Qu’est-ce que le miel de Sourwood? Utilisations, nutrition et avantages

Bonbons aigres. Légumes fermentés comme la choucroute. Goyaves et rhubarbe. Même si personne ne mange un régime régulier fortement tributaire des aliments aigres, la plupart des gens comprennent qu’ils peuvent être délicieux lorsqu’ils sont associés aux bons ingrédients (choucroute et saucisses, rhubarbe et fraises), ou même lorsqu’ils sont consommés par eux-mêmes.

Pour cette raison, on pourrait penser que les amateurs d’aliments aigres ou amers seraient prêts à payer des prix extrêmement élevés pour du miel de bois acide souvent difficile à trouver.

Vous auriez raison sur les prix; certaines années (comme l’année dernière), le miel est si rare que les connaisseurs de miel doivent payer 30 $ ou plus par pot s’ils peuvent même en trouver un. Mais vous auriez tort de savoir qui serait le plus intéressé à trouver du miel de bois acide – car il n’a certainement pas un goût aigre. Il a un goût distinctement sucré et il est absolument délicieux.

L a rareté du miel de Sourwood

La principale raison pour laquelle il est souvent difficile de trouver du miel de bois acide? Rareté, car la source de ce miel ne se trouve principalement que dans les zones montagneuses du sud-est des États-Unis. Le magnifique arbre au bois aigre (Oxydendrum arboretum), qui est parfois appelé l’arbre du muguet ou de l’oseille, est originaire des montagnes Blue Ridge et Appalachian du Tennessee, Virginie, Caroline du Sud, ouest de la Caroline du Nord et nord Géorgie. Pour aggraver les choses, une grande partie de ces terres ont été déboisées au fil des ans par les sociétés charbonnières. Le bois aigre pousse parfois dans certaines parties du Midwest ainsi que sur les côtes du Mississippi et de la Louisiane, mais pas en nombre suffisant pour produire beaucoup de miel.

L’arbre est vraiment magnifique. À maturité, il mesure environ 30 pieds de haut, avec un tronc étroit et des feuilles vert foncé qui deviennent rouge brillant et orange à l’automne; les fleurs blanches en forme de cloche se développent en grappes appelées «doigts d’ange» et produisent des fruits en forme de petites urnes à l’automne. Le nom de l’arbre dérive de ses feuilles, qui ont en effet une odeur et un goût aigre. D’un autre côté, les fleurs de bois aigre sentent assez douces et le nectar de l’arbre est encore plus doux.

La rareté du miel est également due au fait que l’arbre à bois aigre ne fleurit que pendant environ un mois par été, de fin juin à fin juillet. Par beau temps, l’arbre produit tellement de nectar qu’il dégoutte littéralement des fleurs. Quand c’est une saison froide avec peu de pluie, cependant, il n’y a pas beaucoup de nectar pour les abeilles à ramasser ou d’apiculteurs à vendre comme miel.

Ces apiculteurs doivent également faire attention, car des arbres comme le sumac et le peuplier tulipe poussent dans les mêmes zones et fleurissent juste avant ou après le bois acide. Les ruches doivent être placées parfaitement et nettoyées juste avant le début de la saison de floraison du bois acide, et le miel doit être collecté dans les nids d’abeilles dès la fin de la saison. Sinon, le nectar de bois aigre sera dilué avec d’autres types de miel et ne pourra pas être vendu comme miel monofloral (dérivé d’une seule plante ou d’un seul arbre).

Ainsi, alors que de nombreux amateurs de miel font l’éloge du bois aigre comme le meilleur miel qu’ils aient jamais eu, et qu’il a remporté deux fois des prix lors de compétitions prestigieuses en tant que «meilleur miel du monde», il est très souvent en pénurie.

Le meilleur endroit pour déguster et acheter ce miel étonnant est en fait à Black Mountain, en Caroline du Nord, qui accueille quelque 30 000 personnes lors de son festival annuel de Sourwood en août. C’est également à cette période de l’année que vous trouverez également du miel de bois de source pur à vendre dans les fermes d’abeilles, les stands de ferme et les petits magasins d’Asheville, en Caroline du Nord à Clarkesville, en Géorgie.

Le goût unique du miel de bois de source et comment l’utiliser

Lorsque vous ouvrez un pot de miel de bois acide, vous savez que vous avez trouvé quelque chose de spécial. Il a une couleur ambre très claire à claire (un peu plus sombre si du nectar de sumac ou de peuplier a été mélangé), l’arôme est une combinaison de cannelle, de clou de girofle et d’anis, et la texture est liquide et lisse (le bois acide cristallise rarement jusqu’à ce qu’il soit stockés pendant un certain temps).

Ensuite, vous le goûtez et vous vous délectez du goût doux, doux et durable qui ressemble presque à un caramel au beurre légèrement épicé. Il y a un arrière-goût agréable de longue durée mais pas écrasant qui, selon certains, rappelle le pain d’épice. Le miel de Sourwood est encore plus doux que le miel de fleurs sauvages et le miel de fleur d’oranger, et peut être mieux comparé au miel de Tupelo, également doux et rare.

La saveur distinctive du miel de bois acide est parfaite pour la cuisine et les aliments du Sud. La sauce barbecue au miel, le poulet et les gaufres (ou crêpes) trempés dans du miel, du pain de maïs au miel et des muffins au miel ne sont que quelques-unes des façons dont vous pouvez utiliser cette gâterie. Ou vous pouvez simplement les arroser de pains, de fromages, de céréales, de céréales, de yaourts ou de presque tout autre type de nourriture – et en profiter.

Avantages pour la santé du miel de Sourwood

Toutes les variétés de miel se sont avérées bénéfiques pour la santé, tant qu’elles sont du  miel brut . Le pollen et la propolis sécrétés par les abeilles sont ce qui fait que le miel produit lentement du peroxyde d’hydrogène dans le corps et offre des avantages antioxydants, antibactériens et anti-inflammatoires impressionnants. Mais lorsque le miel est ultra-filtré et pasteurisé afin d’améliorer sa couleur et de durer plus longtemps sans se cristalliser, ces avantages sont perdus. Et en plus d’être meilleur pour vous, le miel de bois acide brut et non filtré a simplement meilleur goût.

Dans les années 2020, personne n’a besoin d’être informé des avantages des antioxydants; ils combattent les radicaux libres dangereux qui peuvent endommager les cellules dans tout le corps et sont censés prévenir les maladies graves comme les maladies cardiaques et le cancer. La sagesse conventionnelle dit que les miels plus foncés contiennent plus d’antioxydants que les plus légers, et c’est généralement vrai. Le miel de bois de soufre, cependant, est l’exception, avec un pouvoir antioxydant plus important que le miel de sarrasin ou de manuka. Cela fonctionne aussi bien comme traitement des plaies.

Le miel de Sourwood est également un bon choix pour combattre les rhumes et les maux de gorge, non seulement parce qu’il offre les mêmes avantages antibactériens que les autres miels, mais parce qu’il a un goût délicieux lorsqu’il est mélangé à une tisane – ou lorsque vous mangez simplement une cuillerée de miel directement à partir de le pot.

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Dr. Peter Gesund, MD

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