Une alimentation excessive – Les causes du besoin constant de manger de la nourriture

La nourriture est essentielle au maintien de la vie car elle fournit le carburant, les éléments constitutifs et les substances nécessaires à divers processus biochimiques. Sans nourriture, la mort est une certitude bien que le corps humain puisse survivre pendant 2 à 3 semaines sans nourriture. Cependant, la plupart d’entre nous ne pourraient pas fonctionner au mieux sans manger toutes les quelques heures. Tout comme trop peu de nourriture peut être nocive et même mortelle, une alimentation excessive est également associée à divers dangers.

 

Qu’est-ce qu’une alimentation excessive?

Une alimentation excessive peut faire référence à deux phénomènes: la suralimentation et la faim excessive. Bien que la suralimentation soit une action volontaire, la faim est une sensation que le corps génère pour nous signaler que la nourriture est nécessaire. Nous pouvons stimuler la faim (principalement en ne mangeant pas) et la satisfaire (en mangeant) mais finalement cette sensation n’est pas sous notre contrôle total.

Une faim excessive ou un appétit accru est médicalement appelé polyphagie. Il peut être difficile de déterminer si une alimentation excessive chez les enfants est due à une faim excessive ou si elle est liée à une suralimentation sans sensation de faim. Cependant, la plupart des adultes pourront faire la différenciation.

Si une faim excessive peut entraîner une suralimentation, de nombreuses personnes mangent également trop, même sans avoir faim. La suralimentation et la faim excessive peuvent parfois être causées par les mêmes facteurs. Collectivement, nous l’appelons une alimentation excessive, mais il est important de comprendre la distinction entre ces conditions.

Il est également important de noter que parfois, nous avons l’impression de trop manger (sensation de bourrage ou de ballonnement) malgré une petite portion de nourriture. Cette sensation de satiété peut être liée à un certain nombre de conditions digestives différentes et n’est pas due à une suralimentation réelle.

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Combien devrions-nous manger quotidiennement?

La faim est influencée par nos habitudes alimentaires, la quantité de nourriture et les calories contenues dans nos repas quotidiens. Cependant, se fier uniquement à la faim pour indiquer combien nous devrions manger peut parfois être trompeur, en particulier lorsqu’il existe des conditions médicales sous-jacentes comme le diabète.

Même les états émotionnels et l’utilisation de substances comme l’alcool et certains médicaments peuvent perturber la sensation de faim, entraînant ainsi une augmentation de la faim alors que le corps n’a pas besoin de nourriture. En fin de compte, cela peut contribuer au gain de poids entre autres conséquences.

L’apport alimentaire doit dépendre des besoins caloriques du corps en une journée. Naturellement, les personnes plus actives auront besoin de plus de nourriture, pas nécessairement en quantité mais plutôt en calories. À l’inverse, les personnes moins actives ou sédentaires auront besoin de moins de calories.

Le mâle adulte moyen a besoin d’environ 2 500 calories par jour tandis que les femmes ont besoin de 2 000 calories par jour. Cependant, il existe une grande variation entre les individus en fonction de leur niveau d’activité, de leur âge, de leur taille, de leur masse musculaire, etc.

Un apport alimentaire suffisant est un élément majeur d’un poids corporel constant, d’un niveau d’énergie approprié ainsi que d’un bien-être physique, mental et émotionnel. Ces facteurs, en particulier le poids corporel, peuvent être utilisés comme paramètres pour déterminer si l’apport alimentaire quotidien est suffisant.

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Les calories seules ne sont pas la seule considération pour déterminer la quantité de nourriture dont une personne a besoin quotidiennement. Le corps a également besoin de vitamines, de minéraux, d’électrolytes et d’eau. Par conséquent, une alimentation équilibrée est nécessaire pour assurer un apport suffisant de tous les macro et micronutriments, au-delà des seuls besoins caloriques quotidiens.

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Causes d’une alimentation excessive

Les causes suivantes d’une alimentation excessive peuvent inclure des conditions où la faim constante est présente ou absente. Par conséquent, ces causes englobent à la fois la suralimentation et la faim constante. Dans la majorité des cas, cela entraînera un gain de poids au fil du temps, mais lorsque l’alimentation excessive s’accompagne d’une perte de poids involontaire, des investigations médicales supplémentaires sont nécessaires.

Physiologique

Des changements dans le corps peuvent survenir, ce qui peut entraîner une alimentation excessive. Ces changements ne sont dus à aucune maladie ou trouble. Ceci comprend:

  • Augmentation de l’activité physique car le corps a besoin d’un apport énergétique plus important. Il est plus susceptible d’être observé avec une activité physique soutenue, car certaines personnes subissent une perte d’appétit avec un seul épisode de fatigue physique.
  • Grossesse où les besoins en nutriments sont plus importants pour soutenir la mère et l’enfant. Les hormones de grossesse peuvent également perturber les centres d’appétit.
  • Mode de vie sédentaire où une alimentation excessive peut être le résultat de l’ennui. Beaucoup de gens en font l’expérience pendant une courte période pendant les vacances.
  • La disponibilité de la nourriture, en particulier là où il y a de nouveaux aliments ou aliments qu’une personne trouve savoureux, peut stimuler l’appétit, mais c’est aussi généralement un effet à court terme.

Pathologique

Diverses maladies et troubles peuvent entraîner une alimentation excessive. Certaines de ces conditions peuvent affecter les centres de la faim et le contrôle de l’appétit. Cependant, à d’autres moments, il peut résulter de problèmes d’estomac et d’autres organes digestifs provoquant des sensations qu’une personne perçoit à tort comme de la faim. De même, la prise de nourriture peut atténuer certains de ces symptômes, ce qui peut entraîner une alimentation excessive.

  • L’hyperthyroïdie où la glande thyroïde est hyperactive et le métabolisme augmente conduit à une augmentation de la faim et des besoins alimentaires.
  • Diabète sucré où la glycémie n’est pas contrôlée en raison d’un manque d’insuline ou d’une absence de réponse du corps à l’insuline.
  • Hypoglycémie où la glycémie chute à des niveaux très bas, ce qui oblige une personne à consommer de la nourriture pour rétablir des niveaux normaux.
  • Gastrite où il y a une inflammation de la paroi de l’estomac qui est aggravée par l’acide gastrique. La nourriture peut aider à soulager l’inconfort. Les symptômes de maux d’estomac rongeurs peuvent être confondus avec la faim.
  • Les ulcères peptiques sont des plaies ouvertes dans la paroi de l’estomac ou du duodénum. Manger peut apporter un soulagement à court terme des symptômes conduisant ainsi à une suralimentation.
  • Troubles de la santé mentale comme la dépression ou l’anxiété où la nourriture est une source de réconfort et il peut y avoir des perturbations dans le contrôle de l’appétit en raison de l’état mental sous-jacent.
  • Troubles de l’alimentation tels que la boulimie mentale où une personne peut manger de façon excessive puis se purger en provoquant des vomissements
  • Les vers parasites intestinaux comme un ténia peuvent entraîner une augmentation de l’alimentation car le corps est privé de certains nutriments, mais la faim et l’alimentation excessives ne sont pas des symptômes courants de ces infestations.
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Les substances

Un certain nombre de substances différentes peuvent perturber le contrôle de l’appétit, stimuler la faim, aggraver les troubles digestifs comme la gastrite ou altérer la capacité d’une personne à déterminer si elle mange excessivement. Ceci comprend:

  • De l’alcool
  • Certains médicaments sur ordonnance
  • Médicaments en vente libre comme l’aspirine qui peuvent entraîner une gastrite ou des ulcères
  • Substances illicites, en particulier la marijuana
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