Qu’est-ce que la thyroïdite silencieuse et comment est-elle traitée?

La glande thyroïde est une glande très importante dans le corps en raison de sa fonction importante liée à la croissance et au métabolisme. La glande thyroïde peut être affectée par de nombreuses conditions telles que l’hypo ou l’hyper fonction de la glande, la tumeur, le goitre et également affectée par des troubles auto-immunes . La thyroïdite silencieuse (ST) est l’une de ces maladies auto-immunes due à une attaque du système immunitaire du corps sur les cellules de la glande thyroïde.

La thyroïdite silencieuse est un type de trouble de la glande thyroïde. La thyroïdite signifie une inflammation de la glande thyroïde et est souvent douloureuse. Dans la thyroïdite silencieuse, aucune douleur n’est causée à la glande thyroïde. Par conséquent, il est appelé «thyroïdite silencieuse ou indolore». Les caractéristiques distinctives de la thyroïdite silencieuse sont l’absence de douleur ou de sensibilité thyroïdienne et une absorption radioactive nettement réduite.

Les autres synonymes de thyroïdite silencieuse sont thyroïdite lymphocytaire, thyroïdite lymphocytaire subaiguë.

Symptômes de la thyroïdite silencieuse

La thyroïdite silencieuse est caractérisée par des symptômes bénins d’ hyperthyroïdie précoce  suivis d’une  hypothyroïdie jusqu’à ce qu’il arrive à l’état euthyroïdien.

L’hyperthyroïdie (suractivité de la glande thyroïde) dure 3 mois ou moins et les symptômes associés sont:

  • Perte de poids
  • Fatigue
  • Augmentation de la sensibilité à la chaleur et à la transpiration excessive
  • Insomnie
  • Changements d’humeur tels que l’irritabilité et la nervosité
  • Palpitations cardiaques rapides
  • Règles irrégulières chez les femmes
  • Protrusion des yeux (légère)
  • Augmentation de la faim.

Cet état est suivi d’une hypothyroïdie (moins d’activité de la glande thyroïde) et se caractérise par les symptômes suivants:

  • Gain de poids
  • Fatigue
  • Augmentation de la sensibilité au froid
  • Légère hypertrophie de la glande thyroïde
  • Peau sèche et perte de cheveux
  • Constipation
  • Règles irrégulières chez les femmes.

Les symptômes de l’hypothyroïdie persistent jusqu’à ce que la glande thyroïde redevienne normale. Chez certaines personnes, seuls les symptômes de l’hypothyroïdie sont observés.

Taux de prévalence de la thyroïdite silencieuse

C’est le type de thyroïdite le moins courant. Il affecte plus les femmes d’âge moyen que les hommes. Les individus de tous les groupes ethniques et raciaux sont touchés.

Pronostic de la thyroïdite silencieuse

La thyroïdite silencieuse a un bon pronostic. Ce trouble est auto-limitatif et la guérison est dans l’année. Cependant, dans de très rares cas, l’état hypothyroïdien peut ne pas revenir à l’état euthryoïde normal. Dans de tels cas, les patients doivent être traités pour une hypothyroïdie.

Causes de la thyroïdite silencieuse

La cause exacte de la thyroïdite silencieuse n’est pas connue à ce jour. On pense que c’est une maladie auto-immune.

Physiopathologie de la thyroïdite silencieuse

Le système immunitaire génère des anticorps (auto-anticorps) contre la glande thyroïde. Cette attaque entraîne une inflammation (gonflement) de la thyroïde. Au cours de cette phase, la glande thyroïde sécrète excessivement ses hormones dans le sang et présente des symptômes d’hyperthyroïdie. Après 3 mois, la glande thyroïde est épuisée de ses hormones et présente maintenant des symptômes d’hypothyroïdie. Dans la plupart des cas, il revient à son état euthyroïdien normal et commence à exécuter des fonctions normales.

Facteurs de risque de la thyroïdite silencieuse

Les facteurs de risque associés à la thyroïdite silencieuse comprennent:

  • Sexe féminin
  • Histoire de famille
  • Peut survenir chez les patients atteints de lupus érythémateux systémique (LED)
  • Patients atteints d’un cancer du lymphome de Hodgkin qui ont reçu une radiothérapie
  • Arrêt de la thérapie stéroïdienne
  • Patients ayant subi une ablation chirurgicale de la glande surrénale
  • Les patients qui ont reçu un traitement au lithium.

Complications de la thyroïdite silencieuse

La thyroïdite silencieuse est une condition médicale autolimitante. Bien que dans certains cas, des complications surviennent lorsque les fonctions thyroïdiennes ne reviennent pas à la normale et que l’hypothyroïdie persiste en permanence.

Diagnostic de la thyroïdite silencieuse

Le diagnostic clinique de la thyroïdite silencieuse est effectué comme suit:

  • Examen physique typique de:
    • Glande thyroïde
    • Rythme cardiaque
    • Serrer la main  ( tremblements )
  • Analyses sanguines pour déterminer les niveaux d’hormones T3, T4 et TSH.
  • Techniques d’imagerie telles que
    • Échographie de la glande thyroïde
    • Absorption radioactive de l’iode par la glande thyroïde

Traitement de la thyroïdite silencieuse

Les symptômes de la thyroïdite silencieuse sont bénins et il s’agit généralement d’un trouble spontanément résolutif, il ne nécessite donc aucun traitement et seul un suivi régulier est recommandé.

Dans certains cas exceptionnels, un traitement est nécessaire. Les options de traitement pour la thyroïdite silencieuse sont les suivantes:

  • En cas d’augmentation des palpitations, des bêtabloquants sont administrés pour réduire la fréquence cardiaque rapide.
  • En cas d’hypothyroïdie, un médicament à base de lévothyroxine est administré pour ramener les niveaux d’hormones thyroïdiennes à la normale.
  • Dans certains cas d’hypothyroïdie, une thérapie de remplacement de la thyroïde peut être nécessaire.

Prévention de la thyroïdite silencieuse

La cause de la thyroïdite silencieuse est inconnue. Par conséquent, il n’existe actuellement aucune méthode préventive connue disponible.

Faire face à la thyroïdite silencieuse

Pendant le traitement d’un patient atteint de thyroïdite silencieuse, le repos au lit est recommandé. Dans de telles situations, la présence d’un fournisseur de soins de santé qui peut apporter un soutien émotionnel est utile.

Conclusion

Les mécanismes sous-jacents à la pathogenèse de la thyroïdite silencieuse doivent être soigneusement étudiés. Cette approche permettra un meilleur traitement et une meilleure prise en charge de ces patients.

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