Types de miel: tout ce que vous devez savoir

Vous avez probablement vécu une expérience comme celle-ci: vous vous rendez compte que vous n’avez pas tous les ingrédients dont vous avez besoin pour une recette, alors vous courez au magasin pour ramasser du sucre et du miel.Vous prenez le sac de sucre le moins cher que vous pouvez trouver, puis faites la même chose pour le miel. (Ou peut-être attrapez-vous ce mignon petit ourson que votre mère gardait toujours dans le garde-manger.)

Bonne décision sur le sucre – mais très mauvaise sur le miel. Le sucre granulé est une marchandise; presque toutes les marques de sucre de table sont les mêmes.

Les types et variétés de miel que vous pouvez acheter sont cependant pratiquement illimités. Et presque tous les types de miel varient dans leur goût, leur texture et leurs bienfaits potentiels pour la santé.

Cet ours de miel du supermarché fera l’affaire. Mais si vous voulez profiter pleinement du miel, cela vaut la peine de prendre un peu de temps pour comprendre les différences entre les différents types de miel.

Pourquoi le miel de supermarché n’est généralement pas le meilleur choix

Vous avez peut-être vu un produit étiqueté «miel cru et non filtré» dans un marché fermier ou dans un magasin comme Whole Foods spécialisé dans les produits naturels et biologiques. Si vous venez de penser que ce n’est qu’une alternative coûteuse destinée aux types de granola croquant ou un slogan marketing utilisé pour justifier des prix plus élevés, vous vous trompez.

Le miel brut non filtré est un produit très différent – et bien meilleur – que le miel vendu dans votre supermarché local. Pour comprendre pourquoi, jetons un coup d’œil à la façon dont le miel parvient à l’étagère.

  • Les abeilles collectent le nectar des fleurs et le rapportent à leur ruche.
  • Le pollen est transmis, par la bouche, d’abeille ouvrière à abeille ouvrière, chacune ajoutant des enzymes importantes qui décomposent le nectar et ajoutent des propriétés antifongiques, anti-inflammatoires et antibactériennes.
  • Il est ensuite stocké sous forme de sucres simples (principalement du fructose et du glucose) dans le nid d’abeilles, où les abeilles ouvrières l’éventent avec leurs ailes. La circulation de l’air et la chaleur naturelle provoquent l’évaporation de la plus grande partie de l’eau du composé, la substance devient du miel en peigne et les abeilles le recouvrent de cire d’abeille.
  • Les apiculteurs ou les transformateurs extraient le miel et le filtrent légèrement pour éliminer tous les morceaux de cire d’abeille ou de contaminants (y compris toutes les parties d’insectes).

C’est là que les détails de la production de miel deviennent extrêmement importants.

  • Certains producteurs prennent ensuite le miel, le mettent en bouteille et le vendent eux-mêmes ou l’expédient à des vendeurs pour la vente. Ce produit est du miel brut non filtré .
  • La plupart des producteurs, cependant, pasteurisent le miel pour détruire la levure qu’il contient, ce qui le rend plus lisse et lui confère une durée de conservation plus longue. Ils filtrent ensuite le miel pour éliminer les bulles d’air et les petits débris qui n’ont pas été enlevés pendant le filtrage; cela rend le miel plus clair et plus attrayant pour les clients, et il empêche la cristallisation sur les étagères du magasin ou du client. Ce produit est le miel transformé que  vous voyez dans la plupart des magasins, mais la pasteurisation et la filtration éliminent souvent le pollen d’abeille du miel également – et puisque le pollen est responsable de la plupart des bienfaits du miel pour la santé, ces avantages sont perdus lorsque le miel n’est pas cru et non filtré.
  • De nombreux producteurs poussent le processus un peu plus loin et utilisent ce que l’on appelle «l’ultrafiltration», ce qui rend le miel encore plus lisse, tout en éliminant à peu près tout le pollen et les nutriments du miel. Les entreprises contraires à l’éthique peuvent même ajouter du sirop de maïs à haute teneur en fructose ou d’autres édulcorants, pour augmenter leur rendement et réduire leurs coûts. Ce produit peut être étiqueté miel, mais ce n’est vraiment qu’un édulcorant au miel .

Donc, la plupart du miel vendu aux États-Unis n’est pas vraiment ce que vous pensez qu’il est. Food Safety News a fait une étude sur le miel vendu à travers le pays et a constaté que 76% du miel des épiceries ne contenait aucun pollen. Où ont-ils trouvé les «bonnes choses?» Presque tout était vendu dans les marchés fermiers, les magasins d’aliments naturels et les coopératives alimentaires. ( 1 )

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Une dernière chose: vous vous demandez peut-être: “Et le miel biologique?” En vérité, il est presque impossible pour un producteur de miel de garantir que son miel est biologique, car les abeilles – comme vous le savez probablement – volent. L’apiculteur peut avoir une ferme pleine de fleurs et de plantes issues de l’agriculture biologique, mais il n’y a aucun moyen de savoir si ses abeilles se sont égarées à travers sa limite de propriété pour récolter le nectar d’une plante non biologique. Il n’y a rien de mal à acheter du miel biologique, et sa qualité est probablement meilleure que n’importe quel miel que vous achèteriez en magasin. Ne soyez pas trop impressionné par le mot «bio» sur l’étiquette.

Cela répond à notre première grande question: le type de miel qui vous convient le mieux est le miel brut non filtré.

La distinction entre plus de 300 variétés de miel , cependant, nécessite plus d’informations. Continuer à lire.

Les nombreuses variétés de miel

Les variétés de miel sont principalement classées selon le type de fleur dans laquelle le nectar a été collecté. Lorsque vous voyez un pot étiqueté «miel d’eucalyptus» ou «miel de luzerne», par exemple, cela signifie que la source de nectar était la fleur du même nom. Le miel qui provient d’une seule source est appelé miel «unifloral» ou «variétal», alors qu’il est appelé miel «multifloral» s’il est produit à partir du nectar de plus d’un type de fleur.

La texture, la douceur et les propriétés médicinales / cicatrisantes du miel dépendent largement de ses sources de fleurs. Certains miels ont une saveur douce, tandis que d’autres sont assez forts. Certains sont parfaits pour les pâtisseries, tandis que d’autres sont les variétés les plus délicieuses à manger directement du pot. Certains sont meilleurs pour la cicatrisation des plaies ou la lutte contre les infections, tandis que d’autres sont plus utiles pour traiter l’hypertension artérielle ou les maux de gorge.

La seule façon de savoir laquelle est laquelle – est de plonger directement.

Miel de trèfle

Le miel de trèfle est la variété la plus populaire en Amérique, même s’il est originaire de Nouvelle-Zélande et du Canada. Il est floral et doux, avec un arrière-goût un peu aigre. Le miel de trèfle est maintenant récolté dans de nombreuses régions du monde et ses propriétés varient quelque peu selon sa source; pour cette raison, un peu de miel de trèfle sera de couleur ambre, alors qu’il peut également être blanc comme de l’eau. Ce miel est délicieux pour la cuisson, les sauces et les vinaigrettes.

Le miel de trèfle possède de fortes propriétés antioxydantes et contient de grandes quantités de flavonols (censés soutenir la fonction pulmonaire et cardiaque) et d’acides phénoliques (censés soutenir le système nerveux).

Miel de sarrasin

Ce miel entièrement américain est produit dans un certain nombre d’États du Nord, dont New York et l’Ohio. Sa couleur brun foncé vous fait comprendre qu’il est solide et corsé, ce qui en fait un miel populaire parmi les connaisseurs. C’est un bon choix pour les marinades qui doivent résister aux viandes savoureuses, et c’est l’un des meilleurs miels pour faire de l’hydromel.

Le miel de sarrasin est très riche en antioxydants et est connu pour son pouvoir antibactérien, certaines souches canadiennes étant réputées efficaces contre certaines des infections les plus difficiles à traiter comme le SARM. C’est également un excellent choix pour traiter la toux et les maux de gorge, il est censé aider à réduire le taux de cholestérol, et c’est l’une des variétés les plus utilisées pour le soin des plaies et de la peau.

Miel d’acacia

Lorsque vous imaginez un pot de miel parfait, le miel d’acacia peut vous venir à l’esprit. Ses télégraphes de couleur ambre clair exactement ce que vous vivrez; il est très doux avec des accents floraux et une saveur de miel pur qui ne modifie pas le goût du thé ou de la farine d’avoine. Une autre raison pour laquelle l’acacia est un miel populaire: il est riche en fructose et faible en glucose, il est donc lent à cristalliser sur le plateau et l’un des rares miels dont la plupart des diabétiques peuvent profiter sans problème.

Le miel d’acacia est une autre variété riche en flavonoïdes, les antioxydants censés aider à combattre les maladies cardiaques et même certaines formes de cancer. On pense également qu’il est efficace contre un certain nombre de bactéries résistantes, car ses ingrédients libèrent lentement du peroxyde d’hydrogène, un acide qui décompose les parois cellulaires des bactéries. Certaines personnes utilisent également le miel d’acacia comme traitement ou préventif contre l’acné et d’autres affections cutanées, en raison de son pouvoir antibactérien.

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(Une note: le miel d’acacia ne provient pas réellement des acacias originaires d’Australie et d’Afrique, qui produisent peu ou pas de nectar de miel. Le miel que nous appelons acacia provient en fait du criquet noir, parfois appelé «faux acacia» arbre, un membre différent de la même famille de plantes. Et nous parlons de mauvais noms, sachez que le miel de miellat n’est pas du tout fait de nectar; il est fabriqué à partir des déchets d’insectes suceurs de sève.)

Le miel de manuka

En parlant d’agents antibactériens, le miel de manuka est vénéré pour son pouvoir dans ce domaine. Ce miel rare de couleur foncée, produit en Nouvelle-Zélande à partir des fleurs du théier, est plus apprécié pour ses bienfaits pour la santé que pour sa saveur médicinale (bien que certains disent que c’est un goût acquis).

Des études ont montré que le miel de makuna est un traitement extrêmement efficace pour les plaies, et la FDA a en fait approuvé son utilisation à cette fin. ( 2 ) Le miel est souvent utilisé pour favoriser la cicatrisation des brûlures et même des ulcères diabétiques, en raison de ses propriétés antibactériennes et de sa capacité à maintenir un environnement acide et humide propice à la cicatrisation tout en favorisant la formation de nouvelles cellules. D’autres utilisations du miel de manuka comprennent la réduction de l’inflammation chez les patients atteints du SII et de la colite ulcéreuse, ceux souffrant d’acné et, potentiellement, les patients atteints de mucoviscidose. Le miel est couramment suggéré par les appareils de chauffage naturopathiques pour traiter les maux de gorge et maintenir une bonne santé bucco-dentaire.

Miel de fleurs sauvages

Il s’agit de la première entrée multiflorale sur notre liste, car elle peut être fabriquée à partir du nectar de nombreux types de fleurs sauvages. Sa couleur, son goût et son intensité peuvent varier considérablement selon les sources de nectar qui varient avec les saisons, mais il est le plus souvent fruité et léger.

Les avantages pour la santé de cette variété peuvent également varier, mais sont principalement les effets antioxydants et antitussifs de base associés à la plupart des types de miel. Il existe cependant un avantage spécifique au miel de fleurs sauvages; beaucoup croient que sa consommation est un bon moyen de lutter contre les allergies saisonnières localisées souvent déclenchées par les fleurs sauvages dont provient le miel.

Miel de Tupelo

La chanson populaire de Van Morrison des années 1970 (et l’album du même nom) fait allusion à la douceur du miel de tupelo, qui peut être la variété la plus douce que vous aurez jamais goûtée. C’est également l’un des miels les plus doux et les plus chers du monde. Le tupelo est produit dans les marais éloignés de Floride et de Géorgie, où sa récolte pendant sa brève saison de disponibilité nécessite un équipement spécial et beaucoup de main-d’œuvre, ce qui entraîne son coût élevé. Le miel de Tupelo a une couleur ambrée claire distinctive avec des nuances vertes, et la teneur élevée en fructose qui le rend si doux et beurré lui donne également une très longue durée de conservation avant de cristalliser. C’est un favori pour les sauces barbecue, et délicieux juste arrosé de crème glacée.

Comme pour le miel de fleurs sauvages, les avantages associés au miel de tupelo sont essentiellement les effets antibactériens et antioxydants obtenus en consommant tout type de miel brut non filtré.

Miel de fleur d’oranger

Cette variété populaire de miel est largement disponible, originaire d’Espagne et du Mexique, mais maintenant produite dans des climats plus chauds comme ceux du sud de la Californie, du Texas et de la Floride. C’est un miel léger et doux avec un goût d’agrumes et un arôme fruité – mais soyez prudent. De nombreux fabricants sans scrupules ajoutent des parfums et des saveurs artificielles au miel de fleur d’oranger; s’il sent trop le parfum lorsque vous l’ouvrez, il a probablement été trafiqué.

Le miel de fleur d’oranger est riche en un certain nombre d’antioxydants naturels aux propriétés anti-inflammatoires, qui soutiennent également le système immunitaire de l’organisme. C’est un bon ajout à toute alimentation saine, pour se protéger contre les dommages des radicaux libres qui peuvent provoquer des maladies chroniques.

Miel de Sourwood

Le miel de Sourwood ne doit pas son nom à son goût. Il tire son nom de sa source, les arbres de bois aigre du sud-est et du Midwest américain. Ce miel a en fait un goût doux, beurré et légèrement épicé qui rappelle le caramel et un arrière-goût agréable, avec une belle couleur ambrée. C’est délicieux comme tartinade sur des toasts ou des muffins anglais.

Les avantages pour la santé du miel de bois acide sont similaires à ceux d’autres variétés sans propriétés curatives spécifiques: c’est un bon antioxydant et anti-inflammatoire qui peut aider à maintenir le bien-être général. Et comme le miel de fleurs sauvages, on pense qu’il aide à combattre les symptômes d’allergies.

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Miel de tilleul

Le miel de tilleul est principalement produit en Europe, où il est également connu sous le nom de miel de citron vert; en Amérique, il est également connu sous le nom de miel de tilleul. Peu importe comment vous l’appelez, cependant, ce miel jaune clair est délicat et délicieux, avec un soupçon d’herbes dans son arôme. Le miel de tilleul est devenu plus rare au fil des ans, car l’arbre dont il provient est rapidement récolté pour la construction de maisons. Il est souvent suggéré par les naturopathes pour les rhumes et les bronchites, et pour calmer et détoxifier le corps. Il possède également des qualités sédatives qui en font un compagnon idéal pour une tasse de tisane avant le coucher.

Miel de sauge

La plupart du miel de sauge vient de Californie, mais il est largement disponible partout. C’est un miel de couleur claire à modérée, doux qui cristallise très lentement, donc les embouteilleurs commerciaux le mélangent souvent avec d’autres variétés pour empêcher ces autres types de miel de se solidifier trop rapidement. On pense qu’il est bon pour la digestion, en plus de ses propriétés antioxydantes naturelles.

Miel d’eucalyptus

Originaire d’Australie mais maintenant largement produit en Californie, le miel d’eucalyptus sent et goûte exactement comme vous vous y attendez: à base de plantes distinctes et quelque peu médicinales, avec une touche de menthol. Sa couleur peut varier selon l’arbre ou l’arbuste sur lequel le miel est récolté. C’est un bon choix pour lutter contre l’inflammation, aider à guérir les plaies – et tout comme les gouttes de toux eucalyptus piquantes aident à la congestion et à la toux, c’est un bon choix pour ceux qui luttent contre le rhume ou la grippe.

Miel d’avocat

Tout d’abord, le miel d’avocat n’a pas le goût des avocats, même s’il est fabriqué à partir du nectar de fleurs d’avocat. Sa texture ressemble un peu à la purée d’avocat, mais le miel est de couleur ambre foncé avec un goût riche et beurré idéal pour la cuisson. Le miel d’avocat est un antibactérien puissant et est souvent utilisé comme hydratant pour la peau en combinaison avec d’autres ingrédients. Il est également parfois utilisé pour aider les personnes souffrant d’anémie.

Miel de myrtille

C’est un excellent choix pour la consommation quotidienne à votre table de petit-déjeuner, car c’est un miel ambré léger avec une saveur agréable, légèrement acidulée et un peu d’arrière-goût de myrtille. Il a de bonnes propriétés antibiotiques et certaines études ont montré qu’il était efficace dans le traitement des maladies chroniques.

Miel de pissenlit

Après avoir essayé le miel de pissenlit directement du pot, vous pouvez décider d’en faire une collation saine et régulière – c’est délicieux. Ce miel doré devient ambre foncé lorsqu’il commence à former des cristaux; il est assez fort avec un peu de saveur, avec un délicieux arôme de fleurs printanières. Vous ne trouverez pas de miel de pissenlit dans de nombreux magasins, car il n’y en a pas beaucoup récolté; c’est l’un des premiers miels produits chaque année, de nombreux apiculteurs le laissent dans la ruche pour que les abeilles puissent se nourrir. Il cristallise également rapidement. Le miel de pissenlit est connu pour stimuler le système immunitaire, ainsi que pour aider à la santé des intestins et du tractus gastro-intestinal.

Miel d’épilobe

Le miel d’épilobe presque clair est devenu très populaire en tant qu’ingrédient pour griller et cuire, tout en étant une excellente tartinade autonome en raison de son goût complexe mais sucré. Il est produit au Canada et dans le Pacifique Nord-Ouest et est largement disponible. Ses avantages pour la santé sont similaires à ceux de nombreuses autres variétés que nous avons mentionnées, avec des propriétés antibactériennes notables.

Miel de bruyère

La bruyère est la variété de miel européenne avec les niveaux les plus élevés d’acides phénoliques (1), connue pour prévenir les dommages cellulaires qui peuvent être causés par les radicaux libres dans le corps. Cette activité peut aider à combattre des maladies et des maladies aussi graves que les maladies cardiaques et le cancer.

Miel de noix de macadamia

La meilleure raison de faire un effort spécial pour trouver et goûter le miel de noix de macadamia, cependant, est le fait qu’il est si délicieux et qu’il n’a pas le goût d’un autre miel que vous ayez jamais essayé.

Miel de palmier nain

Le miel de palmier nain est lent à cristalliser en raison de sa teneur élevée en fructose, ce qui signifie qu’il y a une plus petite quantité de glucose qui peut «tomber» de la solution. Il restera sur l’étagère pendant un certain temps sans devenir solide.

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