9 signes de méningite chez les enfants (Guide du parent)

La méningite est une source de préoccupation pour tout parent. Il s’agit d’une infection des garnitures autour du cerveau et de la moelle épinière qui peut entraîner la mort. Certains types de méningite sont plus mortels que d’autres, mais même si la maladie ne met pas la vie en danger, il s’agit d’une infection grave avec des complications possibles majeures. La clé est d’identifier la méningite le plus tôt possible chez les enfants – une tâche qui peut être difficile car les symptômes peuvent ne pas être aussi typiques que chez les adultes. Les parents doivent donc être vigilants lorsqu’une épidémie de méningite est signalée chez les enfants d’une certaine zone. Même sans épidémies, être capable de détecter précocement la méningite peut parfois faire la différence entre la vie et la mort.

 

Faits sur la méningite infantile

La méningite chez les enfants n’est pas un nouveau problème de santé, bien que l’attention des médias à l’ère numérique ait sensibilisé davantage de parents à cette maladie. Il existe deux types principaux de méningite: la méningite virale causée par des virus et la méningite bactérienne causée par des bactéries. La méningite fongique est également possible mais assez rare.

La méningite virale est la plus contagieuse. Les flambées ne sont pas rares, en particulier à la fin de l’été et au début de l’automne, aux États-Unis. Il est généralement léger mais nécessite toujours un traitement de soutien. La méningite bactérienne est généralement plus grave. Cela se produit lorsque des bactéries pénètrent dans le corps et se déplacent dans la circulation sanguine jusqu’au cerveau et à la moelle épinière. Parfois, il peut se propager directement à partir d’une zone voisine.

Avant l’introduction de la vaccination contre le Hib, la plupart des cas de méningite bactérienne étaient causés par la bactérie Haemophilus influenzae . C’est toujours un problème majeur dans les pays en développement où les programmes de vaccination ne sont pas aussi répandus. Cependant, cela ne signifie pas que la méningite bactérienne n’est pas une menace aujourd’hui. Une infection bactérienne de l’oreille ou des sinus peut se propager au cerveau et entraîner une méningite bactérienne chez les enfants. Par conséquent, les parents doivent s’assurer que ces types d’infections sont traités rapidement et efficacement afin de prévenir des issues mortelles comme la méningite bactérienne.

Mal de crâne

Lorsqu’un enfant se plaint d’un mal de tête, les parents doivent toujours le prendre au sérieux. Ce n’est peut-être pas toujours une méningite mais c’est néanmoins important. Contrairement aux adultes qui éprouvent fréquemment des maux de tête et dont ils ne sont souvent pas graves, les enfants sont moins susceptibles de se plaindre de maux de tête mais plutôt de douleurs abdominales non spécifiques. Dans la méningite, le mal de tête est généralement sévère et insupportable. Les bébés ne peuvent pas se plaindre de la douleur à la tête, mais les parents doivent prendre note du bombement sur le point mou de la tête du bébé.

 

Lire La Suite  Causes de démangeaisons de l'oreille (canal intérieur). Remèdes et traitement

Torticolis

La raideur de la nuque est un autre signe caractéristique de la méningite. Les enfants peuvent se plaindre d’oppression et de douleur dans le cou. Cependant, le mal de tête peut être si grave et distrayant que les symptômes du cou peuvent être négligés. Les parents doivent surveiller la raideur de la nuque chez les enfants. L’enfant peut être incapable de tourner le cou comme il le ferait normalement ou de toucher facilement son menton contre sa poitrine. Cette réduction de l’amplitude des mouvements peut amener l’enfant à modifier les mouvements de son corps pour compenser.

Sensibilité à la lumière

La sensibilité à la lumière (photophobie) est un autre signe de méningite. Cependant, il n’est pas spécifique à la méningite et peut survenir avec de nombreuses autres conditions. Une légère sensibilité à la lumière n’est pas rare avec la plupart des maladies. Lorsqu’une personne ne se sent pas bien, elle a tendance à être intolérante à la lumière vive ou au soleil. Cependant, la photophobie est beaucoup plus définie en ce que l’enfant voudra être dans une pièce sombre et ne supportera pas d’ouvrir les stores. La lumière du soleil est tout à fait intolérable et l’enfant peut même ne pas vouloir se reposer à l’extérieur ou dans une pièce avec de nombreuses fenêtres pendant la journée.

Fièvre soudaine

Les fièvres chez les enfants ne sont pas rares. Parfois, elle est transitoire et il n’y a aucune raison clairement identifiable pour laquelle une fièvre survient pendant une courte période pour se résorber d’elle-même par la suite. Mais une fièvre doit toujours être prise au sérieux. Dans la méningite, la fièvre est généralement soudaine et elle est significativement élevée. En soi, il peut ne pas être caractéristique de la méningite, mais lorsqu’il est considéré avec d’autres symptômes plus typiques, les parents devraient s’inquiéter de la possibilité d’une méningite et se précipiter aux urgences.

Vomissements ou nausées

Un autre signe de méningite est le vomissement. Comme pour la fièvre, ce n’est pas un signe rare chez les enfants et les vomissements à eux seuls ne soulèvent généralement pas d’inquiétude concernant la méningite. Les enfants sont sujets à la gastro-entérite et les vomissements sont un symptôme courant. Cependant, lorsque des vomissements sont associés à d’autres symptômes comme un mal de tête, une raideur de la nuque et une sensibilité à la lumière, la méningite doit figurer en haut de la liste des causes possibles. Parfois, il n’y a pas de vomissements. La nausée peut être accompagnée d’un mal de tête et peut être l’un des premiers signes de méningite.

Confusion et désorientation

Les signes mentaux de la méningite peuvent varier de la difficulté à se concentrer à la confusion pure et simple. Les enfants peuvent ne pas avoir la même capacité d’attention qu’à une extrémité. À l’autre extrémité, avec des symptômes mentaux plus graves, l’enfant est incapable de comprendre des instructions autrement simples, peut sembler désorienté et dans des cas extrêmes, l’enfant peut être confus quant à l’identité des autres. La confusion est toujours un signe préoccupant et doit justifier une attention médicale immédiate même si d’autres signes de méningite ne sont pas présents.

Pleurs et apathie

La somnolence et le désintérêt pour les activités quotidiennes sont quelques-unes des autres caractéristiques de la méningite. Un enfant peut être inactif, souhaiter être laissé seul et les parents trouvent qu’il est difficile de réveiller l’enfant. Même les activités que l’enfant trouve agréables sont moins intéressantes et l’enfant préfère dormir plutôt que jouer. Les symptômes peuvent varier légèrement chez les bébés. Les parents peuvent trouver que le bébé pleure excessivement et est souvent inconsolable malgré le fait qu’il soit nourri et bien reposé avec des couches propres. Lorsqu’il est éveillé, le bébé est également lent en mouvement et relativement inactif.

 

Lire La Suite  Yeux qui démangent - Causes et traitement

Perte d’appétit

Demandez à un médecin en ligne maintenant!

Les changements d’appétit ne sont pas rares dans de nombreuses maladies infantiles. Avec la méningite, il y a une perte d’appétit importante. L’enfant peut être désintéressé de manger et même la vue de ses aliments préférés n’est pas attrayante. Les nausées et les vomissements aggravent le problème et les enfants peuvent même ne pas être intéressés à boire des liquides – pas même des sodas. Les bébés peuvent nourrir beaucoup moins qu’ils ne le feraient normalement. Les mauvaises habitudes alimentaires des bébés et des enfants peuvent atteindre des extrêmes où la nourriture et les boissons sont totalement refusées.

Saisies

Les crises («crises») sont l’un des signes inquiétants de la méningite. Les enfants doivent être emmenés immédiatement aux urgences. Les parents ne devraient pas simplement le faire passer pour des crises fébriles qui ne sont généralement pas graves chez les jeunes enfants. Les crises de méningite peuvent également être dues à une compression du cerveau. Tous les enfants atteints de méningite ne feront pas de crises d’épilepsie et cela ne signifie pas que la méningite est moins grave. De plus, les crises peuvent ne pas survenir lorsque la fièvre est au plus haut.

Références :

www.mayoclinic.com/health/meningitis/DS00118/DSECTION=symptoms

emedicine.medscape.com/article/232915-overview

www.cdc.gov/meningitis/index.html

  • Leave Comments