Allergie, types de réactions allergiques et anaphylaxie

Qu’est-ce qu’une allergie?

Une allergie ou une hypersensibilité est l’une des affections les plus courantes qui survient en raison d’un fonctionnement anormal du système immunitaire. Elle résulte d’une exposition à un antigène spécifique (allergène) par une personne sensibilisée qui a déjà développé des anticorps contre l’allergène en question.

L’interaction de l’allergène avec l’anticorps peut entraîner une réaction allergique chez bon nombre de ces individus sensibilisés. Cependant, aucune personne portant des anticorps spécifiques contre certains allergènes ne développe une réaction allergique – certains sont seulement sensibilisés mais cela ne progresse pas vers une réaction allergique.

Quels sont les types de réactions allergiques?

Il existe quatre types de réactions allergiques (d’hypersensibilité) basées sur le mécanisme de la réaction. Les réactions allergiques de types I, II et III sont des réactions médiées par des anticorps, tandis que le type IV est une réaction médiée par les lymphocytes T.

 

Réaction allergique de type I

L’allergène est généralement un antigène soluble qui réagit avec les anticorps IgE spécifiques de l’antigène déjà présents dans l’organisme. Cela stimule les mastocytes (un type de cellule immunitaire) conduisant à sa dégranulation et à la libération d’histamine. Il en résulte une cascade de réactions avec la libération soudaine de médiateurs des réactions immunitaires (comme les cytokines et les leucotriènes). Les effets immédiats des réactions allergiques de type I s’expliquent par l’activation des mastocytes tandis que les effets retardés sont dus à la lente stimulation d’autres cellules immunitaires comme les éosinophiles et les basophiles.

La plupart des formes courantes de maladies allergiques, comme l’anaphylaxie, l’asthme, la rhinite allergique, l’urticaire, etc., sont des réactions allergiques de type I.

Réaction allergique de type II

Les réactions allergiques de type II peuvent résulter de l’altération chimique des antigènes présents à la surface de certaines cellules (comme les globules rouges ) par certains médicaments. L’altération de l’antigène à la surface cellulaire peut entraîner la formation d’anticorps (IgG) contre ces cellules et la destruction des cellules.

La pénicilline ou la quinidine peut entraîner une anémie hémolytique due à une altération des antigènes présents à la surface des globules rouges. La production ultérieure d’anticorps contre ces antigènes détruit finalement les cellules.

Réaction allergique de type III

Les réactions allergiques de type III résultent du dépôt de complexes immuns contenant des antigènes solubles ainsi que des anticorps (IgG) ciblant ces antigènes dans certains tissus. Le dépôt de ces complexes immuns antigène-anticorps dans le tissu stimule une réaction immunitaire médiée par le complément qui entraîne des dommages au tissu.

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La maladie sérique est un exemple de réaction d’hypersensibilité de type III. Il survient suite à une injection de grandes quantités d’antigènes solubles (comme le sérum de cheval). La maladie sérique est généralement caractérisée par des frissons, de la fièvre avec éruption cutanée, de l’urticaire, des douleurs articulaires et une glomérulonéphrite qui se développe quelques jours après l’exposition à l’antigène. Les réactions de type III sont généralement autolimitantes.

Réaction allergique de type IV

Les réactions allergiques de type IV (de type retardé) sont des réactions médiées par les lymphocytes T spécifiques de l’antigène et classiquement connues pour apparaître après un certain laps de temps. Dans les réactions de type IV, l’antigène est ciblé par les lymphocytes T, contrairement aux anticorps dans d’autres types de réactions. La réaction stimule la libération de médiateurs de l’inflammation qui entraînent des lésions tissulaires.

Les dermatites de contact consécutives à une exposition à certains métaux et plantes sont des exemples de réactions d’hypersensibilité de type IV.

Qu’est-ce que l’anaphylaxie?

L’anaphylaxie est le terme médical pour une réaction allergique sévère qui peut affecter tout le corps et peut mettre la vie en danger. Une réaction anaphylactique peut entraîner un choc, d’où le terme choc anaphylactique . L’anaphylaxie présente les mêmes signes et symptômes de choc en plus d’une éruption cutanée qui démange , d’une constriction des voies respiratoires, de nausées, de vomissements ou de diarrhée.

L’anaphylaxie est connue sous le nom de réaction d’hypersensibilité de type I et survient dans les 15 à 30 minutes suivant l’exposition à l’antigène (organismes ou substances étrangers). Parfois, une réaction grave peut survenir en quelques secondes. Cette réaction est médiée par l’immunglobuline E (IgE), qui est un type d’anticorps. Les anticorps sont développés par le système immunitaire pour aider les cellules immunitaires à identifier les antigènes comme étant dangereux et à déclencher une réaction contre eux. Les IgE ont tendance à résider dans les voies respiratoires, la peau et les muqueuses. Par conséquent, une grande partie des symptômes de ce type de réaction d’hypersensibilité se produit dans ces zones.

Des réactions d’hypersensibilité de type I plus légères peuvent être observées dans les allergies aiguës et les états allergiques chroniques comme l’asthme et le rhume des foins. L’anaphylaxie, cependant, est une réaction beaucoup plus grave généralement déclenchée par certains médicaments, aliments ou toxines d’insectes (par morsures ou piqûres). Contrairement à une réaction allergique légère, l’anaphylaxie nécessite des soins médicaux d’urgence afin que l’épinéphrine puisse être administrée. Ne pas le faire peut parfois entraîner la mort.

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