Spécialiste de la migraine : tout ce que vous devez savoir

Les migraines touchent environ 12 %¹ de la population américaine. Alors que certaines d’entre elles peuvent être traitées par votre médecin traitant ou atténuées en modifiant votre mode de vie, certaines migraines sont persistantes. Si les migraines réapparaissent après le traitement et affectent votre capacité à mener à bien vos activités quotidiennes, il est préférable de consulter un médecin spécialisé dans cette maladie.

Qu’est-ce qu’une migraine ?

Une migraine est une affection neurologique qui manifeste divers symptômes, le plus souvent une douleur lancinante et pulsatile d’un côté de la tête. Alors que les gens utilisent souvent les termes « maux de tête » et « migraine » de manière interchangeable, les deux conditions ne sont pas les mêmes.

Les maux de tête entraînent souvent des douleurs dans la tête, le visage et le haut du cou. Cependant, bien que les migraines puissent entraîner des maux de tête plus graves, toutes les migraines ne provoquent pas de maux de tête . Les migraines manifestent également d’autres symptômes débilitants que les personnes souffrant de maux de tête ne ressentent pas.

Signes et symptômes de la migraine

Il existe quatre stades de la migraine, bien que vous ne les ressentiez pas toujours tous lorsque vous avez une migraine : prodrome, aura, véritable migraine et postdrome.

Prodrôme

Avant le début d’une migraine, vous pouvez présenter des symptômes qui peuvent vous alerter de sa venue. Ils comprennent:

  • Augmentation de la miction

  • Envie de nourriture

  • Changements d’humeur inexplicables

  • La rétention d’eau

  • Bâillement

Aura

Cette phase consiste à voir des lumières clignotantes ou lumineuses ou des lignes en zigzag. Vous pouvez également ressentir une faiblesse musculaire et des sensations d’épingle dans les bras ou les jambes.

La véritable migraine

À ce stade, vous ressentirez une douleur lancinante intense, qui survient généralement d’un côté de la tête. Alors que certaines migraines commencent par des maux de tête, il est possible de ressentir une migraine sans mal de tête. 

Au cours de cette phase, vous pouvez également présenter :

  • Sensibilité accrue à la lumière

  • Nausée et vomissements

  • Douleur en toussant ou en éternuant.

Postdrome

Dans cette dernière phase, vous pourriez faire face à la fatigue et à la confusion, pouvant durer jusqu’à une journée.

Causes des migraines

Il est difficile d’identifier la cause exacte des migraines , mais la génétique et les facteurs environnementaux jouent un rôle.

Les migraines peuvent également résulter de tout ce qui déclenche directement ou indirectement une vasodilatation ou active la voie du trijumeau ou le tronc cérébral et le cortisol, propageant la dépression.

Certains déclencheurs courants de la migraine comprennent :

  • Stress

  • Sommeil insuffisant

  • Certains types d’aliments et de boissons (certains régimes entraînent la libération de noradrénaline et de sérotonine, qui sont des vasodilatateurs)

  • Retrait de caféine

  • Changements hormonaux

  • Faim

  • Changements météorologiques

  • Stimuli sensoriels tels que la lumière vive, les odeurs et les sons

  • Certains médicaments

Types de maux de tête

Il existe deux principaux types de maux de tête : primaires et secondaires.

Les maux de tête primaires surviennent lorsque vous surmenez les structures sensibles à la douleur dans votre tête. Ils ne sont pas révélateurs d’une maladie sous-jacente, mais peuvent être causés par une activité chimique dans votre cerveau.

Les maux de tête primaires courants comprennent :

  • migraines

  • céphalée de tension

  • céphalées autonomes du trijumeau

Les maux de tête secondaires résultent d’une maladie sous-jacente responsable du déclenchement des nerfs sensibles à la douleur dans la tête. Certaines causes de maux de tête secondaires comprennent :

  • Commotion cérébrale

  • Méningite

  • Accident vasculaire cérébral

  • Grippe

Quel médecin se spécialise dans les migraines

Les neurologues sont les médecins les mieux placés pour traiter les migraines. Cependant, d’autres médecins peuvent vous aider à déterminer vos déclencheurs de migraine et comment les traiter. 

Par exemple, la migraine peut provenir d’un problème dentaire ou d’un problème nasal. Des spécialistes dans ces domaines pourraient vous aider à trouver la cause profonde de votre douleur.

Qui est neurologue ?

Un neurologue² est un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des maladies qui affectent le système nerveux. Le système nerveux est composé de deux parties :

  • Le système nerveux central, qui comprend le cerveau et la moelle épinière ;

  • Le système nerveux périphérique est composé des autres éléments neuronaux tels que les yeux, les oreilles, la peau et d’autres récepteurs sensoriels

Ainsi, les neurologues traitent les troubles affectant ces parties. Cependant, ils n’effectuent pas de chirurgie mais réfèrent plutôt ces cas à des neurochirurgiens.

Quelles maladies un neurologue traite-t-il?

Un neurologue examine les maladies affectant le cerveau, la moelle épinière et les nerfs, telles que

  • Troubles de la tête

  • La maladie d’Alzheimer

  • la maladie de Parkinson

  • La sclérose latérale amyotrophique

  • Troubles de la parole et du langage

  • Troubles épileptiques

  • Maladies cérébrovasculaires telles que les accidents vasculaires cérébraux

Comment les neurologues diagnostiquent-ils une migraine ?

Un neurologue diagnostiquera une migraine en examinant d’abord vos antécédents médicaux. Ils chercheront des informations sur le début de la migraine, la fréquence, la durée et tout déclencheur potentiel connu. 

Ils chercheront des informations sur l’emplacement de la migraine et les symptômes qui l’accompagnent. Un diagnostic ou des tests effectués par d’autres médecins pourraient également aider à révéler le problème.

Le neurologue peut comparer vos signes et symptômes aux critères diagnostiques pour confirmer un diagnostic et déterminer le sous-type de migraine dont vous souffrez. 

Des aides au diagnostic et des outils de dépistage tels qu’un journal des maux de tête et un calendrier des maux de tête, qui contiennent des informations sur le schéma et la fréquence des migraines, peuvent également aider à identifier votre problème ou à réévaluer le diagnostic.

Un diagnostic différentiel est crucial pour aider à déterminer si vos symptômes résultent d’une migraine ou d’autres troubles primaires de la céphalée. 

Le neurologue peut examiner vos symptômes et les comparer aux caractéristiques des céphalées primaires pour éviter un diagnostic erroné. Ils pourraient également comparer vos symptômes aux signaux d’alarme associés aux maux de tête secondaires pour exclure la possibilité de conditions potentiellement mortelles.

Si le neurologue soupçonne qu’une condition médicale sous-jacente est à l’origine de la migraine sur la base de ses conclusions dans le diagnostic différentiel, il peut recommander la neuroimagerie³. 

Cependant, il est conseillé d’éviter les méthodes de neuroimagerie telles que les tomodensitogrammes s’il n’y a pas de cas suspect de mal de tête secondaire car il implique une exposition aux rayonnements ionisants.

Tests de neuroimagerie

IRM

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) est un test qui fournit des images claires du cerveau sans utiliser de rayonnement ionisant.

Il donne aux médecins des informations sur les structures cérébrales et les produits chimiques, en utilisant des champs magnétiques puissants et des ondes radio pour produire des images projetées sur un ordinateur. L’IRM n’est pas nécessaire pour détecter les maux de tête primaires tels que les migraines, mais peut être utilisée pour exclure les troubles secondaires des maux de tête qui imitent les migraines.

Le neurologue examine les images pour tout changement dans les structures cérébrales régulières afin de rechercher des preuves d’un problème sous-jacent.

tomodensitométrie

Une tomodensitométrie utilise des rayons X pour créer des images du corps. Tout comme l’IRM, ce n’est pas un outil de diagnostic des migraines. Pourtant, cela peut aider à exclure des conditions médicales plus graves qui entraînent des maux de tête secondaires déguisés en migraines.

Un scanner est indolore et utilise un minimum de rayonnement pour produire des images des organes du corps.

Étude du sommeil

Aussi connue sous le nom de polysomnographie dans le milieu médical, une étude du sommeil est un test principalement utilisé pour diagnostiquer les troubles du sommeil. Une étude du sommeil a lieu dans un centre du sommeil où un technologue surveille les ondes cérébrales, les niveaux d’oxygène dans le sang, la fréquence cardiaque et la respiration à l’aide de capteurs placés sur votre cuir chevelu, vos tempes, votre poitrine et vos jambes. 

Ces capteurs ont des fils connectés à un ordinateur qui enregistre les données pendant que vous dormez. Les données enregistrées ici peuvent être utilisées pour diagnostiquer les troubles du sommeil.

Une étude du sommeil peut aider à déterminer la qualité de votre sommeil, ce qui peut, à son tour, déterminer si vos migraines sont dues à des problèmes de sommeil.

Traitement des migraines

Les migraines peuvent causer des douleurs débilitantes qui peuvent rendre difficile le fonctionnement normal. Heureusement, vous pouvez essayer les interventions suivantes pour traiter ce trouble et retrouver une vie saine.

Changements de style de vie

L’adaptation à votre mode de vie peut aider à soulager les symptômes de la migraine. Par exemple, l’exercice libère régulièrement des substances chimiques qui bloquent les signaux de douleur dans votre cerveau.

Travailler sur vos habitudes alimentaires peut vous aider à améliorer votre condition. Il est conseillé de ne pas sauter de repas, car la faim et la malnutrition peuvent déclencher des migraines. Vous devez également éviter les aliments et les boissons qui déclenchent les migraines.

Une bonne nuit de sommeil peut également faire la différence entre une personne en bonne santé et celle qui souffre d’épisodes de migraine. Par conséquent, établissez un horaire de sommeil approprié et évitez les distractions qui interrompent votre sommeil.

Étant donné que les migraines et le stress se complètent souvent, vous pouvez éviter la première en gérant la seconde. Certaines techniques efficaces de gestion du stress impliquent de faire des pauses lorsque vous êtes submergé, de créer du temps pour vous détendre et d’avoir une attitude positive.

Des médicaments

Il existe des classes de médicaments qui aident spécifiquement à prévenir ou à soulager la douleur migraineuse. Certains types de médicaments comprennent :

  • Anti douleur

  • Ergotamines

  • Triptans

Certains médicaments pour le traitement prophylactique de la migraine comprennent :

  • Bêta-bloquants

  • Bloqueurs de canaux calciques

  • Antidépresseurs

  • Anticonvulsivants

Médicament injectable

La recherche montre une association entre le peptide lié au gène de la calcitonine (CGRP) et le développement des migraines. Les scientifiques ont ainsi créé des options de traitement injectables qui ciblent le CGRP pour réduire la fréquence des migraines. 

Certains médicaments injectables préventifs qui peuvent également être utilisés pour les migraines aiguës ou chroniques comprennent :

  • galcanézumab (Emgality)

  • frémanézumab (Ajovy)

  • érénumab (Aimovig)

Ces médicaments agissent en bloquant l’activité du CGRP ou en ciblant les récepteurs du CGRP. Cependant, alors que les médicaments peuvent aider à prévenir les migraines, certaines populations s’avèrent insensibles. Les patients peuvent administrer ces options de traitement à domicile.

Le Botox est également efficace dans le traitement des migraines et agit en bloquant les neurotransmetteurs qui transmettent les signaux de douleur au cerveau.

Il existe également des options injectables qui traitent les migraines une fois qu’elles se sont produites. Contrairement aux options préventives, les injectables pour les migraines aiguës ne sont pas destinés à une utilisation quotidienne à long terme.

Certaines options disponibles pour le traitement des migraines comprennent le sumatriptan et la dihydroergotamine (DHE). Cependant, les femmes enceintes doivent éviter ces médicaments en raison du risque d’issue défavorable de la grossesse.

Thérapies non pharmacologiques

Vous pouvez poursuivre cette méthode de traitement en option, surtout si le médicament est contre-indiqué. Certaines des interventions viables comprennent la thérapie biocomportementale et l’acupuncture. 

Chirurgie de la migraine

La chirurgie de la migraine est une méthode controversée pour se débarrasser de la douleur migraineuse en enlevant de minuscules sections d’os ou de tissus appuyant sur les nerfs pour soulager la pression.

Les formes typiques de chirurgie de la migraine comprennent :

  • Neuromodulation

  • Septoplastie

  • Turbinectomie

  • Neurolyse périphérique

Les neurologues et les spécialistes de la santé déconseillent cette forme d’intervention car très peu d’études existent sur son efficacité et les risques encourus.

Quand dois-je consulter un spécialiste de la migraine ?

Les migraines sont un trouble courant aux États-Unis. Par conséquent, il n’est pas rare de parler à votre médecin traitant lorsque vous ressentez les symptômes associés à cette affection neurologique.

Votre médecin peut diagnostiquer les maux de tête primaires et recommander un traitement si nécessaire. Cependant, si les migraines s’aggravent et persistent même après le traitement, vous devriez consulter un médecin spécialiste de la migraine.

Les signes possibles que vous devez consulter un neurologue pour vos migraines incluent :

  • Lorsque la migraine ne répond pas aux médicaments prescrits par votre médecin traitant

  • Lorsque vous avez une migraine et que vous présentez d’autres symptômes tels qu’une faiblesse d’un côté du corps ou une crise d’épilepsie

  • Si le mal de tête commence après une blessure à la tête, il peut s’agir d’un mal de tête post-traumatique.

  • Votre migraine rend difficile l’exécution des tâches quotidiennes ou vous empêche régulièrement de travailler ou d’autres activités.

La verité

Une migraine est une affection neurologique caractérisée par une douleur d’un côté de la tête et peut s’accompagner de maux de tête, bien que ce ne soit pas toujours le cas. Ils peuvent résulter de mauvaises habitudes de sommeil, du stress, d’aliments particuliers et d’autres causes. 

Votre médecin traitant peut traiter les symptômes de la migraine, mais si les symptômes persistent, il est sage de consulter un médecin spécialiste de la migraine, qui est un neurologue, car il est spécialisé dans le traitement des problèmes neurologiques. Un neurologue examinera vos antécédents médicaux et vos symptômes et déterminera la meilleure cause d’action, y compris des tests d’imagerie s’il soupçonne que la migraine résulte d’une affection sous-jacente.

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