Qu’est-ce que le miel d’épilobe? Utilisations, nutrition et avantages

Le nom «plante d’épilobe» évoque deux images.

Le premier est un champ de fleurs rouge, jaune et orange brillantes. Le second est un buisson de broussailles qui est si rustique que c’est la seule plante qui est si rustique qu’elle peut même survivre à un incendie.

En vérité, l’épilobe est un peu plus proche de la deuxième image que de la première.

Les fleurs d’épilobe sont en effet belles, mais elles sont généralement de couleur rose brillant. Le nom de la plante vient plutôt du fait que ses graines restent souvent dormantes dans le sol et sont les premières pousses après une perturbation environnementale majeure – comme un incendie de forêt. Fireweed a été la première plante à être vue après l’éruption volcanique dévastatrice du mont Saint Helens en 1980 dans l’État de Washington, et elle s’est rapidement développée dans les cratères de bombes britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale (ce qui lui a valu le surnom de «bombweed»).

On pourrait penser qu’une telle plante généreuse produirait un miel copieux et corsé. Cependant, le miel d’épilobe est en fait assez doux et délicat.

Il est également extrêmement difficile – mais extrêmement gratifiant – à trouver, car ce miel rare et délicieux est largement connu des connaisseurs comme le «champagne des miels». Malheureusement, son prix reflète souvent cette réalité.

La quête du miel d’épilobe

Les plantes d’épilobe épanouissent dans des climats frais et nordiques similaires à ceux où poussent les mûres. Aux États-Unis, ils se trouvent principalement dans le nord-ouest du Pacifique et poussent tout le long de l’État de Washington jusqu’à la Colombie-Britannique et le Yukon (où il est parfois connu sous le nom de grand saule), et aussi loin au nord et à l’ouest que la côte de l’Alaska . L’épilobe est également commun en Scandinavie, en Grande-Bretagne et en Nouvelle-Zélande (où il est connu sous le nom de saule rosebay, et aussi célèbre que le miel de manuka également produit dans la région).

L’épilobe est rustique et il se propage, si vous pardonnez l’expression, comme une traînée de poudre. Mais il n’est pas facile pour les apiculteurs de récolter du miel pur d’épilobe à partir de ses proliférations prolifiques. En effet, il est considéré comme une fleur sauvage et les fleurs d’épilobe apparaissent en même temps que de nombreux autres types de fleurs de fleurs sauvages. Les abeilles finissent par polliniser toutes ces sources de nectar pratiquement simultanément, il est donc presque impossible pour l’apiculture de séparer le miel d’épilobe des autres miels de fleurs sauvages.

Quelques producteurs parviennent à maintenir des zones exclusivement peuplées de plantes d’épilobe. Ce sont les rares à pouvoir mettre en bouteille et vendre du miel pur à base de nectar d’épilobe, généralement à des prix élevés. Il y a de fortes chances que vous ne puissiez pas en trouver dans votre magasin d’aliments biologiques local. Ce miel n’est normalement disponible que chez les apiculteurs ou les producteurs de la région, sur le Web ou sur Amazon.

Assurez-vous simplement que vous achetez du vrai miel d’épilobe; beaucoup de gens – et certains producteurs sans scrupules – infusent un autre cépage de miel avec la saveur extraite des épilobes bouillies. C’est beaucoup  moins cher, mais loin d’être le même.

Si vous parvenez à trouver du «champagne de miels», voici ce que vous découvrirez.

Les délices du miel d’épilobe

Juste en regardant un pot de miel d’épilobe, vous pouvez dire que c’est quelque chose de spécial. Il a une couleur ambre extrêmement pure et claire, parfois presque claire et parfois avec une teinte de vert, selon la source régionale du miel. Il a une teneur en saccharose relativement faible, donc le miel d’épilobe prend un certain temps à cristalliser, mais quand il finit par le faire, sa couleur devient encore plus claire. (Contrairement à l’opinion populaire, le miel cristallisé n’a pas été abîmé; il peut facilement être restauré à son état liquide en chauffant doucement le pot de miel dans un bain d’eau chaude pendant 30 à 60 minutes.)

Le miel d’épilobe a un arôme propre et agréable, et un goût doux, sucré et fruité avec une délicieuse finale beurrée. En bref, ce miel mérite toutes les distinctions qu’il reçoit, car il est absolument délicieux. Il a une texture fine, ce qui le rend facile à arroser de crêpes ou de fromage, ou à tartiner sur des toasts ou des biscuits.

Ce n’est là que quelques-unes des nombreuses façons d’apprécier le miel d’épilobe. Il est parfait pour une utilisation dans toutes les recettes de miel, idéal lorsqu’il est utilisé comme ingrédient clé dans la sauce barbecue ou un glaçage à la viande, délicieux lorsqu’il est utilisé comme substitut du sucre pour sucrer le thé ou le café, et un excellent miel de table à toute autre fin.

Il n’y a pas de valeur nutritive secrète dans le miel d’épilobe. Il a environ la même teneur élevée en glucides et en calories que la plupart des cépages de miel, c’est donc un régal qui se déguste de façon périodique et non régulière.

Quant à ses avantages pour la santé, c’est une autre histoire.

Les avantages pour la santé du miel d’épilobe

Toutes les variétés de miel brut, y compris le miel d’épilobe, ont des propriétés antioxydantes, antibactériennes et anti-inflammatoires naturelles, grâce au pollen d’abeille, à la cire d’abeille, à la gelée royale et à la propolis (colle d’abeille) qui y sont contenues. Si le miel a été pasteurisé et passé par ultra-filtration, ces ingrédients – et leurs bienfaits pour la santé – sont perdus. Mais heureusement, même si vous pouvez trouver du miel d’épilobe, vous n’aurez probablement jamais de pots qui ont été hautement transformés, car ce miel n’est pas «désinfecté» pour la vente dans les rayons des supermarchés.

Le miel d’épilobe n’a pas de pouvoir antioxydant supplémentaire que la plupart des miels, donc bien qu’il soit généralement un bon aliment pour lutter contre l’activité des radicaux libres dans le corps et lutter contre le développement de maladies, ce n’est pas exceptionnel par rapport à d’autres variétés. Cependant, l’histoire est différente en ce qui concerne les propriétés antibactériennes. L’épilobe est particulièrement efficace pour empêcher la croissance de nombreuses bactéries qui peuvent se développer dans le corps, y compris la pneumonie streptococcique et d’autres infections courantes au staphylocoque.

Le miel d’épilobe cru est également utilisé par de nombreux naturopathes pour traiter une variété d’autres maladies et affections, y compris les maladies gastro-intestinales et les problèmes tels que les ulcères d’estomac, la gastrite et la constipation; problèmes du système immunitaire et anémie; et certains types de maux de tête. Plus que la plupart des miels, le miel d’épilobe est un traitement efficace des plaies en raison de son pouvoir antibactérien, et il est même utilisé dans certains gommages et crèmes naturels pour le visage pour améliorer la texture et la résilience de la peau.

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Dr. Peter Gesund, MD

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