Allergies aux fruits de mer (poissons et crustacés) Causes, traitement, prévention

Les allergies aux fruits de mer font partie des allergies alimentaires les plus courantes . Il affecte entre 2% et 3% de la population américaine bien que ce chiffre puisse être plus élevé car les allergies légères aux fruits de mer ne sont pas toujours signalées. Toutes les allergies aux fruits de mer ne sont pas légères et certaines peuvent même mettre la vie en danger. Avec un type sévère de réaction allergique appelée anaphylaxie , une personne peut mourir si elle n’a pas accès à des soins médicaux immédiats. Dans les cas plus légers, une allergie aux fruits de mer peut provoquer des démangeaisons de la peau et des yeux ou même une respiration légèrement lourde.

Qu’est-ce qu’une allergie aux fruits de mer?

Une allergie aux fruits de mer est une réaction immunitaire déclenchée par la présence de fruits de mer (certains poissons et crustacés) généralement au moment de leur consommation. Les personnes allergiques ressentiront donc des symptômes lorsqu’elles consomment l’aliment déclencheur (allergène). Parfois, cette réaction allergique se résorbera d’elle-même en quelques heures, mais à d’autres moments, des soins médicaux sont nécessaires pour contrôler et arrêter la réaction. Les allergies générales aux fruits de mer et en particulier les allergies aux crustacés sont plus fréquentes chez les adultes que chez les enfants.

Contrairement à d’autres allergies alimentaires liées au blé, aux produits laitiers, au jaune d’œuf, aux arachides et au soja, une allergie aux fruits de mer ne commence pas toujours dans l’enfance. Il peut survenir à l’âge adulte sans antécédent d’allergie aux fruits de mer et la raison de cette apparition tardive n’est pas toujours claire. La plupart du temps, la réaction allergique est déclenchée lorsque des fruits de mer sont mangés, mais parfois même le toucher ou l’odeur des fruits de mer peut en être la cause. Le saumon, le thon, la morue et le poisson-chat sont les espèces de poissons communément signalées pour déclencher des allergies aux fruits de mer. Les crevettes, le crabe, le homard, les pétoncles, les huîtres et les palourdes sont le principal problème des mollusques, mais même le poulpe et le calmar peuvent être un déclencheur.

Causes de l’allergie aux fruits de mer

Comme pour une allergie, l’aliment déclencheur n’est pas la cause réelle. En fait, la cause exacte d’une allergie n’est pas comprise bien qu’elle puisse être liée à des facteurs génétiques. Ce que l’on sait, c’est que les déclencheurs (allergènes) déclenchent une réponse immunitaire lorsqu’ils pénètrent dans l’organisme. Normalement, le système immunitaire agit contre les composés toxiques et les agents pathogènes envahissants comme les bactéries et les virus. De cette façon, il protège le corps contre les dommages en neutralisant la menace aussi rapidement et efficacement que possible.

Cependant, avec une allergie, une substance par ailleurs inoffensive peut déclencher cette action défensive du système immunitaire. Dans ce cas, l’allergène est les fruits de mer comme certains poissons et crustacés qui sont couramment consommés. Il ne constitue pas une menace pour le corps de la même manière que les bactéries et les virus mais le système immunitaire réagit de la même manière. L’inflammation est le moyen par l’organisme de prévenir les lésions tissulaires et elle est initiée par l’action du système immunitaire lors d’une réaction allergique.

Lorsque cette inflammation est isolée dans une zone, comme la peau ou les voies respiratoires, des symptômes localisés peuvent apparaître, tels que des démangeaisons ou une respiration sifflante, respectivement. Cependant, il est également possible qu’une réaction allergique soit systémique, ce qui signifie que l’inflammation peut être répandue dans toutes les parties du corps ou même dans tout le corps. La peau, le système respiratoire et le système gastro-intestinal sont généralement les plus touchés par une allergie alimentaire, de sorte que les symptômes sont souvent localisés dans ces organes et systèmes.

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Il est important de noter que les allergies aux fruits de mer peuvent survenir soudainement, même sans antécédents d’allergies au poisson ou aux crustacés. Parfois, la première exposition à un fruit de mer qui n’a jamais été mangé plus tôt dans la vie peut ne présenter aucune réaction. Beaucoup de gens pensent alors qu’ils ne sont pas allergiques à ces fruits de mer spécifiques, mais une exposition successive déclenchera la réaction allergique.

Signes et symptômes

Des réactions allergiques légères à modérées peuvent se présenter avec un ou plusieurs des symptômes suivants qui apparaissent quelques minutes à quelques heures après avoir mangé des fruits de mer. La gravité des symptômes ne dépend pas de la quantité de fruits de mer consommée. Même de petites quantités peuvent déclencher une réaction.

  • Gonflement des lèvres, de la langue, de la gorge ou du visage. Parfois, d’autres parties du corps peuvent devenir enflées.
  • Picotements des lèvres, de la langue ou de toute la bouche.
  • Peau rouge qui démange.
  • Difficulté à respirer.
  • Nez bouché.
  • Une respiration sifflante.
  • Nausées et parfois vomissements.
  • Douleur abdominale.
  • La diarrhée.
  • Étourdissements et étourdissements.
  • Évanouissement (rare).

Les réactions allergiques sévères sont appelées anaphylaxie ou choc anaphylactique. C’est un type de réaction allergique très dangereux qui peut entraîner la mort. Les symptômes de l’anaphylaxie peuvent être similaires à des réactions plus légères au début mais s’aggravent progressivement. Il peut commencer quelques secondes après avoir mis les fruits de mer dans la bouche. Les symptômes de l’anaphylaxie comprennent:

  • Gonflement extrême de la gorge où une personne ressent une sensation de boule dans la gorge et éprouve des difficultés à respirer ou à parler.
  • Difficulté à respirer généralement avec un halètement.
  • Fréquence cardiaque rapide et pression artérielle basse.
  • Les étourdissements et les étourdissements évoluent souvent vers une perte de conscience.

Traitement et prévention

Le traitement d’une allergie aux fruits de mer dépend en grande partie de la gravité de la réaction allergique. Les réactions très légères peuvent même ne pas nécessiter de traitement médical et s’atténuent seules en quelques heures ou quelques jours. Cependant, la plupart des personnes qui ont des allergies même légères trouvent les symptômes gênants et recherchent un traitement. Les allergies légères peuvent être traitées avec des antihistaminiques et des médicaments contre les allergies connexes. Les réactions sévères nécessiteront l’injection d’épinéphrine (adrénaline). Les personnes à risque d’anaphylaxie doivent toujours effectuer des injections d’épinéphrine.

Les allergies aux fruits de mer doivent être évitées en évitant les poissons déclencheurs et les crustacés. Cependant, il n’est pas toujours simple d’éviter ces déclencheurs car il peut y avoir des protéines de poisson dans un certain nombre d’aliments différents. Il est donc important de lire attentivement les étiquettes des aliments et d’éviter les aliments emballés ou transformés provenant de fournisseurs douteux sans étiquetage approprié. Soyez également prudent lorsque vous mangez dans un restaurant ou un établissement de restauration rapide car il peut y avoir une contamination croisée des aliments avec des fruits de mer même si le repas consommé ne contient pas de fruits de mer.

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