Adénome surrénalien (tumeur bénigne des glandes surrénales)

Qu’est-ce qu’un adénome surrénalien?

Un adénome surrénalien est une masse bénigne dans la glande surrénale qui se trouve au-dessus du rein. Les adénomes surrénaux sont en grande partie non fonctionnels, ce qui signifie qu’ils occupent de l’espace mais ne sécrètent pas d’hormones. Cependant, des masses parfois bénignes dans les glandes surrénales peuvent être fonctionnelles, entraînant ainsi des niveaux élevés de certaines hormones surrénales. Bien que la cause exacte d’un adénome surrénalien soit inconnue dans la plupart des cas, elle est souvent associée à des maladies endocriniennes héréditaires. Les grosses tumeurs et les adénomes surrénaliens fonctionnels doivent être enlevés chirurgicalement et ne se reproduisent souvent pas.

 

Incidence de l’adénome surrénalien

La véritable incidence d’un adénome surrénalien n’est pas claire car environ 80% de ces masses sont non fonctionnelles. Cela signifie qu’il est silencieux sur le plan hormonal et ne provoque aucun symptôme. Il est découvert accidentellement lors d’un scanner ou d’une IRM qui est réalisée pour d’autres raisons. On estime qu’un adénome surrénalien est présent dans 1% à 10% des tomodensitogrammes et des IRM. Puisqu’il est découvert accidentellement, il est souvent appelé incidentalome d’adénome (IA). On estime qu’environ 6% des personnes de plus de 60 ans ont un adénome surrénalien qui n’est souvent découvert que fortuitement ou post-mortem.

Physiopathologie de l’adénome surrénalien

Les glandes surrénales

Les glandes surrénales sont des glandes de forme quelque peu triangulaires situées au sommet de chaque rein. Il a deux zones distinctes en son sein – la médullosurrénale et le cortex surrénalien. La moelle épinière est la petite partie centrale de la glande. Il sécrète les hormones épinéphrine et norerpinéphrine. Ces hormones sont appelées catécholamines et peuvent influencer la fréquence cardiaque et affecter la taille de la lumière des vaisseaux sanguins et des voies respiratoires. Il intervient dans la réponse au stress de combat ou de fuite.

La couche externe est le cortex surrénalien qui sécrète un certain nombre d’hormones corticostéroïdes. Ces corticostéroïdes peuvent à leur tour être divisés en glucocorticoïdes (comme le cortisol) et minéralocorticoïdes (comme l’aldostérone). Les glucocorticoïdes influencent le métabolisme du corps comme les niveaux de glucose, la pression artérielle et l’assimilation des nutriments. Les minéralocorticoïdes affectent l’équilibre hydrique et électrolytique, ce qui peut influencer divers processus dans le corps comme la pression artérielle. De petites quantités d’autres hormones, comme les hormones sexuelles, sont également sécrétées par les glandes surrénales.

Tumeurs surrénales bénignes

Un adénome surrénalien est une tumeur bénigne de la glande surrénale. Il résulte de la prolifération du tissu surrénalien, principalement du cortex surrénalien, d’où le terme adénome corticosurrénalien. Lorsque la tumeur est dans la médullosurrénale, on parle alors de phéochromocytome. Bénin signifie qu’il est non cancéreux et doit être différencié d’une tumeur maligne. Ces derniers, les tumeurs malignes, sont cancéreuses comme un carcinome surrénalien. Les cellules d’une tumeur bénigne sont similaires aux cellules normales de la glande mais viennent de se développer excessivement pour former une masse. Il n’envahit pas les tissus environnants comme une tumeur maligne. Il ne se propage pas non plus à d’autres parties, que ce soit par infiltration directe, les lymphatiques ou la circulation sanguine comme c’est le cas avec le cancer.

Tumeurs fonctionnelles ou non fonctionnelles

Environ 80% des adénomes surrénaliens sont non fonctionnels. Il est également appelé silencieux hormonal. Cela signifie qu’il ne produit et ne sécrète aucune hormone malgré le fait qu’il provient du tissu de la glande surrénale. Cependant, une petite partie de ces tumeurs surrénales sont fonctionnelles. Il peut sécréter des hormones et peut avoir un impact sur le tissu normal des glandes surrénales pour augmenter la production d’hormones. Les tumeurs fonctionnelles (hormonalement actives) provoquent une gamme de symptômes qui indiquent l’excès hormonal sous-jacent, tandis que les tumeurs non fonctionnelles sont en grande partie silencieuses (asymptomatiques).

Causes d’adénome surrénalien

La cause exacte de l’adénome surrénalien est souvent inconnue. Il semble y avoir des facteurs génétiques impliqués, soit avec des mutations de chromosomes ou des gènes hérités. Un adénome surrénalien est associé à certains troubles héréditaires tels que:

  • néoplasie endocrinienne multiple de type 1 (MEN-1)
  • Syndrome de Beckwith-Weidemann
  • Complexe Carney

Il peut également survenir avec certains troubles génétiques qui provoquent une surécrétion des hormones surrénales. Cela peut provoquer un élargissement du tissu de la glande surrénale et parfois de manière incontrôlable, conduisant ainsi à un adénome surrénalien. Malgré le lien avec les maladies héréditaires, il apparaît que la plupart des cas d’adénome surrénalien ne sont associés à aucun facteur génétique et surviennent spontanément sans raison clairement identifiable.

Symptômes d’adénome surrénalien

Les symptômes dépendent en grande partie du fait qu’il s’agit d’une tumeur fonctionnelle ou non fonctionnelle. Étant donné que la plupart des tumeurs surrénales ne sont pas fonctionnelles, il n’y a pas d’excès d’hormones surrénales et donc pas de symptômes clairement évidents, voire pas du tout.

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La plupart des adénomes surrénaliens fonctionnels conduisent à une surproduction de corticostéroïdes. Un excès de cortisol, l’événement le plus fréquent avec un adénome surrénalien, donne lieu au syndrome de Cushing. En raison des effets généralisés du cortisol, les signes et symptômes peuvent inclure:

  • Obésité
  • Stries (marques allongées roses, violettes ou brunes)
  • Cheveux clairsemés
  • Croissance des poils de barbe chez les femmes (hirsuitisme)
  • Faiblesse musculaire et osseuse
  • Ecchymoses faciles
  • Problèmes de fertilité
  • La dépression
  • Hypertension (pression artérielle élevée), hyperglycémie (taux de glucose élevés) et hyperlipidémie (taux élevés de graisses dans le sang)
  • Fatigue

Lorsque les minéralocorticoïdes sont produits en excès, le syndrome d’hyperaldostéronisme (syndrome de Conn) est observé. Ces symptômes comprennent:

  • Hypertension artérielle
  • Miction excessive
  • Fatigue
  • Faiblesse musculaire

Un excès d’hormones sexuelles mâles présente divers symptômes chez les hommes et les femmes. Le plus notable est les changements dans la croissance des cheveux et l’acné vulgaire. Cela peut également provoquer une virilisation chez les femmes, car les hormones sexuelles féminines peuvent provoquer une féminisation chez les hommes.

Diagnostic d’adénome surrénalien

La plupart des adénomes surrénaliens sont découverts accidentellement car ils sont souvent asymptomatiques. Cela peut se faire par une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Il est peu probable qu’il soit découvert s’il mesure moins de 5 mm (millimètres). Divers tests biochimiques doivent être effectués pour vérifier s’il existe un excès d’hormones même s’il n’y a pas de symptômes évidents au départ. Cela aidera à identifier le degré auquel la glande surrénale est affectée et justifie un traitement rapide avant que des complications surviennent.

Bénin ou malin

Un scanner et une IRM sont des études d’imagerie très efficaces pour identifier un adénome surrénalien et peuvent également confirmer qu’il ne s’agit pas d’une tumeur maligne (cancer). Cependant, un échantillon doit être prélevé lorsqu’une tumeur maligne est suspectée ou même avec une tumeur fonctionnelle pour vérifier s’il s’agit d’un cancer ou non. Cela se fait par une FNA surrénale (aspiration d’aiguilles fines) où une aiguille est guidée dans la glande surrénale et un petit échantillon est collecté. L’échantillon de tissu est ensuite examiné au microscope pour noter la différence de structure cellulaire et d’autres caractéristiques.

Traitement de l’adénome surrénalien

Les adénomes surrénaliens non fonctionnels de moins de 3 cm (centimètres) ne sont généralement pas traités. Cependant, une surveillance étroite est importante avec des enquêtes annuelles pour confirmer qu’elle n’augmente pas en taille. Un adénome surrénalien fonctionnel ou un adénome surrénalien non fonctionnel d’une taille supérieure à 3 cm justifie la nécessité d’une intervention chirurgicale. La glande surrénale est enlevée chirurgicalement et c’est ce qu’on appelle une surrénalectomie. Les procédures laparoscopiques sont préférables car elles sont moins invasives, ont moins de complications et un temps de récupération plus rapide.

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