Types, symptômes et causes de l’asthme professionnel (induit en milieu de travail)

Qu’est-ce que l’asthme professionnel?

L’asthme professionnel est un type de maladie inflammatoire chronique des voies respiratoires associée à des allergènes ou des irritants sur le lieu de travail qui entraîne une diminution du débit d’air dans les voies respiratoires. C’est un type d’asthme qui doit être envisagé chez les asthmatiques adultes, en particulier si l’asthme a commencé ou est réapparu lors d’un travail dans un environnement spécifique.

Contrairement à de nombreuses autres maladies respiratoires professionnelles, comme la silicose et l’ asbestose , certains cas d’asthme professionnel ne se sont peut-être pas entièrement développés en milieu de travail, mais l’exposition à certains irritants ou allergènes a simplement provoqué la récidive d’une affection préexistante. L’arrêt du travail ou le fait d’éviter l’exposition aux facteurs déclenchants peuvent permettre à la maladie de se résoudre spontanément, sans aucun traitement dans certains cas, ou réduire considérablement la gravité de l’asthme. Dans les cas chroniques, particulièrement graves et mal contrôlés, il peut y avoir un remodelage pulmonaire avec des implications à vie.

Physiopathologie de l’asthme professionnel

Comment se produit l’asthme professionnel?

L’asthme de tout type est une affection associée à une inflammation importante des bronches et des bronchioles – les tubes d’air qui mènent aux poumons. Cela fait gonfler les parois des voies respiratoires(œdème) et il peut également y avoir une production excessive de mucus . Ces deux processus rétrécissent l’arbre bronchique. Le facteur le plus prononcé, cependant, est le rétrécissement causé par la contraction du muscle lisse dans les parois des bronches. Cela rétrécit encore plus la lumière et peut se produire lors d’attaques, ce qui restreint considérablement le flux d’air.

Cette inflammation peut être due à des allergènes déclenchant une inflammation due à une hypersensibilité à l’allergène particulier. Alternativement, l’inflammation peut être le résultat d’une irritation causée par des irritants en suspension dans l’air qui peuvent irriter les voies respiratoires de toute personne mais qui provoque un effet plus prononcé chez certaines personnes. Le rétrécissement est souvent réversible, partiellement ou complètement, avec ou même sans traitement. La caractéristique de l’asthme professionnel est que les voies respiratoires sont hyperréactives comme pour les autres types d’asthme. Cela signifie que la réponse à un allergène ou à un irritant est anormale et / ou anormalement prononcée. Par conséquent, toutes les personnes exposées à ces allergènes ou irritants ne développeront pas d’asthme ou ne présenteront pas de symptômes.

Types d’asthme professionnel

L’asthme professionnel peut être divisé en deux grandes catégories:

  • Asthme professionnel induit par l’hypersensibilité
  • Asthme professionnel induit par les irritants

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Dans le type d’asthme professionnel induit par l’ hypersensibilité , le patient présente une réaction immunitaire exacerbée qui provoque alors l’inflammation. Chaque fois que la personne est exposée à l’allergène, le système immunitaire le «confond» avec une substance nocive et déclenche des cellules immunitaires et des médiateurs chimiques qui favorisent alors l’inflammation. Cela signifie essentiellement que le système immunitaire «pilote» tout le processus inflammatoire en réponse à une exposition aux allergènes sur le lieu de travail. Une personne peut avoir des antécédents d’allergies (constitution atopique) avec l’asthme infantile ou d’autres conditions atopiques comme la rhinite allergique ou la dermatite atopique (eczéma allergique) plus tôt dans la vie. Il peut cependant survenir chez une personne sans antécédents personnels ou familiaux d’allergies.

Dans le type d’asthme professionnel induit par l’ irritation , l’exposition à certains irritants (généralement en suspension dans l’air) enflamme les voies respiratoires. Il peut n’avoir aucun lien avec des allergies ou des antécédents d’atopie et peut même être observé chez des personnes hors du lieu de travail qui vivent avec des fumeurs de cigarettes ou dans des zones fortement polluées où il est appelé asthme non atopique. Les voies respiratoires sont toujours hyperréactives bien que la raison exacte soit incertaine et peut affecter certaines personnes mais pas d’autres exposées aux mêmes facteurs de déclenchement comme les gaz, les fumées, les poussières organiques et les produits chimiques.

Symptômes de l’asthme professionnel

Les signes et symptômes de l’asthme professionnel sont similaires à ceux des autres types d’asthme. En savoir plus sur les symptômes de l’asthme . L’intensité des signes et des symptômes peut varier en fonction de la gravité de l’asthme. Il n’est pas rare que les patients soient asymptomatiques pendant de longues périodes lorsqu’ils sont absents du travail ou même pendant les heures hors du travail.

En raison des implications médico-légales, un diagnostic d’asthme professionnel doit être soigneusement posé après une enquête approfondie qui établit clairement une relation entre l’apparition des signes et des symptômes et le temps passé sur le lieu de travail. Il n’est pas rare qu’un asthmatique subisse une exacerbation sur le lieu de travail avec des symptômes moins graves en dehors du lieu de travail. Cela peut ne pas être considéré comme de l’asthme professionnel car il n’a pas été induit mais simplement aggravé par une exposition au travail.

Causes de l’asthme professionnel

Il est difficile d’identifier clairement les facteurs causaux, car tous les travailleurs ne sont pas affectés par certains allergènes et irritants malgré des heures plus longues ou une exposition plus importante aux mêmes facteurs déclenchants que chez les personnes souffrant d’asthme professionnel. Si l’asthme au travail est plus fréquemment observé avec certaines professions et l’exposition à certains composés, des facteurs de risque individuels doivent également être pris en compte, comme le tabagisme et des antécédents d’asthme ou d’atopie.

Allergènes et irritants pouvant causer de l’asthme professionnel

  • Poussière de bois
  • Poils d’animaux
  • Farine et poussière de grain
  • Latex
  • Aldéhydes
  • Les isocyanates
  • Vernis
  • Flux utilisé pour le brasage et le soudage

Ces composés ont été identifiés comme les facteurs causaux les plus courants, parmi lesquels la farine, la poussière de céréales et les isocyanates représentent la proportion la plus élevée d’asthme professionnel.

Types d’emplois associés à l’asthme professionnel

  • Travailleurs du bois
  • Pulvérisateurs de peinture
  • Boulangers et pâtissiers
  • Travailleurs de la transformation des aliments
  • Travailleurs chimiques
  • Manutentionnaires et éleveurs
  • Soudeurs
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