Sténose de l’artère rénale (artère rénale étroite)

Qu’est-ce que la sténose de l’artère rénale?

La sténose de l’artère rénale est un rétrécissement de l’artère qui transporte le sang vers le rein. Il peut se produire dans une ou les deux artères et ses branches. Lorsque l’artère est complètement bloquée, on parle d’ occlusion de l’artère rénale . Au fur et à mesure que l’artère se rétrécit, elle réduit le flux sanguin vers le rein, ce qui compromet progressivement la fonction rénale et même la structure. Comme pour le rétrécissement des autres artères du corps, il a tendance à se produire à la suite de l’athérosclérose où des plaques graisseuses s’accumulent dans la paroi artérielle. Finalement, un blocage survient avec un caillot sanguin. La sténose de l’artère rénale survient plus souvent chez les patients plus âgés et peut représenter environ un cinquième des maladies rénales chez les personnes âgées de plus de 50 ans.

 

Signification de la sténose de l’artère rénale

Anatomie de l’artère rénale

L’artère rénale provient de chaque côté de l’aorte abdominale. Juste avant que l’artère rénale n’atteigne le rein, elle se divise en 4 à 5 branches. Les artères accompagnent les veines rénales et les uretères jusqu’au hile du rein (hile rénal). Parfois, il peut y avoir deux ou plusieurs artères rénales à un seul rein qui sont appelées artères rénales surnuméraires. Jusqu’à un tiers du sang expulsé du cœur (débit cardiaque) peut se vider dans les artères rénales. Pourtant, il est assez étroit mesurant environ un quart de centimètre de diamètre (2,5 millimètres ou environ 0,1 pouce).

 

Fonction de l’artère rénale

L’artère rénale transporte le sang riche en oxygène vers le rein. Ce sang est également chargé de nutriments. Le tissu rénal a besoin du sang artériel pour continuer à vivre et à fonctionner. De plus, le sang de l’artère rénale est également filtré, les déchets étant éliminés par les néphrons du rein. Finalement, les déchets sont excrétés sous forme d’urine. Le rein, en modifiant les niveaux de liquide et d’électrolyte dans le sang, peut contrôler la pression artérielle, le volume sanguin et de nombreux autres processus. Par conséquent, le sang dans l’artère rénale est le moyen par lequel le rein a une foule d’effets différents sur le corps.

Effets sur les artères rétrécies

Le rétrécissement de l’artère rénale (sténose rénale) a deux implications:

  1. Le tissu rénal reçoit une quantité insuffisante d’oxygène et de nutriments.
  2. Moins de sang est filtré à travers le rein.

C’est une manière plutôt simpliste mais assez précise de visualiser les effets de la sténose de l’artère rénale. En ayant peu d’oxygène et de nutriments, l’architecture du rein change dans une certaine mesure. Il est progressivement endommagé en raison d’une «privation» d’oxygène (ischémie), mais le tissu rénal n’est pas immédiatement détruit. Au lieu de cela, le tissu rénal change pour faire face à l’apport d’oxygène plus faible.

L’appareil de filtrage qui constitue la majorité du tissu rénal se rétrécit, certaines parties de celui-ci s’épaississent, une inflammation survient dans des zones localisées et du tissu cicatriciel peut se former dans certaines parties du rein. En fin de compte, c’est la fonction rénale normale qui est affectée, provoquant des changements dans la pression artérielle, les niveaux de liquide et d’électrolyte ainsi que divers autres effets pouvant éventuellement entraîner la mort.

 

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Causes de sténose de l’artère rénale

L’athérosclérose est la cause la plus fréquente de rétrécissement de l’artère rénale. Il représente environ 90% de tous les cas. Moins fréquemment, d’autres maladies des vaisseaux sanguins ou des maladies systémiques entraîneront un rétrécissement.

L’athérosclérose

L’athérosclérose affecte de nombreux types d’artères et plus particulièrement les artères du cou, du cœur, des reins et des membres. Le tabagisme, les taux élevés de cholestérol sanguin, l’obésité, l’hypertension artérielle et le diabète sucré provoquent des lésions de la paroi artérielle. L’âge avancé est un autre facteur de risque. Des plaques graisseuses s’accumulent dans la paroi artérielle, la rétrécissant progressivement au fil des mois et des années. Ceci est connu sous le nom de sténose progressive chronique, ce qui signifie que le rétrécissement se développe progressivement et s’aggrave avec le temps.

Finalement, cette plaque peut se rompre et est alors instable. Il est plus susceptible de favoriser le développement rapide d’un caillot sur le site, bloquant ainsi complètement l’artère. L’artère rétrécie seule, même si la plaque ne se rompt pas, peut se bloquer si un caillot provenant d’ailleurs dans la circulation sanguine l’atteint et devient impacté. L’athérosclérose a tendance à affecter les deux artères rénales simultanément – sténose bilatérale.

Autres causes de sténose

Il existe diverses autres causes de rétrécissement de l’artère ou des artères rénales. Beaucoup de ces causes peuvent conduire à un rétrécissement d’un seul côté, ce qui signifie qu’un seul rein est affecté – la sténose unilatérale. Ces maladies représentent environ 10% des cas de sténose de l’artère rénale. Certaines de ces autres maladies comprennent:

  • Dissection de l’aorte
  • dysplasie fibromusculaire (fièvre aphteuse)
  • Maladie de Kawasaki
  • Artérite de Takayasu
  • neurofibromatose de type 1

Thromboembolie

Un caillot peut bloquer complètement l’artère, mais il n’est pas courant qu’un blocage se produise avec une artère saine qui n’est pas rétrécie. Par conséquent, la cause sous-jacente à la fois de la sténose de l’artère rénale (rétrécissement) et de l’occlusion de l’artère rénale (blocage) est toujours l’athérosclérose ou les autres maladies mentionnées ci-dessus. Parfois, le caillot peut survenir sur le site du rétrécissement dans l’artère rénale. Dans ce cas, on parle de thrombus.

À d’autres moments, le caillot peut se développer ailleurs dans le corps et voyager dans la circulation sanguine pour être touché au niveau de la partie rétrécie de l’artère rénale. Ceci est connu comme une embolie. Moins fréquemment, des morceaux de plastique dans la circulation sanguine provenant généralement de cathéters, de globules adipeux, de cellules cancéreuses et d’autres types de tissus peuvent se trouver dans la circulation sanguine et bloquer l’artère rénale déjà rétrécie. Un blocage survient soudainement (aigu) contrairement à la sténose et peut entraîner la mort du tissu rénal.

Symptômes de sténose de l’artère rénale

Les symptômes de sténose de l’artère rénale sont généralement absents jusqu’à ce que le rétrécissement devienne significatif. D’autre part, les symptômes de l’occlusion de l’artère rénale sont généralement aigus et intenses car le blocage se produit soudainement et compromet gravement le tissu rénal.

Symptômes rétrécis

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Au départ, il y a peu ou pas de symptômes. Finalement, les signes et symptômes de la maladie rénale chronique se développent progressivement au fil du temps. La principale caractéristique clinique est l’azotémie où le taux d’urée dans le sang augmente. L’urée est normalement éliminée et excrétée par le rein. Une hypertension (tension artérielle élevée) incontrôlable ou difficile à gérer est un autre signe de sténose de l’artère rénale. Les symptômes les plus importants deviennent évidents lorsque l’artère est sévèrement rétrécie et presque bloquée, ou complètement bloquée généralement par un caillot.

Symptômes de blocage

Il existe divers symptômes associés à un blocage de l’artère rénale. Les signes et symptômes de la maladie rénale chronique se développent environ 24 heures après l’occlusion. Les symptômes d’une occlusion de l’artère rénale comprennent:

  • Sang dans les urines (hématurie)
  • Douleur au flanc du côté du rein affecté
  • Douleur abdominale
  • Faible débit urinaire (oligurie) ou pas d’urine (anurie)
  • Nausée et vomissements
  • Fièvre

Diagnostic de l’artère rénale

Les symptômes et les antécédents médicaux peuvent soulever la suspicion de sténose de l’artère rénale. Cependant, d’autres investigations diagnostiques sont nécessaires pour confirmer le diagnostic. Des analyses de sang et d’urine indiqueront un dysfonctionnement rénal par une augmentation du taux de créatinine dans le sang ainsi que des protéines et du sang dans l’urine. Les tests pour visualiser le rétrécissement ou le blocage et évaluer sa gravité comprennent:

  • Échographie ou échographie duplex
  • Balayage des radionucléides
  • Angiographie par tomodensitométrie
  • Angiographie par résonance magnétique
  • Artériographie

Traitement de la sténose de l’artère rénale

Médicament

Des médicaments contre la sténose de l’artère rénale peuvent être initialement prescrits pour l’hypertension (insuffisance sanguine élevée) et l’insuffisance cardiaque. Les médicaments hypocholestérolémiants comme certaines statines peuvent être utiles pour limiter la taille de la plaque graisseuse dans la paroi de l’artère rénale. Un caillot peut être traité avec l’utilisation de certains médicaments comme:

  • Les anti-caillots tels que les fibrinolytiques pour dissoudre un caillot.
  • Agents anticoagulants pour éviter la récidive d’un caillot.

Chirurgie

La chirurgie n’est généralement pas la première option pour rétablir la circulation sanguine (revascularisation) car des médicaments tels que les anti-caillots peuvent être très efficaces pour éliminer un blocage. L’approche médicale est moins susceptible d’entraîner des complications. Si le blocage survient soudainement à la suite d’un traumatisme, la chirurgie est généralement envisagée en premier. L’angioplastie est une procédure où un cathéter est inséré dans l’artère rénale affectée et un ballon est gonflé pour élargir l’artère. Un stent peut ensuite être inséré pour maintenir l’artère élargie.

 

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