Régurgitation aortique (insuffisance valvulaire)

Qu’est-ce que la régurgitation aortique?

La régurgitation aortique est une condition dans laquelle le sang retourne de l’aorte vers le cœur lorsque les ventricules se détendent. Le reflux (régurgitation) est empêché par la valve aortique. En d’autres termes, cela garantit que le sang ne circule que dans une seule direction – du ventricule gauche dans l’aorte, puis vers le reste du corps. La régurgitation aortique est une conséquence d’un dysfonctionnement de cette valve aortique ou d’une anomalie au niveau de la racine aortique (là où l’aorte émerge du cœur connue sous le nom d’aorte ascendante). Ce reflux perturbe la capacité du cœur à pomper le sang normalement et peut finalement affaiblir le cœur à long terme.

 

Quelle est la fréquence de la régurgitation aortique?

Étant donné que la régurgitation aortique a tendance à se développer progressivement chez la plupart des gens, elle ne peut provoquer qu’une perturbation mineure et le mécanisme de compensation du cœur peut y répondre de manière appropriée. En raison de ce fait, il peut n’y avoir aucun signe ni symptôme. Par conséquent, il est difficile d’estimer l’incidence d’une régurgitation aortique légère car elle peut rester non diagnostiquée pendant des années, des décennies ou même tout au long de la vie. Cependant, une régurgitation aortique sévère provoque un dysfonctionnement thermique grave qui nécessite une intervention médicale ou chirurgicale.

On pense que la régurgitation aortique peut affecter jusqu’à 30% des personnes âgées de 40 à 60 ans et jusqu’à 10% de ces patients ont une insuffisance aortique sévère qui nécessitera des soins médicaux. Cependant, une régurgitation aortique sévère n’est pas courante chez les personnes de moins de 70 ans. Les hommes sont environ une fois et demie plus susceptibles de souffrir de régurgitation aortique que les femmes.

Que se passe-t-il en cas de régurgitation aortique?

Côté gauche du cœur

Normalement, le sang riche en oxygène est expulsé du ventricule gauche dans l’aorte et est ensuite distribué dans tout le corps. Lorsque les ventricules se détendent, ils se remplissent de sang plus riche en oxygène provenant de l’oreillette gauche. Une fois qu’il est complètement rempli, le ventricule gauche se contracte à nouveau, poussant ainsi le sang hors de l’aorte. De cette manière, le sang riche en oxygène venant des poumons peut être distribué à toutes les cellules et tissus du corps. Ce processus est essentiel à la vie car l’oxygène est utilisé par chaque cellule pour les processus de maintien de la vie.

Les valves cardiaques empêchent la régurgitation

Pour empêcher un reflux dans le cœur, il existe des valves. Une de ces valves est la valve aortique qui se situe entre l’origine de l’aorte et le ventricule gauche. Il s’agit d’une valve «unidirectionnelle» assurant que le sang s’écoule du cœur vers l’aorte. Au fur et à mesure que le cœur se détend, le sang dans l’aorte peut s’écouler vers l’arrière par la valve aortique l’empêche. Il a des feuillets qui, lorsqu’ils sont remplis de sang, bloquent le canal entre le ventricule gauche et l’aorte. Cela permet au ventricule gauche de se remplir uniquement de sang provenant de l’oreillette gauche.

Reflux de sang dans le cœur gauche

Le terme «régurgitation aortique» est souvent utilisé de manière interchangeable avec l’insuffisance valvulaire aortique. Ceci est basé sur le fait que le reflux est le résultat du dysfonctionnement de la valve aortique, ne fermant ainsi pas complètement le canal entre le ventricule gauche et l’aorte comme il se doit. Cependant, des anomalies de l’aorte ascendante peuvent également compromettre le fonctionnement de la valve aortique, bien que la valve soit de structure normale. Si le ventricule gauche se remplit partiellement de sang aortique, il ne pousse pas autant de sang qu’il le devrait, car le sang qu’il a déjà expulsé est maintenant revenu. En fin de compte, cela signifie qu’il y a moins de sang riche en oxygène qui circule dans le corps. Le cœur essaie de compenser en élargissant le ventricule gauche et en augmentant ainsi le volume qu’il peut recevoir et expulser.

Effets de la régurgitation

Au fil du temps, la dilatation ventriculaire gauche (hypertrophie) a plusieurs effets indésirables sur la fonction cardiaque. Le cœur maintenant hypertrophié qui doit pomper plus fort peut également ne pas recevoir suffisamment d’oxygène pour ses besoins (ischémie). La fréquence et le rythme sont compromis et avec la multitude d’autres complications, cela peut éventuellement conduire à une insuffisance cardiaque dans les cas graves. Cependant, dans les cas bénins, les mesures compensatoires modérées du cœur peuvent ne pas affecter la santé et le fonctionnement du cœur aussi négativement. Une personne peut vivre normalement et peut même ne pas savoir qu’elle a une régurgitation aortique jusqu’à ce qu’elle soit systématiquement diagnostiquée au cours des investigations pour d’autres problèmes cardiaques.

 

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Signes et symptômes

Comme mentionné précédemment, une régurgitation aortique légère est souvent asymptomatique. La régurgitation aortique peut être aiguë ou chronique. La régurgitation aortique aiguë démarre soudainement et présente des symptômes intenses. La régurgitation aortique chronique se développe progressivement au fil des années et des décennies et les symptômes s’aggravent avec le temps. Les symptômes de régurgitation aortique aiguë et chronique sont en grande partie les mêmes bien que le modèle de développement puisse varier. Ces symptômes comprennent:

  • Essoufflement (dyspnée) qui est plus important lorsqu’une personne est allongée ou pendant des périodes d’activité intense.
  • Faiblesse à l’effort.
  • Facilement fatigué.
  • Des étourdissements et parfois des évanouissements.
  • Tiraillement ou douleur dans la poitrine, parfois confondue avec une douleur due à une crise cardiaque.
  • Rythme cardiaque irrégulier (arythmie)
  • Sensation cardiaque lancinante ou palpitant (palpitations)
  • Bruit cardiaque anormal ou supplémentaire (souffle)

À mesure que la condition s’aggrave et que la fonction cardiaque diminue, un gonflement des chevilles et des pieds devient évident.

Causes et facteurs de risque

Les causes de la régurgitation aortique peuvent être divisées en aiguë ou chronique. Le type aigu est considéré comme plus grave car il survient soudainement et le cœur n’a pas suffisamment de temps pour s’adapter.

Aigu

  • Endocardite infectieuse
  • Dissection de l’aorte
  • Rupture d’une valve anormale dès la naissance
  • Blessure à la poitrine associée à un traumatisme contondant
  • Procédures chirurgicales comme la valvotomie aortique par ballonnet
  • Dysfonctionnement de la valve cardiaque prothétique

Chronique

  • Dégénérescence de la valve aortique liée à l’âge
  • Malformation cardiaque congénitale (dès la naissance) impliquant la valve aortique
  • Rhumatisme articulaire aigu
  • Le syndrome de Marfan
  • Spondylarthrite ankylosante
  • Polyarthrite rhumatoïde
  • Lupus érythémateux disséminé (LED)

Tests et diagnostic

Un examen clinique, ainsi que les symptômes rapportés par le patient et les antécédents médicaux peuvent conduire à un diagnostic différentiel de la régurgitation aortique. Différents signes cliniques tels qu’un battement visible des impulsions sur certains sites et des sons anormaux entendus sur les impulsions (bruits) sont caractéristiques de l’hypertrophie ventriculaire gauche. Les tests de diagnostic plus définitifs comprennent:

  • La radiographie thoracique standard est l’étude d’imagerie la plus facile à réaliser immédiatement.
  • Échocardiogramme où les ondes ultrasonores sont utilisées pour former des images du cœur. Trois types d’échocardiogramme sont utiles: l’échocardiogramme Doppler, transoesophagien ou transthoracique.
  • Tomodensitométrie cardiaque (TDM) et imagerie par résonance magnétique (IRM).

Traitement et chirurgie

Bien que les médicaments puissent être utiles pour traiter et gérer certaines des complications de la régurgitation aortique, la maladie elle-même doit être corrigée chirurgicalement. Les vasodilatateurs sont utilisés pour détendre les artères du corps, réduisant ainsi la charge de travail sur le ventricule gauche. Il peut être utilisé dans les régurgitations aortiques aiguës et chroniques jusqu’à ce que la condition s’améliore ou se résorbe dans les cas aigus, ou peut éventuellement être chirurgicalement dans les cas aigus et chroniques. Les vasodilatateurs aident également à atténuer la gravité des symptômes.

Deux procédures doivent être envisagées pour une régurgitation aortique sévère: la réparation ou le remplacement de la valve aortique.

Réparation de valve

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La réparation des valves naturelles du cœur convient lorsque les dommages à la valve ne sont pas trop graves. La valve naturelle est modifiée pour fonctionner correctement dans une procédure connue sous le nom de valvuloplastie. Les médicaments «anticoagulants» (anticoagulants) ne sont pas nécessaires si la valve naturelle est réparée.

Remplacement de la valve

Le remplacement de la valve aortique implique l’utilisation d’une valve mécanique (prothèse artificielle) ou d’une valve tissulaire (valve bioprothétique). La décision sur les vannes est le meilleur choix est décidée sur la base de plusieurs lignes directrices et critères.

  • Les valves mécaniques qui sont faites de métal sont souvent préférées pour sa durabilité. Cependant, une personne doit prendre des «anticoagulants» (anticoagulants) à vie car il existe un risque de formation de caillots sanguins sur ces valves.
  • Les valves tissulaires , ou valves bioprothétiques, proviennent de porcs et parfois de vaches ou de donneurs de greffe humains. Ces valves ne sont pas aussi durables que les valves mécaniques mais ne nécessitent pas l’utilisation à vie d’anticoagulants.

Références :

http://emedicine.medscape.com/article/150490-overview

http://www.uptodate.com/contents/acute-aortic-regurgitation-in-adults

http://www.mayoclinic.com/health/aortic-valve-regurgitation/DS00419

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