Thyroïdite subaiguë (dysfonctionnement thyroïdien temporaire)

Qu’est-ce que la thyroïdite subaiguë?

La thyroïdite subaiguë est une affection dans laquelle la glande thyroïde est enflammée pendant de courtes périodes, ce qui entraîne une hyperactivité, puis une sous-activité et éventuellement un retour à un état normal. La condition répond spontanément, ce qui signifie qu’elle guérit d’elle-même bien que des médicaments puissent être utilisés pour limiter la gravité des maladies et contrôler les symptômes. Il existe trois principaux types de thyroïdite subaiguë qui sont soit causées par un virus, soit par le système immunitaire attaquant la glande thyroïde (auto-immune). Dans une minorité de cas, des lésions permanentes de la glande thyroïde peuvent entraîner une sous-activité à vie de la glande thyroïde (hypothyroïdie). Cependant, le terme subaigu signifie que le dysfonctionnement thyroïdien dure des mois, voire un an, mais revient presque toujours à la normale tout seul. Ce n’est donc pas chronique.

 

Effets de la thyroïdite subaiguë

La glande thyroïde est une glande de taille moyenne située à l’avant du cou. Il a un lobe droit et gauche joint par un isthme. Il sécrète des hormones thyroïdiennes qui ont de nombreux effets mais contrôlent principalement le métabolisme – la vitesse à laquelle l’énergie est produite. Il existe deux hormones thyroïdiennes – la triiodothyronine (T3) et la thyroxine (T4). Ces hormones sont stockées à l’état inactif dans les follicules thyroïdiens. Au besoin, l’hypophyse sécrète l’hormone thyréostimulante (TSH) qui agit ensuite sur la glande thyroïde. Les hormones thyroïdiennes sont ensuite séparées des protéines de stockage et libérées dans la circulation sanguine.

 

Image de Wikimedia Commons

Thyroïdite subaiguë Hyperthyroïdie

L’inflammation de la glande thyroïde a des effets différents. La thyroïdite subaiguë est un type d’inflammation thyroïdienne où les deux états thyroïdiens désordonnés sont observés. Tout d’abord, la glande devient hyperactive en raison de l’inflammation. Des taux d’hormones thyroïdiennes plus élevés que la normale sont sécrétés dans la circulation sanguine. Cet état de la glande thyroïde est connu sous le nom d’hyperthyroïdie ou de thyrotoxicose, cette dernière faisant référence aux niveaux élevés d’hormones thyroïdiennes dans la circulation sanguine.

Thyroïdite subaiguë Hypothyroïdie

Pendant l’hyperthyroïdie, les réserves d’hormones thyroïdiennes sont épuisées mais de nouvelles hormones thyroïdiennes ne sont pas synthétisées. Une fois que ces hormones thyroïdiennes sont épuisées, les niveaux dans le sang sont inférieurs à la normale. On dit que la glande thyroïde est sous-active et c’est ce qu’on appelle l’hypothyroïdie. Ce n’est qu’un stade transitoire et peut ne pas être présent dans tous les cas de thyroïdite subaiguë. Cependant, cet état de sous-activité peut parfois être permanent si la glande thyroïde est endommagée de manière irréversible.

Thyroïdite subaiguë Euthyroïdie

Finalement, la fonction de la glande thyroïde revient à la normale. Ceci est connu sous le nom d’euthyroïdie. Environ 90% à 95% des patients atteints de thyroïdie subaiguë trouveront la fonction thyroïdienne de retour à la normale. Elle survient d’elle-même en quelques semaines ou quelques mois même si aucun traitement n’est commencé. Étant donné que la plupart des cas de thyroïdite subaiguë aboutissent finalement à une fonction thyroïdienne normale sans nécessiter de traitement, la condition est dite autolimitative.

Types de thyroïdite subaiguë

Il existe trois types de thyroïdite subaiguë classés en fonction des modifications cellulaires de la glande thyroïde, de la cause ou du facteur de risque de son développement. Ceci comprend :

  1. Thyroïdite granulomateuse subaiguë
  2. Thyroïdite lymphocytaire subaiguë
  3. Thyroïdite post-partum subaiguë

Thyroïdite granulomateuse subaiguë

Ce type de thyroïdite est également connu sous le nom de thyroïdite douloureuse subaiguë ou thyroïdite de Quervain. L’inflammation est le résultat d’un virus endommageant directement la glande thyroïde ou de l’action du système immunitaire dirigée contre la protéine virale de la glande thyroïde. Le système immunitaire dans ce type de thyroïdite ne cible et n’attaque pas spécifiquement les cellules thyroïdiennes. Ce n’est donc pas une maladie auto-immune. Il y a la formation d’une masse de tissu connue sous le nom de granulome qui est typique d’une infection, d’où le nom de thyroïdite granulomateuse.

Thyroïdite lymphocytaire subaiguë

La thyroïdite lymphocytaire subaiguë est également connue sous le nom de thyroïdite indolore. L’inflammation est le résultat de l’attaque du système immunitaire contre la glande thyroïde et est donc une maladie auto-immune. De grandes quantités de lymphocytes envahissent le tissu de la glande thyroïde d’où le nom de thyroïdite lymphocytaire. Bien qu’il semble s’agir d’un trouble essentiellement génétique, il est également étroitement associé à l’utilisation de certains médicaments. La thyroïdite lymphocytaire est plus susceptible d’entraîner une hypothyroïdie permanente qui est une thyroïdite granulomateuse subaiguë.

Thyroïdite post-partum subaiguë

La thyroïdite post-partum subaiguë est une inflammation de la glande thyroïde associée à la grossesse. Les modifications du fonctionnement immunitaire conduisent le système immunitaire à attaquer le tissu de la glande thyroïde. Il est de nature auto-immune comme c’est le cas avec la thyroïdite lymphocytaire. Le tissu de la glande thyroïde montre une grande quantité de lymphocytes qui l’infiltrent. Des anticorps contre la glande thyroïde peuvent se former et cela rend plus probable que le dysfonctionnement thyroïdien devienne permanent. Les anticorps peuvent être évidents même avant la grossesse ou pendant la grossesse, mais la condition ne devient apparente que quelques mois après l’accouchement.

Causes de thyroïdite subaiguë

Les causes peuvent varier en fonction du type de thyroïdite subaiguë.

  • Les infections virales peuvent provoquer une thyroïdite granulomateuse subaiguë et cela inclut des virus tels que:
    – Adénovirus
    – Virus Coxsackie
    – Grippe
    – Oreillons
  • Facteurs génétiques pouvant jouer un rôle dans tous les types de thyroïdite subaiguë.
  • L’utilisation de médicaments a été impliquée dans la thyroïdite lymphocytaire subaiguë et cela comprend des médicaments tels que:
    – Amiodarone
    – Interféron-alpha
    – Interleukine-2
    – Lithium
  • Les anticorps et les modifications de l’activité immunitaire, comme les lymphocytes T, sont à l’origine de la thyroïdite post-partum et peuvent être liés aux changements physiologiques liés à la grossesse et aux facteurs génétiques sous-jacents. Ceci est similaire à la thyroïdite de Hashimoto.
  • Le tabagisme augmente le risque de thyroïdite post-partum.
  • Idiopathique lorsqu’il n’y a pas de cause spécifique identifiée pour le type de thyroïdite subaiguë.

Symptômes de la thyroïdite subaiguë

Les signes et symptômes de la thyroïdite subaiguë dépendent en grande partie du type de dysfonctionnement de la glande thyroïde. Au départ, il y a une hyperthyroïdie, donc les symptômes d’hyperactivité de la glande thyroïde sont évidents. Plus tard, cela est suivi d’une hypothyroïdie et les symptômes d’une glande thyroïde sous-active peuvent être vus. Finalement, la fonction de la glande thyroïde revient à la normale dans la plupart des cas et tous les symptômes disparaissent progressivement.

Thyroïdite subaiguë Glande thyroïde hyperactive

  • Anxiété, irritabilité et / ou nervosité
  • Excitable et hyperactif (parfois)
  • Intolérance à la chaleur
  • Perte de poids
  • Fréquence cardiaque rapide
  • Tremblement
  • Transpiration
  • La diarrhée
  • Augmentation de l’appétit
  • Difficulté à dormir
  • Fatigue
  • Faiblesse musculaire

Thyroïdite subaiguë Glande thyroïde sous-active

  • La dépression
  • Comportement lent et paresseux
  • Intolérance au froid
  • Gain de poids
  • Visage bouffi
  • Peau pâle et sèche
  • Cheveux et ongles cassants
  • Voix rauque
  • Constipation
  • Symptômes articulaires
  • Fatigue
  • Faiblesse musculaire
  • Somnolence excessive

Différences dans les symptômes de la thyroïdite subaiguë

Certains signes et symptômes sont plus probables dans certains types de thyroïdite subaiguë.

  • Thyroïdite granulomateuse subaiguë :
    – Fièvre, fatigue et autres symptômes pseudo-grippaux.
    – Douleur au cou, sensibilité et déglutition douloureuse.
    – Douleurs musculaires.
    – Douleur à la mâchoire et à l’oreille.
  • Thyroïdite lymphocytaire subaiguë :
    – Hypertrophie indolore de la glande thyroïde (goitre).
    – Absence de symptômes d’une infection pendant ou avant le début de la thyroïdite.
    – Semblable à la maladie de Grave dans la présentation.
  • Thyroïdite post-partum subaiguë :
    – Hypertrophie ferme de la glande thyroïde indolore.
    – La grossesse est le facteur de différenciation de la thyroïdite lymphocytaire subaiguë avant la réalisation des tests.
    – Semblable à la maladie de Grave dans la présentation.

 

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Image des symptômes oculaires dans la maladie de Grave de Wikimedia Commons.

Diagnostic de thyroïdite subaiguë

La présentation clinique ainsi que les antécédents médicaux doivent conduire à un diagnostic différentiel de thyroïdite subaiguë. Cela peut être confirmé par des tests sanguins, des études d’imagerie à l’iode radioactif et une biopsie. Une échographie thyroïdienne peut être effectuée pour exclure d’autres maladies thyroïdiennes, mais ne peut pas spécifiquement indiquer une thyroïdite subaiguë.

Tests sanguins pour la thyroïdite subaiguë

  • Hormones thyroïdiennes – T4 et T3 libres
  • Hormone stimulant la thyroïde (TSH)
  • Anticorps thyroïdiens
  • Vitesse de sédimentation des érythrocytes (VS) pour les infections.

Absorption d’iode radioactif

La scintigraphie nucléaire permettra de visualiser l’absorption d’iode radioactif dans la glande thyroïde. En règle générale, la consommation d’iode est inférieure à la normale dans la thyroïdite subaiguë.

 

Image des images acquises par scintigraphie à l’iode radioactif et à la thyroïde de Wikimedia Commons.

Biopsie thyroïdienne

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L’aspiration à l’aiguille fine (FNA) permet de collecter un petit échantillon de la glande thyroïde qui peut être examiné au microscope.

Traitement de la thyroïdite subaiguë

Aucun traitement spécifique à la thyroïde n’est nécessaire pour la thyroïdite subaiguë de quelque type que ce soit. La condition se résout d’elle-même en quelques mois, voire jusqu’à un an, et la fonction thyroïdienne revient à la normale. Cependant, le médicament suivant peut être utilisé en cas d’inconfort important lié à l’élargissement de la glande thyroïde ou si la maladie est grave et persiste pendant une longue période.

  • AINS – anti-inflammatoires non stéroïdiens
  • Corticostéroïdes

Des hormones thyroïdiennes synthétiques peuvent être envisagées si le dysfonctionnement thyroïdien est prolongé et sévère ainsi qu’en cas d’hypothyroïdie permanente, ce qui est rare avec la thyroïdite subaiguë.

Prévention de la thyroïdite subaiguë

Il n’y a pas de mesure préventive spécifique pour la thyroïdite subaiguë car la plupart des patients ne sont pas conscients du risque et même lorsque des facteurs de risque sont présents, il ne s’agit pas d’un trouble courant. Les femmes en âge de procréer qui envisagent de concevoir doivent être prudentes face au tabagisme, qui semble être un facteur de risque de thyroïdite post-partum subaiguë.

Complications subaiguës de la thyroïdite

La seule complication significative est l’hypothyroïdie permanente. Si cela se produit, les complications de l’hypothyroïdie doivent être prises en compte. Par conséquent, un traitement avec des hormones thyroïdiennes synthétiques est nécessaire dans l’hypothyroïdie permanente ainsi que pour contrôler les symptômes de l’hypothyroïdie.

Références :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/endocrine_and_metabolic_disorders/thyroid_disorders/subacute_thyroiditis.html
  2. http://emedicine.medscape.com/article/125648-overview
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