici quelques-uns des signes et symptômes typiques de l’amygdalite.

Gorge irritée

La douleur ou la douleur dans la gorge est l’un des symptômes caractéristiques de l’amygdalite. La douleur causée par le mal de gorge peut se propager aux oreilles. Avaler devient aussi une activité douloureuse. Boire des boissons chaudes peut aggraver la douleur. Les enfants affectés peuvent arrêter de s’alimenter en raison de la douleur et devenir très difficiles.

Amygdales enflées

Le gonflement du tissu affecté est une caractéristique typique de l’inflammation. L’amygdalite provoque également un gonflement des amygdales dans la gorge. Les amygdales deviennent également rougeâtres en apparence. Le gonflement peut devenir suffisamment important pour rendre la déglutition difficile et douloureuse. La voix peut également devenir rauque en raison du gonflement des tissus de la gorge. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire dans les cas où le gonflement altère considérablement les activités d’alimentation et de respiration.

Fièvre

Comme pour toute infection, de la fièvre peut survenir avec une amygdalite. Cependant, une fièvre peut ne pas toujours être présente avec chaque cas d’amygdalite.

Autres symptômes

Les infections et les amygdales enflées dans l’amygdalite peuvent également entraîner des signes et des symptômes tels que le ronflement, l’écoulement nasal, la raideur de la nuque, la bave, des douleurs abdominales, des maux de tête et une mauvaise haleine.

Causes de l’amygdalite

La cause la plus fréquente d’amygdalite est l’infection par des microbes, en particulier des virus et des bactéries. Les infections virales (comme le rhume) représentent la majorité des cas d’amygdalite. Seulement environ un tiers des cas d’amygdalite sont causés par des infections bactériennes. Dans certains cas d’amygdalite, des infections virales et bactériennes peuvent être présentes simultanément.

Des exemples de virus pouvant provoquer une amygdalite comprennent l’adénovirus, le virus de la grippe, le virus Herpes simplex, le cytomégalovirus, le rhinovirus, le virus de la rougeole, le virus Epstein-Barr et le virus respiratoire syncytial. Des exemples de bactéries pouvant causer une amygdalite comprennent Streptococcus pneumoniae , Staphylococcus aureus , le streptocoque bêta-hémolytique du groupe A, Chlamydia pneumoniae et Mycoplasma pneumoniae .

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Diagnostic et traitement

L’amygdalite peut être diagnostiquée en examinant physiquement les amygdales à la recherche de signes d’inflammation. La présence d’amygdales rouges enflées, de ganglions lymphatiques hypertrophiés et de fièvre peut être facilement détectée lors d’un simple examen physique. Des prélèvements de gorge et des tests sanguins pour détecter une infection peuvent être effectués, mais ne sont généralement pas nécessaires.

Il faut également faire la différence entre l’amygdalite et d’autres affections qui produisent des signes et des symptômes similaires. Des exemples d’affections confondantes comprennent l’épiglottite, la diphtérie, la mononucléose infectieuse, l’infection par le VIH et les cancers de la tête et du cou.

La plupart des cas d’amygdalite aiguë ne nécessitent aucun traitement médical. Les infections virales disparaissent généralement d’elles-mêmes en quelques jours. Les infections bactériennes peuvent nécessiter un traitement avec des antibiotiques. L’inflammation peut être gérée par l’utilisation de médicaments en vente libre tels que l’ibuprofène et l’acétaminophène.

Dans certains cas graves d’amygdalite (tels que ceux causés par la mononucléose infectieuse), les corticostéroïdes peuvent être utilisés. L’ablation chirurgicale des amygdales est l’option de traitement préférée en cas d’amygdalite chronique. La chirurgie peut également être envisagée dans certains cas d’amygdalite aiguë qui altèrent considérablement les processus de déglutition et de respiration.

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