6 signes du virus de l’hépatite C (VHC) et raisons du décès

L’hépatite C est l’un des types les plus courants d’hépatite virale. Il y a environ 30 000 nouvelles infections aux États-Unis chaque année et cela entraîne environ 8 000 à 10 000 décès par an. Près de 4 millions d’Américains sont infectés par le virus de l’hépatite C et environ 2,7 millions ont une infection chronique. Dans le monde, plus de 150 millions de personnes vivent avec le virus de l’hépatite C.

 

La plupart du temps, le virus de l’hépatite C se propage parmi les utilisateurs de drogues intraveineuses (IV), avec un pourcentage plus faible résultant de contacts sexuels. L’infection aiguë à l’hépatis C est généralement asymptomatique (silencieuse) et une minorité de cas peut disparaître spontanément. Près de 75% des infections deviennent chroniques et provoquent des lésions hépatiques importantes sur une longue période. Ce sont ces cas d’infection chronique qui sont plus susceptibles d’être symptomatiques.

En savoir plus sur l’ hépatite C .

Comment détecter une infection par l’hépatite C

L’infection aiguë par l’hépatite C est généralement silencieuse, mais l’infection chronique l’est aussi au début. Tout au plus, il peut y avoir des symptômes non spécifiques, comme la fatigue et le malaise, pendant de longues périodes dans les infections chroniques jusqu’à ce qu’il y ait des lésions hépatiques importantes à l’origine des symptômes. Cependant, tous ces symptômes ne peuvent pas être immédiatement attribués à une maladie du foie. Voici quelques-uns des symptômes hépatiques les plus susceptibles d’apparaître dans l’hépatite chronique en particulier.

Jaunisse et démangeaisons

La jaunisse est un signe courant de nombreux types différents de maladie du foie, y compris l’hépatite virale. Il se manifeste par une décoloration jaune de la peau, de la sclérotique («blancs») des yeux et de la paroi interne de la bouche. Ce jaunissement est le résultat d’une accumulation de bilirubine dans le corps. Il est constamment produit comme sous-produit de la dégradation des globules rouges.

La bilirubine est également constamment expulsée du corps dans l’urine et les selles. Cependant, dans les maladies du foie, la bilirubine ne peut pas être correctement traitée par le foie et s’accumule dans la circulation sanguine. Il est finalement déposé dans la peau et les muqueuses pour provoquer un jaunissement. Il semble que cette bilirubine ainsi que certains autres composés du foie soient responsables des démangeaisons associées à la jaunisse.

Ecchymoses et saignements faciles

Le foie est responsable de la production d’une multitude de produits chimiques différents qui influencent la coagulation sanguine. Ces facteurs de coagulation tels qu’ils sont connus sont perturbés lorsque le foie est malade. En conséquence, il y a des problèmes de coagulation sanguine en cas de blessure. Même une légère rupture de la peau et des vaisseaux sanguins sous-jacents peut entraîner des saignements prolongés.

Quand il y a des saignements sous la peau, cela peut être évident comme des ecchymoses. La plupart du temps, nous ne voyons jamais ces petits saignements qui se produisent car un caillot le scelle rapidement. Cependant, lorsqu’il y a une maladie du foie comme l’hépatite C, cette coagulation est retardée et des ecchymoses apparaissent avec des blessures même mineures.

Urine foncée et selles pâles

Normalement, la bilirubine est évacuée dans les selles et l’urine. Il est en partie responsable de la couleur caractéristique des selles de bronzage à brun foncé (stercobiline) et de la couleur jaune clair à foncé de l’urine (urobiline). sang dans l’urine.

Cependant, lorsque cette bilirubine ne peut pas être correctement traitée par le foie malade, elle ne peut pas être expulsée dans la bile. Le tabouret devient donc de couleur plus claire à une teinte pâle. Avec une expulsion réduite de la bilirubine dans la bile, plus est alors expulsé dans l’urine. En conséquence, l’urine devient de couleur plus foncée.

Gonflement abdominal et des jambes

La maladie du foie affecte également la capacité du rein à réguler les niveaux de liquide dans le corps ainsi que l’équilibre du liquide dans les espaces tissulaires et la circulation sanguine. Cela est dû à plusieurs mécanismes, y compris des perturbations des protéines sanguines comme l’albumine qui sont produites par le foie ainsi qu’une augmentation de la pression dans la veine principale vers le foie.

Il y a une accumulation de sang qui retourne au cœur et du liquide s’échappe des vaisseaux sanguins et dans les espaces tissulaires. De plus, les reins ne filtrent pas correctement le sang et régulent la réabsorption de l’eau. Cela conduit à une accumulation de liquide dans les jambes (œdème périphérique) et éventuellement dans la cavité abdominale (ascite).

Confusion et somnolence

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La fonction cérébrale est affectée par une maladie hépatique prolongée et grave. Cet impact sur le cerveau est connu sous le nom d’encéphalopathie hépatique et est observé dans la cirrhose quelle qu’en soit la cause, y compris l’hépatite C chronique. On pense que cela est dû à une accumulation de toxines comme l’ammoniaque dans le cerveau, qui sont normalement décomposées par un foie sain.

L’encéphalopathie hépatique peut se présenter avec une multitude de signes et de symptômes tels que confusion, somnolence, troubles de la mémoire et faibles concentrations. Dans les cas avancés, il peut y avoir une désorientation, des troubles de l’élocution, des tremblements anormaux et de l’agitation. Ces symptômes peuvent parfois être confondus avec une intoxication.

Comment l’hépatite C cause-t-elle la mort?

Le foie est un organe polyvalent qui est responsable de nombreuses fonctions différentes. Beaucoup de ces fonctions sont essentielles au maintien de la vie. L’infection chronique par l’hépatite C entraîne éventuellement une affection connue sous le nom de cirrhose. Il s’agit d’un stade tardif de la maladie hépatique où il y a une perte substantielle de cellules hépatiques fonctionnelles et une cicatrisation étendue du foie. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cela peut conduire à la mort.

La cirrhose affecte le système immunitaire de l’organisme, ce qui augmente le risque d’infections. Il augmente également le risque de cancer du foie (carcinome hépatocellulaire). De plus, l’accumulation de toxines dans le corps peut atteindre des niveaux mortels. Il peut également y avoir un impact sur d’autres organes qui peut entraîner une défaillance de plusieurs organes. La cirrhose est irréversible et la mort ne peut être évitée qu’avec une transplantation hépatique.

La cirrhose se développe dans environ 20% des cas d’infection chronique par l’hépatite C survenant généralement dans les 20 ans (1). Parlez toujours à un médecin de la prise en charge à long terme de l’hépatite C chronique. Il est important que les personnes vivant avec une infection chronique apportent les changements nécessaires à leur mode de vie, subissent un dépistage régulier et maintiennent le traitement prescrit pour retarder ou peut-être même prévenir l’apparition de la cirrhose.

Références :

  1. emedicine.medscape.com/article/177792-overview#a6
  2. www.healthline.com/health/hepatitis-c/effects-on-the-body
  3. www.webmd.com/hepatitis/hepc-guide/digestive-diseases-hepatitis-c
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