Syndrome d’alcoolisme fœtal (SAF) – L’alcool et l’enfant à naître

Qu’est-ce que le syndrome d’alcoolisme foetal?

Le syndrome d’alcoolisme foetal ( SAF ) n’est pas une maladie unique mais une gamme de troubles qui comprennent de nombreux problèmes physiques et mentaux, ainsi que divers troubles du développement, qui peuvent survenir à la suite de la consommation d’alcool par la mère pendant la grossesse. Aucune quantité d’alcool n’est considérée comme sûre pendant la grossesse, car l’alcool passe facilement à travers le placenta pour atteindre le fœtus, où il peut également affecter le cerveau du fœtus. La consommation même d’une petite quantité d’alcool comporte le risque potentiel de malformations congénitales irréversibles chez le bébé. Cependant, le risque peut être plus faible avec une consommation occasionnelle d’alcool qu’avec une consommation régulière d’alcool.

 

L’ensemble des troubles associés à la consommation d’alcool et à ses effets sur le bébé à naître est connu sous le nom de troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale (ETCAF), qui peuvent aller de troubles d’apprentissage légers à de graves anomalies congénitales. Le syndrome d’alcoolisme foetal est la forme extrême de l’ETCAF et peut inclure des caractéristiques telles que des anomalies faciales, une petite tête (microcéphalie), des troubles de la croissance, des troubles d’apprentissage et des problèmes de comportement. Le SAF est la principale cause connue de retard mental.

Autres termes pour les symptômes liés à l’alcool chez les bébés

Les autres termes qui peuvent être utilisés pour décrire les symptômes associés sont:

  • Effets de l’alcool sur le fœtus (EAF) – il s’agit d’une version plus douce du SAF.
  • Trouble neurodéveloppemental lié à l’alcool (ARND) – les problèmes mentaux et comportementaux qui surviennent en raison de l’exposition du fœtus à l’alcool.
  • Malformations congénitales liées à l’alcool (ARBD) – ce sont les défauts physiques qui surviennent lorsque le fœtus est exposé à l’alcool.

Patohophysiologie de la FES

Comment l’alcool affecte le bébé à naître?

Lorsqu’une femme boit de l’alcool pendant la grossesse, il passe facilement et rapidement à travers le placenta pour atteindre le fœtus. Le foie du bébé n’est pas suffisamment développé pour détoxifier tout l’alcool de son système puisque l’activité de l’enzyme dégradant l’ alcool , l’ alcool déshydrogénase (ADH), dans le foie fœtal n’est que de 10% de celle du foie adulte. Le bébé dépend du foie de sa mère pour la désintoxication de l’alcool dans son système. En conséquence, l’alcool reste dans le sang du bébé plus longtemps et à une concentration plus élevée que dans le sang de la mère. De plus, le liquide amniotique agit comme un réservoir et prolonge l’exposition du fœtus à l’alcool.

L’éthanol et son produit de dégradation, l’acétaldéhyde, ont des effets néfastes sur tous les systèmes organiques du fœtus en développement. En interférant avec l’apport d’oxygène, il entrave la nutrition des tissus, affectant ainsi la croissance et le développement du fœtus, y compris le cerveau. Les conséquences durent toute la vie.

Signes et symptômes du syndrome d’alcoolisme foetal

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L’alcool peut causer des dommages non seulement au cours du premier trimestre (de la conception à douze semaines) mais également aux stades ultérieurs de la grossesse, lorsqu’il y a une croissance physique et mentale du bébé. L’ampleur des dommages causés au bébé dépend de la quantité d’alcool consommée par la mère (quantité), du stade de la grossesse et de la fréquence (fréquence). Aucune quantité d’alcool ne peut être qualifiée de sûre pour l’enfant, mais le syndrome d’alcoolisme foetal est plus susceptible de se produire si la mère a bu régulièrement pendant la grossesse. La consommation d’alcool occasionnelle ou excessive pendant la grossesse peut donner lieu à des symptômes plus légers du SAF, comme les EAF ou les ARND.

 

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Photo de Wikimedia Commons (commons.wikimedia.org)

Les signes et symptômes qui peuvent être présents comprennent:

  • Retard de croissance intra-utérin (IUGR)
  • Faible poids de naissance
  • Incapacité à prospérer après la naissance
  • Microcéphalie ou petite tête
  • Fissure palpébrale courte (l’espace entre les marges des paupières supérieures et inférieures)
  • Lèvre supérieure hypoplasique ou fine
  • Petite mâchoire supérieure
  • Philtrum absent (rainure entre le nez et la lèvre supérieure sur la ligne médiane)
  • Petits yeux
  • Face médiane plate
  • Aplatissement des pommettes
  • Nez court
  • Pont nasal enfoncé
  • Malformations cardiaques ou anomalies du cœur, telles qu’une communication interventriculaire (VSD) et une communication interauriculaire (TSA)
  • Autres anomalies congénitales (malformations congénitales) telles que fente labiale et / ou palatine, spina bifida et hydrocéphalie
  • Faible QI
  • Retard de développement lié aux compétences telles que la parole, la pensée et le mouvement
  • Diminution du tonus musculaire et mauvaise coordination
  • Des difficultés d’apprentissage
  • Problèmes comportementaux
  • Problèmes de vision et d’audition
  • Développement mental retardé
  • Hyperactivité, courte durée d’attention, irritabilité et états d’anxiété extrêmes

Diagnostic du syndrome d’alcoolisme foetal

Il n’y a pas de test définitif pour diagnostiquer le syndrome d’alcoolisme foetal, mais en évaluant les signes et symptômes chez l’enfant sur une période de temps, tels que le développement mental et physique ou les traits typiques du visage, un diagnostic peut être atteint. Les enfants atteints du SAF doivent être suspectés dans les circonstances suivantes:

  • Si la mère avait consommé de l’alcool pendant la grossesse.
  • Un enfant adopté qui présente des difficultés d’apprentissage, des problèmes de comportement ou certaines des caractéristiques physiques du SAF et chez qui il n’est pas possible de déterminer si la mère biologique a bu de l’alcool pendant la grossesse.

Prévention et gestion du SAF

En gardant à l’esprit qu’il n’y a pas de traitement précis pour le SAF et que les anomalies physiques et mentales qui surviennent sont irréversibles, l’objectif devrait être de prévenir le développement du SAF afin de donner naissance à un bébé sain et normal.

  • Le syndrome d’alcoolisme foetal est absolument évitable en s’abstenant de consommer de l’alcool pendant la grossesse.
  • Les mères enceintes doivent être conscientes qu’aucune quantité d’alcool n’est sans danger pour le bébé, que tous les types d’alcool sont nocifs pendant la grossesse et que boire à n’importe quel stade de la grossesse peut être dangereux pour le bébé.
  • Il est recommandé aux femmes qui envisagent de devenir enceintes d’arrêter de boire immédiatement, car la conception peut survenir à tout moment mais être découverte seulement quelques semaines plus tard.
  • Les femmes qui sont sexuellement actives et qui boivent régulièrement devraient prendre des mesures contraceptives efficaces pour éviter toute grossesse non planifiée.
  • Un conseil peut être nécessaire pour une femme qui a déjà eu un enfant atteint du SAF afin de prévenir son développement au cours de la grossesse actuelle.
  • Les femmes enceintes qui ne sont pas en mesure d’abandonner l’alcool devraient solliciter l’aide des cliniques de réadaptation, des groupes de soutien et des professionnels.
  • Après la naissance du bébé, un traitement de soutien sous forme de conseils pour les parents ou d’aide pour faire face aux problèmes d’apprentissage ou de comportement de l’enfant peut être nécessaire.
  • Bien qu’il n’existe aucun remède contre le SAF, un diagnostic précoce et un traitement d’intervention peuvent améliorer le développement d’un enfant.
  • En outre, des médicaments pour certains symptômes tels que les médicaments anti-anxiété pour les états d’anxiété extrême et la thérapie comportementale et éducative peuvent être utiles.
  • La gestion du stress et l’utilisation de techniques telles que la respiration profonde, la méditation et peut-être même le yoga devraient être envisagées.
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