Qu’est-ce que le virus de l’hépatite A (VHA)? Transmission, symptômes, vaccin

Le virus de l’hépatite A ou VHA est l’un des cinq types de virus de l’hépatite qui infectent le foie et provoquent une inflammation. C’est un virus hautement infectieux appartenant au groupe des entérovirus des picornavirus. Bien que l’hépatite A soit considérée comme l’un des virus de l’hépatite les moins dangereux, elle ne doit pas être ignorée car elle peut entraîner une insuffisance hépatique aiguë dans de rares cas. Cependant, le VHA n’entraîne pas d’ hépatite chronique .

 

Transmission de l’hépatite A

Comment l’hépatite A se transmet-elle?

Le virus de l’hépatite A (VHA) se transmet par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés par le virus. Ceci est dû à une contamination fécale car le virus est présent dans les selles d’une personne infectée par le VHA. La transmission se fait donc par voie fécale-orale. Il peut également être transmis par la salive et les rapports sexuels. D’autres méthodes de transmission se font par voie sanguine, mais cela est rare.

Il est important de noter qu’un adulte infecté est souvent asymptomatique dans les premiers stades mais évacue le virus dans les selles. Cela peut durer jusqu’à 2 semaines après l’apparition des symptômes. Les enfants, généralement âgés de moins de 6 ans, peuvent ne présenter aucun symptôme, mais le virus est présent dans les selles. Cependant, avec le VHA, une personne n’est pas un porteur chronique.

Causes et risques d’hépatite

Qu’est-ce qui cause l’hépatite A?

Le virus de l’hépatite A (HAV) est présent dans le monde entier, cependant, il est plus fréquemment observé dans les zones de mauvais assainissement et d’hygiène. Ces zones d’endémie peuvent inclure des pays à haut risque où des pratiques non conformes et un manque de réglementation peuvent mettre toute personne en danger, même le voyageur citadin. On le voit également dans les pays développés dans les zones de surpeuplement, surtout s’il y a des flambées, en particulier pendant les périodes de catastrophes naturelles.

Quels sont les facteurs de risque pour contacter le VHA?

Il existe un risque de contracter le VHA si vous:

  • boire de l’eau contaminée, en particulier de sources non traitées comme les rivières et les lacs
  • manger de la nourriture préparée par une personne infectée qui ne pratique pas une bonne hygiène
  • avoir des relations sexuelles avec une personne infectée
  • avoir des contacts étroits réguliers avec une personne infectée
  • recevoir une transfusion sanguine avec du sang contaminé (rare)

Symptômes de l’hépatite A

Quels sont les signes et symptômes de l’hépatite A?

L’hépatite A est généralement asymptomatique ou peut provoquer des symptômes bénins chez les adultes. La période d’incubation est de 2 à 4 semaines, période pendant laquelle une personne infectée ne présente souvent aucun symptôme. Les symptômes non spécifiques indiquant une infection aiguë comprennent des maux de tête, des douleurs musculaires, des douleurs articulaires, des nausées, de la fièvre et une perte d’appétit. S’il est présent, il est souvent confondu avec la grippe saisonnière (grippe) ou le rhume.

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Les symptômes tels que les vomissements et la diarrhée ont tendance à apparaître plus tard et sont ensuite suivis de symptômes typiques de dysfonctionnement hépatique comme la jaunisse, les selles pâles et l’urine foncée. Une gêne, une douleur ou une sensibilité abdominale (se référer à une douleur hépatique ) sont également généralement présentes à ce stade.

En savoir plus sur les symptômes de l’hépatite .

Diagnostic de l’hépatite A

Comment l’hépatite A est-elle diagnostiquée?

Un test sanguin détectera les anticorps dirigés contre l’antigène du VHA (anti-VHA). Ce sont des anticorps IgM spécifiques qui indiquent une infection aiguë. Les anticorps IgG peuvent indiquer une infection antérieure au VHA.

Traitement de l’hépatite A

Comment l’hépatite A est-elle traitée?

L’infection par l’hépatite A ne nécessite aucun traitement spécifique. Une personne récupérera avec un repos au lit approprié, une bonne nutrition et un apport hydrique. Les patients immunodéprimés, comme dans l’infection à VIH, nécessitent une surveillance attentive et un traitement de soutien pour les symptômes, en particulier pour la déshydratation due aux vomissements et à la diarrhée.

Vaccin contre l’hépatite A

Qu’est-ce que le vaccin contre l’hépatite A?

Le vaccin contre l’hépatite A prévient l’infection par le VHA et doit être envisagé chez une personne à risque. Cela comprend les voyageurs fréquents dans les zones d’endémie, les travailleurs de la santé et ceux qui reçoivent régulièrement des transfusions sanguines. Il existe des vaccins à antigène unique et des vaccins combinés disponibles pour l’immunisation contre le VHA. Deux injections sont administrées – une première injection suivie d’une injection de rappel 6 à 12 mois plus tard. Il est recommandé que les enfants soient vaccinés à 1 an, surtout s’ils vivent dans des zones d’endémie.

Prévention de l’hépatite A

Comment prévenir l’hépatite A?

La vaccination est un élément important de la prévention du VHA. Une infection antérieure plus tôt dans la vie offre une protection naturelle contre le virus. Cependant, une bonne hygiène et des précautions raisonnables jouent également un rôle essentiel dans la prévention de l’infection à VHA. Cela peut inclure:

  • Boire de l’eau provenant uniquement de sources réputées lorsque vous voyagez à l’étranger (l’eau en bouteille est souvent la plus simple).
  • Ne mangez pas de nourriture provenant de points de vente aux pratiques sanitaires douteuses comme les vendeurs de rue, en particulier dans les pays endémiques.
  • Faites toujours bien cuire les aliments, en particulier les crustacés.
  • Lavez-vous les mains après être allé aux toilettes et régulièrement au cours de la journée.
  • Pratiquer des rapports sexuels protégés et ne pas avoir de relations sexuelles avec plusieurs partenaires
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