Qu’est-ce que le miel de Manuka? Utilisations, nutrition et avantages

Combien payez-vous normalement pour un pot de miel? 4 $? 5 $? Peut-être 10 $, si c’est du miel biologique?

Et si vous ramassiez un pot de miel qui coûtait 25 $, 50 $ ou même plus? Il y a de fortes chances que vous le remettiez rapidement sur l’étagère ou que vous vous disiez: «Il vaut mieux que ce soit du miel assez exceptionnel!»

Rencontrez le miel de manuka, le superaliment des miels.

Ce n’est pas la substance ambre clair et gluante que vous ramassez au supermarché. Il a une consistance épaisse et tartinable car contrairement aux autres types de miel, le manuka ne reste pas sous forme liquide standard à température ambiante. Son état naturel est constitué de cristaux fins et stables; si vous voulez le desserrer un peu, vous pouvez agiter le pot, mais ce ne sera jamais le type de miel qui peut être extrait d’un ourson.

Le miel de Manuka est surtout connu pour ses propriétés curatives, inégalées parmi les cépages de miel. Mais il a également bon goût et peut être utilisé pour un large éventail d’applications dans la cuisine.

Voici une plongée plus profonde sur ce miel très unique.

Ce qui rend le miel de Manuka si différent – et si cher

Le miel de Manuka est relativement rare, car il n’est pas produit en grande partie. Bien que l’on pense que le buisson de Manuka (leptospermum scoparium) était à l’origine australien, il pousse principalement en Nouvelle-Zélande où la plupart de ce miel est produit pour la vente. Le nectar de l’usine de Manuka est similaire à celui recueilli à l’usine de Kanuka, qui est également vendu sous forme de miel Makuna car les deux sont presque indiscernables. (En Australie, il est vendu sous forme de miel d’arbre à thé; Manuka était le nom donné à la brousse par le peuple maori il y a des siècles.)

Le fait que la plante soit rare et que le miel doit provenir de Nouvelle-Zélande ne sont que deux des raisons du coût astronomique du miel de Manuka. L’autre est que le Manuka pousse souvent dans des régions très reculées et ses fleurs, qui sont extrêmement sensibles aux conditions météorologiques, ne sont souvent ouvertes que pendant 12 à 14 jours par an. Il y a donc des quantités extrêmement limitées de ce miel récolté et produit par les abeilles, et les entreprises doivent parfois utiliser des hélicoptères pour récolter le nid d’abeilles des ruches contenant le miel.

Les qualités du miel de Manuka

Le miel de Manuka a une couleur distinctive et intéressante, parfois beige et parfois marron foncé. Il a une saveur riche et quelque peu sucrée, souvent décrite comme terreuse avec des nuances d’eucalyptus et d’herbes, et un arrière-goût qui peut être légèrement amer. En raison de son goût prononcé, le miel de Manuka peut être associé à n’importe quel nombre de fromages piquants ou utilisé comme ingrédient délicieux dans les marinades pour la viande; il peut également être utilisé pour sucrer le thé ou étaler sur du pain. Mais à cause de son épaisseur, ne vous attendez pas à pouvoir le bruiner sur de la glace ou du yaourt.

La teneur en sucre naturel et le nombre de glucides du miel de Manuka sont similaires à ceux des autres variétés de miel, et puisqu’il est généralement vendu sous forme brute, il contient la même petite quantité de minéraux et de vitamines que ceux contenus dans d’autres cépages. Ce n’est donc pas un aliment nutritionnellement bénéfique lorsqu’il est consommé en grande quantité. Les avantages pour la santé du miel de Manuka, cependant, sont inégalés par tout autre type de miel – et les composés responsables de ces avantages peuvent être mesurés et quantifiés.

Le facteur unique de Manuka

Les Néo-Zélandais des régions reculées utilisaient le miel de Manuka pour soigner les blessures et régler les estomacs depuis un certain temps, mais un professeur chercheur dans l’une des universités du pays a pu documenter l’efficacité de Manuka. Presque tous les miels ont des propriétés antibactériennes, principalement parce qu’ils produisent du peroxyde d’hydrogène. Mais le Dr Peter Molan a découvert un autre antimicrobien dans le miel de Manuka, qui était responsable de ses plus grandes propriétés antibactériennes, anti-inflammatoires et antimicrobiennes.

Molan ne savait pas exactement ce qu’était cet antimicrobien. Il l’a donc nommé UMF, pour Unique Manuka Factor, et il a développé un système de test et de classement pour mesurer l’UMF dans chaque échantillon de miel de Manuka. Ce test est toujours utilisé aujourd’hui par la Unique Manuka Factor Honey Association des producteurs de miel (le successeur de l’Active Manuka Honey Association, ou AMHA, fondée à l’origine par Molan).

Seuls les producteurs de miel de Manuka de Nouvelle-Zélande qui appartiennent à l’Association sont en mesure d’étiqueter leur miel avec sa cote UMF distincte, qui varie généralement de 10+ à 40+. Plus la valeur du miel est élevée, plus son activité antibactérienne est importante. L’Association peut également certifier que le miel est en réalité du miel de Manuka, testant la leptosperine chimique naturelle qui ne se trouve que dans les plantes de Manuka.

Il a été découvert plus tard que le «facteur unique» était le méthylglyoxal (MGO), un composé présent dans la plupart du miel, du chocolat et d’autres aliments – mais en quantités beaucoup plus élevées dans le miel de Manuka. En effet, le nectar de Manuka est riche en dihydroxyacétone (DHA), un précurseur chimique du MGO. Pour une raison qui n’est pas encore entièrement comprise, cependant, les niveaux de MGO ne sont pas directement en corrélation avec les propriétés antibactériennes et l’activité antimicrobienne du miel. La recherche se poursuit donc et Molan a mis au point un nouveau standard de test (le Molan Gold Standard) qui intègre des facteurs autres que les niveaux de MGO.

En tout état de cause, le miel de Manuka est toujours largement vendu – et évalué – sur la base de sa cote UMF. Et les prix du miel sont largement justifiés par ses bienfaits pour la santé.

Avantages pour la santé du miel de Manuka

Vous en savez déjà assez pour comprendre les plus grands avantages du miel de Manuka: son incroyable pouvoir d’aider à la cicatrisation des plaies et de prévenir les infections. Le miel est utilisé pour soigner les plaies depuis l’Antiquité, mais une étude récente à l’Université de Sydney a une fois de plus confirmé que Manuka est de loin supérieure à toute autre variété dans ses propriétés curatives. ( 1 )

Les plaies traitées avec du miel de Manuka avec des cotes UMF de 20+ ont montré la plus grande amélioration au cours des périodes les plus rapides et étaient résistantes aux infections. Il a même été démontré que Manuka diminue le risque d’infection staphylococcique problématique par le SARM et le clostridium difficile, une autre infection souvent répandue dans les hôpitaux. ( 2 )

C’est loin d’être le seul avantage, cependant. Les professionnels de la santé et les praticiens de médecine alternative comprennent la valeur de l’utilisation du miel de Manuka pour un large éventail de problèmes médicaux.

  • Le MGO dans le miel de Manuka est efficace dans le traitement des coupures et blessures mineures, en raison de ses propriétés antibactériennes et antivirales. La FDA a même approuvé la vente de bandages imprégnés de miel de Manuka.
  • Le miel de Manuka appliqué localement est censé réduire l’irritation et l’inflammation de l’acné et de l’eczéma, et il semble prometteur pour d’autres applications de soins de la peau. Il a également été démontré que ses propriétés microbiennes traitent avec succès la gingivite et réduisent la plaque dentaire. ( 3 )
  • Comme pour de nombreuses variétés de miel brut, les systèmes digestif et immunitaire peuvent bénéficier de l’ingestion de miel de Manuka, avec des avantages rapportés tels que l’atténuation des symptômes du SCI et la prévention des ulcères gastriques. Il aide également à soulager les maux de gorge.
  • Le miel de Manuka est prometteur dans de nombreux autres domaines qui sont encore à l’étude, notamment le traitement de la fibrose kystique, la réduction du cholestérol, le traitement du diabète et même la réduction de la croissance des tumeurs.
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Dr. Peter Gesund, MD

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