Types, causes et images de la perte de cheveux inégale (alopécie areata)

Qu’est-ce que l’alopécie areata?

L’alopécie areata est une perte de cheveux inégale qui est généralement d’apparition soudaine et peut survenir sur n’importe quelle partie poilue du corps. Il s’agit d’un type de perte de cheveux non cicatriciel sans maladie ou lésion cutanée évidente ou autre perturbation systémique sous-jacente. La plupart des cas impliquent le cuir chevelu ou la barbe et rarement tout le corps où il est connu sous le nom d’ alopécie universelle . La perte complète des cheveux du cuir chevelu est connue sous le nom d’ alopécie totale , ou plus précisément d’ alopécie capitis totale .

 

L’alopécie areata doit être différenciée des deux types de perte de cheveux les plus courants – l’alopécie androgénétique et l’ effluvium télogène – où la perte de cheveux est généralement diffuse. Avec l’alopécie androgénétique, la perte de cheveux suit typiquement un modèle de chute des cheveux et / ou de perte au niveau de la couronne qui est décrite comme une perte de cheveux de type masculin ou féminin. Dans l’effluvium télogène, les cheveux tombent progressivement sur une période de temps et donnent l’apparence de cheveux clairsemés sans calvitie complète. L’alopécie areata se présente sous la forme d’une perte de cheveux complète en plaques qui peuvent s’étendre ou se fusionner pour former des motifs similaires à l’alopécie androgénétique et à l’effluvium télogène.

Pourquoi l’alopécie areata survient-elle?

La cause exacte de l’alopécie areata n’est pas connue, mais il existe plusieurs théories expliquant pourquoi elle se produit. Le plus populaire d’entre eux est qu’il est dû à des facteurs auto-immuns. Normalement, le système immunitaire forme des anticorps pour «marquer» les pathogènes étrangers. Ces anticorps sont produits en réponse aux protéines présentes sur les pathogènes et lorsqu’ils s’y fixent, les cellules immunitaires peuvent alors cibler ces envahisseurs.

Le même processus semble se produire dans l’alopécie areata avec des anticorps formés contre les follicules pileux. Une fois attachées, les cellules immunitaires sont dirigées pour agir contre les follicules. La plupart du temps, l’action est dirigée vers la gaine externe de la racine mais peut également affecter les parties internes des follicules. Il apparaît que les anticorps se forment plus souvent contre les follicules pileux en phase anagène. C’est la période de croissance active et si elle est interrompue, aucune croissance ne se produira dans la phase catagène de transition ou la phase télogène de repos de la croissance des cheveux .

Types d’alopécie areata

L’alopécie areata peut être classée selon le modèle de perte de cheveux. Cela peut parfois imiter l’effluvium télogène et l’alopécie androgénétique (calvitie masculine / féminine).

  • L’alopécie inégale est constituée de petits points isolés de perte de cheveux impliquant moins de 50% du site.
  • L’alopécie areata à motif réticulaire se présente également sous forme de plaques, mais concerne généralement plus de 50% du site, ces plaques se fusionnant souvent.
  • L’alopécie areata de type ophiasis est une perte de cheveux localisée qui a tendance à se produire à l’arrière du cuir chevelu (occipital) et sur les côtés (temporal).
  • L’alopécie areata de type sisaipho touche d’autres zones du cuir chevelu mais épargne les côtés et l’arrière du cuir chevelu. Ceci est parfois confondu avec la calvitie masculine (alopécie androgénétique).
  • L’alopécie totale est une calvitie complète touchant tout le cuir chevelu.
  • L’alopécie universelle est une perte de cheveux complète sur toutes les parties velues du corps.

Causes de l’alopécie areata

Bien que la théorie auto-immune soit plus largement acceptée comme mécanisme sous-jacent de l’alopécie areata, on pense que d’autres facteurs peuvent y contribuer ou agir comme des déclencheurs. La susceptibilité génétique est le seul facteur de risque connu et la perturbation auto-immune est donc héréditaire. Cependant, d’autres facteurs contributifs qui n’ont pas encore été clairement identifiés comme facteurs de risque peuvent également jouer un rôle. Ceci comprend :

  • Autres maladies auto-immunes, comme la thyroïdite , la myasthénie grave et le vitiligo.
  • Dermatite atopique et antécédents d’atopie, qui peuvent inclure l’asthme allergique et la rhinite allergique.
  • Le syndrome de Down
  • Diabète mellitus
  • Conditions psychiatriques allant de la dépression et d’autres troubles de l’humeur aux troubles de la personnalité et paranoïdes. L’arrachage compulsif des cheveux (trichotillomanie) doit être identifié dans ces scénarios.
  • Stress émotionnel associé au chagrin et à l’anxiété.

Il semble que l’alopécie areata puisse être associée à plusieurs des facteurs de risque observés avec l’effluvium télogène comme discuté sous les causes de la chute des cheveux . Ces facteurs prédisposants peuvent inclure:

  • Maladies fébriles
  • Grossesse
  • Traumatisme
  • Une intervention chirurgicale majeure
  • Certains médicaments
  • Infections virales

Alopécie areata et VIH

La perte de cheveux due au VIH n’est pas rare et signalée par de nombreux patients atteints du VIH / SIDA. La plupart des cas semblent être une perte de cheveux inégale (alopécie areata) bien que les patients rapportent une chute généralisée des cheveux (effluvium télogène). Il a tendance à être plus fréquemment observé chez les patients sous HAART (traitement antirétroviral hautement actif), en particulier chez les patients utilisant des agents tels que l’indinavir.

Les personnes aux cheveux courts peuvent remarquer une perte à la racine des cheveux arrière (racine des cheveux occipitale) qui ne recule pas, mais plutôt des plaques de perte de cheveux complète, comme on le voit avec le motif de l’ophiasis. Cependant, ce schéma n’est pas typique de l’alopécie areata dans le VIH et peut affecter n’importe quelle partie du cuir chevelu. Le rôle des infections opportunistes, des carences nutritionnelles, de la dépression et des dysfonctionnements endocriniens liés au VIH doit être étudié en tant que causes possibles de la chute des cheveux plutôt que simplement l’infection elle-même ou ses effets sur la fonction immunitaire.

Signes et symptômes

La présentation clinique de l’alopécie areata varie selon les individus. Les plaques de calvitie sont généralement de forme ronde ou ovale. La peau apparaît lisse et parfois légèrement rouge mais n’est pas associée à une éruption cutanée. La plupart des patients subissent une seule perte de cheveux, bien que plusieurs plaques puissent être vues. Le cuir chevelu et la barbe sont les sites les plus courants et les sites les moins fréquemment vus incluent les sourcils, les bras ou les jambes.

Comme avec la plupart des types d’alopécie non cicatricielle, il n’y a généralement aucun autre signe ou symptôme, bien qu’une minorité de patients puisse signaler des démangeaisons au site ou une sensation de brûlure. Dans ces cas, une dermatite de contact allergique doit être étudiée. L’implication sur un site spécifique comme le cuir chevelu ou la barbe peut être classée comme localisée là où il y a moins de 50% d’implication ou étendue là où il y a plus de 50% d’implication. L’implication localisée est plus courante. Plus d’un site peut être affecté simultanément.

D’autres caractéristiques cliniques qui peuvent accompagner l’alopécie areata comprennent des distorsions des ongles. La trachyonychie qui est une rugosité fine et une décoloration blanche des ongles peut être observée avec des formes sévères d’alopécie areata. Ceci est également connu sous le nom de dystrophie à vingt ongles car elle a tendance à affecter tous les ongles, à la fois sur les doigts et les orteils. Ceci est discuté plus loin sous les ongles rugueux . D’autres formes de distorsion des ongles peuvent inclure des piqûres, des lignes en forme de cuillère (koilonychia) et de Beau (en particulier après une maladie grave) et peuvent être plus susceptibles d’affecter les ongles. En savoir plus sur les crêtes des ongles .

Photos de Alopécie Areata

Source: Atlas de dermatologie (avec la permission de Samuel Freire da Silva, MD)

Alopécie Areata (cuir chevelu)

 

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Alopécie Areata (barbe)

 

Alopécie Areata (sourcils)

 

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