Manger la nuit – Causes de la consommation nocturne avant et entre le sommeil

Les repas de fin de soirée et les collations de minuit peuvent ne pas sembler être une cause probable de problèmes de santé, mais peuvent avoir divers effets néfastes sur le corps et le sommeil. Il y a eu un débat sur le lien entre manger tard dans la nuit et gain de poids. Cependant, même au-delà de la prise de poids, il existe des preuves suffisantes pour suggérer que les repas tardifs et les collations de minuit devraient être évités.

Qu’est-ce que manger tard le soir?

Manger tard dans la nuit est un terme général pour décrire manger après le dîner, avant le coucher et même se réveiller la nuit pour manger. Il n’est pas rare que la plupart d’entre nous se livrent à ce comportement à l’occasion. Ce n’est généralement pas une source de préoccupation, surtout lorsque cela se produit à la suite d’être éveillé la nuit en raison d’activités professionnelles ou sociales. Cependant, pour certaines personnes, cette alimentation tardive est un phénomène quotidien et a de nombreux effets sur la nutrition, le sommeil et même la santé.

Devrions-nous manger le soir?

L’appétit garantit que la nourriture est consommée à intervalles réguliers pour maintenir un apport constant d’énergie au corps. Le concept de trois repas carrés par jour est dépassé et il est maintenant admis que des repas plus petits plus fréquemment sont une meilleure approche. Collectivement, une personne ne doit pas dépasser l’apport calorique optimal pour ses besoins métaboliques spécifiques, quel que soit le moment du repas ou le nombre de repas quotidiens. Cela aidera à prévenir la prise de poids qui est un problème croissant à l’échelle mondiale.

Il faut éviter de manger tard le soir pour des raisons évidentes. Le corps va bientôt entrer dans un état de basse énergie (sommeil) et il n’y a pas de demande immédiate ou à court terme pour une énergie significative. De plus, manger tard dans la nuit peut provoquer d’autres effets indésirables tels que des problèmes de sommeil, aggraver des conditions comme le reflux gastro-œsophagien (RGO ou reflux acide) et peut même déclencher des sueurs nocturnes (1).

La seule exception est lorsqu’une personne est active la nuit en raison du travail de nuit et dort plutôt pendant la journée. Par conséquent, l’accent ne doit pas être mis sur l’alimentation nocturne, mais plutôt sur l’alimentation juste avant de dormir et entre le sommeil. Cela peut également être pertinent pour la sieste pendant la journée, qui est une habitude pour certaines personnes. Manger juste avant une sieste peut avoir certains des mêmes effets que manger avant une nuit complète de sommeil.

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Causes de manger la nuit

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les gens choisissent de manger tard le soir ou peuvent se sentir obligés de manger. Parfois, il y a une sensation de faim qui doit être satisfaite tandis qu’à d’autres moments, il n’y a pas de sensation de faim malgré le désir de manger. La cause exacte doit être diagnostiquée par un professionnel de la santé. Certaines des causes les plus courantes de manger la nuit sont discutées ci-dessous.

Problèmes du tube digestif supérieur

La gastrite et les ulcères gastro-duodénaux sont deux affections courantes qui provoquent une gêne ou une douleur dans l’estomac qui peut être confondue avec la faim. Cela va d’une douleur sourde de rongement à une vive douleur brûlante. Parfois, les aliments atténuent temporairement cet inconfort uniquement pour qu’il revienne peu de temps après. De même, il peut y avoir un soulagement temporaire des brûlures d’estomac dans le reflux acide à la suite de l’alimentation, en particulier lors de la consommation d’aliments alcalins ou de boissons comme le lait.

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Intoxication et substances

Diverses substances peuvent augmenter l’appétit en raison de l’activité sur les centres de l’appétit, modifier la glycémie ou aggraver des problèmes préexistants du tube digestif supérieur. L’alcool et la marijuna sont deux substances utilisées à des fins non thérapeutiques qui stimulent l’appétit. L’alcool aggrave également la gastrite et les ulcères gastro-duodénaux. D’autres substances illicites peuvent avoir un effet similaire.

Ennui et habitude

Bordeom est une autre raison courante pour laquelle de nombreuses personnes mangent après les repas et avant le coucher. La durée entre le dîner et le coucher peut être la période pendant laquelle de nombreuses personnes s’ennuient et se tournent vers l’alimentation. De plus, cela peut devenir une habitude et il y a une obligation de manger pendant cette période. Dans les deux cas, il s’agit d’un problème de comportement plutôt que d’être associé à la faim, à l’inconfort ou à la douleur.

Problèmes de sommeil

Les difficultés à s’endormir ou à rester endormi pendant des périodes de temps suffisantes sont d’autres causes courantes de manger tard le soir et de grignoter à minuit. Une personne peut ressentir le besoin d’avoir «l’estomac plein» pour dormir ou utiliser la nourriture comme moyen de se détendre et d’aider à s’endormir.

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De même, une personne peut se réveiller après une courte période de sommeil et ressentir le besoin de manger pour se rendormir. Les affections de l’estomac comme la gastrite ont tendance à s’aggraver tôt le matin en raison de l’augmentation de la sécrétion d’acide gastrique. Une personne peut manger pour soulager la gêne gastrique afin de se rendormir.

Syndrome de l’alimentation nocturne

Le syndrome de l’alimentation nocturne (NES) est une affection caractérisée par une suralimentation nocturne et des problèmes de sommeil. Les personnes atteintes de NES ont tendance à manger excessivement entre le dîner et le coucher, souffrent d’insomnie presque tous les soirs de la semaine et ont tendance à manquer d’appétit le matin.

La cause exacte de ce syndrome n’est pas claire mais semble être un problème d’hormones et de cycle veille-sommeil. Il est plus susceptible d’affecter les personnes obèses, ainsi que les personnes ayant des antécédents de dépression, d’anxiété et de toxicomanie. Il semble également y avoir un lien génétique.

Problèmes de santé mentale

Des habitudes alimentaires irrégulières telles que manger tard le soir et grignoter au milieu du sommeil sont des symptômes couramment observés avec dépression, anxiété et stress psychologique. Il peut également être associé à d’autres problèmes de santé mentale. La raison exacte de ces habitudes alimentaires irrégulières n’est pas toujours claire. Dans de nombreux cas, manger et certains aliments en particulier peuvent aider à faire face aux symptômes de santé mentale et est également appelé «alimentation réconfortante».

Troubles de l’alimentation

Les troubles de l’alimentation peuvent être l’une des causes évidentes du grignotage tard dans la nuit et du réveil pour manger la nuit. L’hyperphagie boulimique et la boulimie mentale peuvent être deux troubles alimentaires dans lesquels ce type de comportement alimentaire peut être observé. L’hyperphagie boulimique est désormais considérée comme le trouble le plus courant aux États-Unis. Par conséquent, le trouble alimentaire sous-jacent doit être traité afin de mettre fin aux habitudes alimentaires anormales de fin de soirée.

Références :

  1. www.health.harvard.edu/staying-healthy/do-people-really-get-nightmares-from-eating-late
  2. www.webmd.com/mental-health/eating-disorders/binge-eating-disorder/what-is-night-eating-syndrome
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