Sténose carotidienne: causes et symptômes

La sténose de l’artère carotide est un rétrécissement de la lumière (partie interne de l’artère) en raison de la formation de plaque.

Anatomie
Les artères carotides sont deux gros vaisseaux sanguins situés   sur les côtés du cou qui transportent le sang, l’oxygène et d’autres nutriments essentiels pour :

  1. Cou
  2. Méthode
  3. Cerveau

L’artère carotide prend naissance dans l’aorte et en atteignant le larynx, elle se divise en artère carotide interne et externe.
La plaque dans l’artère carotide se forme généralement au niveau de la bifurcation, en particulier de la carotide interne.

Physiopathologie
Un blocage de ces artères peut être causé par l’  athérosclérose , qui est une maladie vasculaire progressive caractérisée par l’accumulation de graisse, de calcium, de fibrine, de débris cellulaires et de cholestérol dans les artères.

Ce materiel:

  • Forme une plaque d’athérome
  • Provoque un  rétrécissement de l’artère où le sang circule
  • Il entrave l’apport d’oxygène et de sang aux parties vitales du cerveau

Le rétrécissement des artères provoque une augmentation de la pression à l’intérieur de celles-ci.
En général, cette maladie est asymptomatique ou le patient présente des symptômes très légers, car le  sang peut atteindre le cerveau par d’autres artères .

Dans le corps, il y a deux carotides et deux artères vertébrales qui prennent naissance dans les gros vaisseaux sanguins du thorax et se rejoignent au niveau du cercle de Willis dans le cerveau.
Par conséquent, si la carotide est complètement bloquée, cela ne provoque pas d’accident vasculaire cérébral si les autres artères sont libres.
Cependant, les patients ont souvent plusieurs artères obstruées.

Le plus grand risque de sténose carotidienne est la  rupture de la plaque et la formation d’un embole , c’est-à-dire qu’un fragment de cette formation se brise et circule dans le flux sanguin jusqu’à ce qu’il atteigne les petites artères.
Là, il peut bloquer complètement le vaisseau sanguin, ce qui peut conduire à un accident vasculaire cérébral.

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Si le flux sanguin s’arrête pendant quelques minutes,  les cellules du cerveau commencent à mourir .
Parmi les conséquences figurent :

  1. Invalidité
  2. Troubles de la vision
  3. Difficulté à parler
  4. Paralysie
  5. Dans les cas les plus graves, il peut entraîner la mort du patient

Parmi les facteurs d’instabilité de la plaque figurent :

  • Épaisseur réduite de la capsule qui recouvre la plaque
  • Grande quantité de lipides dans la composition interne de la plaque

Fuente : La physiopathologie des syndromes coronariens aigus. Davies MJ Coeur. 2000 mars ; 83(3):361-6.

Pourquoi les plaques se cassent-elles ?
Les causes sont :

  1. Une couche fibreuse très fine (<50-60 microns)
  2. Inflammation locale
  3. Grand nombre d’enzymes qui dégradent les protéines [Falk E, Shah P, Fuster V. Perturbation de la plaque coronaire. 1995 ; 92 : 657-671].

Une réaction immunitaire locale peut activer les macrophages, les mastocytes et les lymphocytes T qui libèrent :

  1. Cytokines qui inhibent la formation de coiffe fibreuse
  2. Protéases qui digèrent la partie fibreuse du pelage

Source : PubMed

La sténose carotidienne touche principalement les personnes âgées, elle touche rarement les jeunes.

 

Causes de la sténose carotidienne

La cause la plus fréquente de ce problème est une plaque de graisse et de cholestérol sur les parois de l’artère.

Facteurs de risque:

  1. Hypertension artérielle
  2. Vieillissement
  3. Diabète
  4. Prédisposition génétique
  5. Fumeur
  6. De l’alcool
  7. Mode de vie sédentaire
  8. Taux de cholestérol élevé
  9. Obésité
  10. Malnutrition

Symptômes de la sténose carotidienne

Une plaque dans l’artère carotide peut être asymptomatique dans les premiers stades.
Lorsqu’une plaque considérable s’accumule dans les artères sans entraver la circulation sanguine, il n’y a aucun symptôme.
La plaque peut se détériorer et s’ulcérer.

Dans le cas où la personne souffre d’un accident ischémique transitoire, elle peut présenter certains symptômes tels que :

  1. Faiblesse ou incapacité à bouger les bras et les jambes d’un côté du corps
  2. Confusion
  3. Vertiges ou étourdissements
  4. Mal de tête
  5. Difficulté à parler
  6. Perte de coordination motrice
  7. Engourdissement soudain et temporaire du visage
  8. Perte de vision temporaire
  9. Fourmillements dans les bras qui peuvent irradier vers d’autres parties du corps
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