Qu’est-ce que l’encéphalite de Californie : causes, symptômes, traitement, pronostic, physiopathologie, prévention

L’encéphalite de Californie  est un type d’  encéphalite (inflammation du cerveau) causée par un arbovirus appartenant à la famille des Bunyaviridae. Ce virus pénètre dans le corps humain par la piqûre du moustique nommé Aedes triseriatus. L’encéphalite de Californie a été découverte pour la première fois dans le comté de Kern, en Californie, d’où son nom. Cette condition affecte presque exclusivement les enfants. L’encéphalite de Californie est plus répandue dans les régions du Midwest américain. Les premiers symptômes de l’encéphalite de Californie consistent en des maux de tête , de la fièvre, des vomissements et des douleurs abdominales. Lorsque le virus atteint le cerveau, le patient éprouve des symptômes comme  une raideur de la nuque et une diminution de la conscience. Le patient peut également avoir des convulsions et tomber dans le coma. Il n’existe aucun médicament antiviral spécifique pour l’encéphalite californienne et le traitement consiste principalement en un traitement de soutien pour gérer les symptômes.

Cause de l’encéphalite de Californie

La cause de l’encéphalite de Californie est l’arbovirus, qui est un groupe de virus transmis par les arthropodes qui peuvent également provoquer une infection générale et une fièvre hémorragique chez l’homme. Le virus est transmis aux êtres humains par la piqûre d’un moustique, scientifiquement connu sous le nom d’Aedes triseriatus et communément appelé moustique des trous dans les arbres de l’Est.

Caractéristiques de l’encéphalite de Californie

Âge : l’encéphalite de Californie est principalement une maladie infantile et affecte généralement les enfants âgés de 6 mois à 16 ans. À mesure que l’enfant grandit et que l’âge augmente, les risques de contracter cette maladie diminuent. Les enfants âgés de 4 à 10 ans sont plus touchés par cette maladie.

Sexe : les hommes courent un risque plus élevé de développer une encéphalite californienne que les femmes, car les hommes passent plus de temps à l’extérieur que les femmes.

Saison : La majorité des cas d’encéphalite californienne sont observés de la fin de l’été au début de l’automne.

Situation géographique : L’encéphalite californienne est couramment observée dans les États du Midwest américain.

Physiopathologie de l’encéphalite de Californie

Lorsque le moustique Aedes triseriatus pique un être humain, le virus pénètre dans l’organisme où il se réplique à l’endroit de la piqûre et se propage lentement à différentes zones du corps, notamment la rate, le foie et les ganglions lymphatiques. À ce stade, le patient commence à ressentir des symptômes non spécifiques de l’encéphalite de Californie, tels que de la fièvre et des maux de tête. Comme le virus continue de se multiplier, il entraîne une augmentation de la charge virale. Le virus commence alors à se propager également à d’autres zones du corps et pénètre finalement dans le système nerveux central via le plexus choroïde ou les cellules endothéliales capillaires cérébrales où il se multiplie davantage, produisant des symptômes tels que la léthargie, la raideur de la nuque et des convulsions ainsi que d’autres signes neurologiques,

Signes et symptômes de l’encéphalite de Californie

Certains des symptômes courants de l’encéphalite californienne comprennent la fièvre, la léthargie, les anomalies motrices focales, les signes neurologiques focaux et la paralysie. L’encéphalite de Californie a une période d’incubation d’environ 3 à 7 jours. Il y a un stade où le patient éprouve des symptômes précoces environ 1 à 4 jours avant le début de l’encéphalite. Le patient atteint d’encéphalite de Californie présente des symptômes tels que des frissons, de la fièvre, des nausées, des maux de tête, des vomissements et des douleurs abdominales . Ensuite, lorsque le virus atteint le système nerveux central, le patient présente des symptômes tels que raideur de la nuque, somnolence, désorientation et autres signes et symptômes neurologiques.

Environ la moitié des patients atteints d’encéphalite californienne présentent des symptômes de convulsions. D’autres signes neurologiques focaux, tels que des réflexes anormaux et irréguliers, surviennent chez environ 20 % des enfants. Environ 10 % des patients tombent dans le coma. La durée de l’encéphalite de Californie dure environ 10 à 14 jours et dépasse rarement cette durée. Environ 20 % des patients présentent également des crises récurrentes non provoquées, en particulier les patients qui ont eu des crises pendant la phase aiguë de l’encéphalite californienne. L’encéphalite de Californie n’affecte généralement pas les adultes. La plupart des adultes seront asymptomatiques, ce qui indique que le patient est porteur de l’infection, mais ne présente aucun symptôme ou n’a qu’une légère fièvre.

Diagnostic de l’encéphalite de Californie

Il existe différents types d’enquêtes, qui aident à diagnostiquer l’encéphalite de Californie

Test du liquide céphalo-rachidien (LCR) : chez la plupart des patients, l’agent causal peut être isolé du liquide céphalo-rachidien. D’autres changements dans le liquide céphalo-rachidien peuvent également aider à détecter l’encéphalite de Californie. Certains des changements observés dans le LCR dans cette maladie comprennent : une légère augmentation de la teneur en protéines, une augmentation du nombre de globules blancs avec une augmentation primaire des monocytes ou des lymphocytes. La pression intracrânienne est également légèrement augmentée chez les patients atteints d’encéphalite de Californie.

Tests sanguins : Il n’y a pas de changements significatifs observés lors de l’analyse sanguine. Il y a une légère augmentation du nombre de globules blancs et les autres paramètres sont souvent normaux.

Titres d’anticorps : Il existe différents titres d’anticorps qui aident au diagnostic de l’encéphalite de Californie. Le dosage immuno-enzymatique (ELISA) peut aider à détecter les anticorps IgM dirigés contre les antigènes viraux.

Enquêtes histologiques : Des tests histologiques peuvent être effectués lorsqu’une infiltration périvasculaire avec des plasmocytes et des lymphocytes peut être observée sur l’échantillon de biopsie au microscope optique. Des zones de nécrose et de dégénérescence des cellules nerveuses peuvent également être observées.

Les tests d’imagerie tels que la tomodensitométrie (TDM) et l’imagerie par résonance magnétique (IRM) n’aident généralement pas au diagnostic de l’encéphalite de Californie et des changements significatifs ne sont pas observés lors des études d’imagerie, sauf dans les cas extrêmement graves où une amélioration non spécifique peut être visualisé au scanner.

Traitement de l’encéphalite de Californie

À l’heure actuelle, il n’existe aucun traitement spécifique pour l’encéphalite de Californie et le traitement est effectué pour gérer les symptômes et comprend principalement un traitement de soutien. Le repos au lit est important pour le patient afin de stimuler le processus de récupération de l’encéphalite californienne. Le mannitol peut être administré au patient pour réduire l’augmentation de la pression intracrânienne. Le paracétamol aide à soulager la fièvre et les maux de tête associés à l’encéphalite de Californie. Les stéroïdes aident à réduire l’inflammation et l’enflure du cerveau. Des médicaments anticonvulsivants, qui comprennent du diazépam et de la phénytoïne, sont administrés aux patients qui souffrent de convulsions. Des sédatifs sont prescrits si le patient atteint d’encéphalite californienne est irritable et agité.

Si le patient est très malade, un traitement de soutien comprenant une ventilation mécanique est également administré. Si la fonction cérébrale du patient est gravement affectée, des interventions telles que  l’orthophonie et  la physiothérapie sont nécessaires après la diminution de l’encéphalite de Californie.

Prévention de l’encéphalite de Californie

Afin de prévenir l’encéphalite de Californie, la lutte contre les moustiques doit être effectuée à l’aide de tapis anti-moustiques, de sprays insecticides et de spirales anti-moustiques. L’utilisation de sprays anti-moustiques aide également à prévenir les piqûres de moustiques et l’encéphalite de Californie.

Pronostic de l’encéphalite de Californie

Le pronostic de l’encéphalite de Californie est souvent bon. Le taux de mortalité chez les patients atteints d’encéphalite de Californie est très faible, environ 1 %. Cependant, le pronostic n’est pas si bon chez les jeunes enfants. Il y a une récupération complète chez la majorité des patients souffrant d’encéphalite de Californie. Certains patients peuvent se retrouver avec des crises d’épilepsie ou des troubles de la parole.

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