Spasme œsophagien (contractions anormales de l’œsophage)

Définition du spasme œsophagien

Les spasmes œsophagiens sont des contractions anormales des parois musculaires de l’œsophage (œsophage) qui sont souvent douloureuses et entraînent des difficultés à avaler. La condition est souvent manquée parce que les contractions oesophagiennes anormales ne sont pas persistantes mais se produisent plutôt dans des épisodes qui peuvent passer avant que des soins médicaux ne soient recherchés. La cause du spasme œsophagien est inconnue, mais elle a été associée à diverses conditions médicales. Des médicaments et une intervention chirurgicale peuvent être nécessaires pour traiter les spasmes œsophagiens.

 

Types de spasmes œsophagiens

Le spasme œsophagien peut se manifester de deux manières différentes:

  1. Spasme œsophagien diffus
  2. Syndrome de casse-noisette

Spasme œsophagien diffus

Dans le spasme œsophagien diffus, la manière coordonnée des contractions musculaires est perturbée. Les segments censés se contracter et / ou se détendre ne sont pas coordonnés, ce qui signifie que deux segments peuvent se contracter simultanément. Cela entrave le mouvement des aliments dans l’œsophage et le symptôme le plus notable est donc la dysphagie (difficulté à avaler).

Syndrome de casse-noisette

Dans le syndrome du casse-noix, les contractions musculaires de la paroi œsophagienne sont très fortes mais se produisent toujours de manière coordonnée. Bien qu’une personne puisse éprouver des difficultés à avaler dans le syndrome du casse-noix, le symptôme le plus important est la déglutition douloureuse.

Physiopathologie du spasme œsophagien

La déglutition est un processus qui commence dans la bouche et se termine lorsque la nourriture passe hors de l’œsophage et dans l’estomac. La première partie de la déglutition est volontaire mais ensuite involontaire. Tout d’abord, la nourriture pénètre dans la gorge, puis pénètre dans l’œsophage où elle est rapidement propulsée dans l’estomac. Ceci est médié par un schéma coordonné de contractions musculaires commençant dans la gorge et continuant dans tout l’œsophage. Ces mouvements se produisent dans tout l’intestin pour propulser le contenu de l’intestin le long de tout le tube digestif.

L’œsophage est un tube musculaire creux d’environ 25 à 30 cm (centimètres) de long. Il a une paroi largement musclée avec des muscles disposés en deux modèles – un arrangement circulaire intérieur et un arrangement longitudinal extérieur. En coordonnant les contractions de ces deux couches, une boule de nourriture (bolus) est poussée vers le bas de l’œsophage de manière douce. De plus, la couche la plus interne de l’œsophage, l’épithélium, produit de grandes quantités de mucus qui agit comme un lubrifiant pour le passage des aliments.

 

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Péristaltisme et sphincters œsophagiens

Le péristaltisme se propage dans l’œsophage de deux manières. Le péristaltisme primaire est une continuation des ondes de contraction musculaire qui commencent dans la gorge (pharynx) et se poursuivent dans l’œsophage. Le péristaltisme secondaire est une mesure d’appoint où l’étirement de la paroi œsophagienne par une boule de nourriture déclenche des contractions. Cela garantit que s’il reste de la nourriture après les ondes péristaltiques primaires, elle est alors poussée par le mécanisme péristaltique secondaire.

La motilité œsophagienne est contrôlée par les nerfs crâniens V (5), IX (9), X (10) et XII (12). En outre, le plexus nerveux dans la paroi de l’œsophage coordonne également l’activité musculaire. Il se produit par segments mais progresse normalement d’une manière si douce et coordonnée qu’il apparaît comme un mouvement continu. Le segment de l’œsophage situé juste après le bolus se détend tandis que le segment avant le bolus se resserre. La boule de nourriture est ensuite propulsée vers le bas vers l’estomac.

Il existe deux sphincters œsophagiens qui servent à contrôler l’entrée et la sortie des aliments.

  • Sphincter œsophagien supérieur (SEU) – contrôle l’entrée d’aliments dans l’œsophage depuis la gorge (pharynx).
  • Sphincter œsophagien inférieur (SOI) – contrôle la sortie des aliments de l’œsophage et dans l’estomac.

Ces deux sphincters restent resserrés par la contraction constante de ses muscles. Il peut se détendre à mesure que la nourriture s’en approche pour s’assurer que la nourriture passe mais empêche le reflux.

Contractions œsophagiennes anormales

L’ensemble du processus de la motilité œsophagienne est une interaction assez complexe de contraction et de relaxation musculaires, de signaux nerveux et d’étirement de la paroi œsophagienne par la nourriture. La raison de contractions anormales conduisant à des spasmes œsophagiens peut donc survenir à n’importe lequel de ces points. Par exemple, si l’influx nerveux des muscles est trop fort, les muscles se contracteront plus fort que la normale. Dans d’autres cas, des impulsions nerveuses qui se déplacent trop rapidement peuvent provoquer la constriction simultanée de plusieurs segments de manière non coordonnée. L’irritation et les dommages de la paroi oesophagienne peuvent entraver sa capacité à détecter l’étirement lorsque la nourriture est présente et ainsi coordonner la prochaine contraction segmentaire.

Symptômes de spasme œsophagien

Les deux principaux symptômes sont la douleur et / ou la difficulté à avaler (dysphagie). Une régurgitation peut être observée dans certains cas.

Douleur

La douleur œsophagienne et la déglutition douloureuse (odynophagie) sont plus fréquemment observées dans le syndrome du casse-noix. La douleur est généralement intense et est une douleur de compression ou de constriction qui est généralement ressentie dans la poitrine. En raison de l’intensité et de la nature de la douleur, elle ressemble étroitement à la douleur cardiaque comme on le voit dans l’angine de poitrine ou même une crise cardiaque (infarctus du myocarde).

Avaler

La difficulté à avaler est plus importante avec un spasme œsophagien diffus. La personne trouve souvent que la déglutition n’est pas aussi facile qu’elle l’est normalement et il y a souvent une sensation de boule dans la gorge (globus hystericus) après avoir avalé. Parfois, il s’accompagne d’inconfort dans la poitrine comme si la nourriture était coincée dans l’œsophage, mais cela peut ne pas être douloureux. Des brûlures d’estomac (douleur thoracique brûlante) peuvent également être ressenties.

Régurgitation

La régurgitation de la nourriture est généralement observée avec des difficultés à avaler. Il ne faut pas le confondre avec des vomissements qui sont un processus beaucoup plus violent qui part de l’intestin grêle ou de l’estomac. Au lieu de cela, la personne découvre qu’elle avale puis ramène la nourriture peu de temps après.

Causes de spasme œsophagien

La cause exacte des spasmes œsophagiens reste inconnue. Cependant, il peut être une conséquence de diverses maladies et survenir secondaire à ces conditions. Les spasmes œsophagiens peuvent être plus susceptibles de se produire avec une ou plusieurs des conditions suivantes:

  • Compression des nerfs dans la paroi œsophagienne par des masses solides ou des vaisseaux sanguins dilatés.
  • Oesophagite qui est une inflammation de l’œsophage. Il est généralement causé par le reflux gastro-œsophagien (RGO) et les infections.
  • Syndrome de Sandifer étroitement associé au RGO.
  • Maladie de Crohn de l’œsophage marquée par une inflammation et une ulcération de la paroi œsophagienne.
  • Dermatomyosite, sclérose en plaques et sclérose latérale amyotrophique.
  • Sténoses ou obstructions œsophagiennes.
  • Dépression, anxiété et stress psychologique.
  • Troubles de l’alimentation impliquant une purge.

Il est important de noter que les spasmes œsophagiens peuvent ne pas toujours être observés dans ces conditions. Alors que la raison pour laquelle des spasmes œsophagiens peuvent survenir dans ces conditions semble évidente – comme des lésions nerveuses, une tonicité musculaire anormale, une paroi œsophagienne enflammée, etc. – la cause exacte des spasmes œsophagiens n’est pas claire dans la plupart des cas.

Diagnostic de spasme œsophagien

L’enquête diagnostique comprend:

  • Avale au baryum où un colorant de contraste spécial est d’abord consommé et des rayons X pris pour visualiser l’œsophage.
  • La tomodensitométrie (TDM) et les échographies sont utiles pour identifier toute anomalie dans l’œsophage ou autour de celui-ci.
  • L’endoscopie (gastro-intestinale supérieure) permet une visualisation dans l’œsophage avec des images vidéo.
  • La manométrie est une enquête visant à mesurer les contractions musculaires dans l’œsophage.
  • La surveillance du pH est un moyen de mesurer l’acidité ou l’alcalinité avec l’œsophage et de déterminer si l’acide gastrique y pénètre.

 

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Traitement des spasmes œsophagiens

Tous les cas de spasmes œsophagiens ne nécessitent pas de traitement médical spécifique. Des spasmes œsophagiens occasionnels qui ne provoquent pas de douleur significative peuvent être gérables sans traitement. Au lieu de cela, le traitement peut viser des problèmes sous-jacents du tractus gastro-intestinal supérieur, des maladies motrices et nerveuses ou des troubles de santé mentale qui peuvent contribuer aux spasmes de l’œsophage. Lorsqu’un traitement est nécessaire, il peut être administré par voie médicamenteuse ou chirurgicale.

Médicament

  • Bloqueurs des canaux calciques pour réduire la force des contractions œsophagiennes.
  • Nitrates pour détendre les muscles œsophagiens.
  • Toxine botulique pour réduire le degré de stimulation musculaire par les nerfs.
  • Antidépresseurs tricycliques pour réduire les douleurs thoraciques.

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Les médicaments antiacides peuvent être utiles pour réduire le reflux gastro-œsophagien et ainsi soulager les spasmes œsophagiens dans certains cas.

Chirurgie

La chirurgie n’est envisagée que lorsque les autres mesures n’ont pas permis d’obtenir les résultats souhaités.

  • La myotomie est la principale procédure pratiquée dans les spasmes œsophagiens, mais elle n’est utile que pour les spasmes œsophagiens diffus. La myotomie peut aggraver le syndrome du casse-noisette.
  • L’œsophagectomie est l’ablation chirurgicale de l’œsophage, soit une partie de celui-ci, soit l’ensemble de l’œsophage. Il est rarement fait pour les spasmes œsophagiens et constitue la toute dernière option.

Références :

http://www.mayoclinic.com/health/esophageal-spasms/DS00763

http://emedicine.medscape.com/article/174975-overview

http://www.webmd.com/digestive-disorders/tc/esophageal-spasm-topic-overview

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