Qu’est-ce que la lèpre (maladie de Hansen): cause, faits, épidémiologie

Qu’est-ce que la lèpre?

La lèpre est une infection chronique causée par la bactérie Mycobacterium leprae qui affecte généralement la peau, les nerfs périphériques (généralement dans les membres et le visage), les voies respiratoires supérieures et les yeux. Un autre nom de la lèpre est la maladie de Hansen (d’après le Dr GA Hansen qui l’a découverte en 1873) ( 1 ).

Le premier signe d’une maladie est généralement une ou plusieurs plaques décolorées de la peau avec une sensibilité réduite . Plus tard, des plaques et des nodules défigurants peuvent apparaître. En raison de nerfs endommagés dans les membres, la personne affectée peut perdre le sens du toucher et de la douleur et peut ne pas être consciente des blessures qui peuvent à long terme entraîner des dommages permanents aux membres .

 

Épidémiologie et distribution mondiale

La lèpre reste un problème de santé publique en Inde, au Népal, au Myanmar, à Madagascar, au Brésil, en Angola, en République centrafricaine, en République démocratique du Congo, à Madagascar, au Mozambique et en République-Unie de Tanzanie ( 3 ).

Aucun cas de lèpre n’a été signalé en Europe, en Amérique du Nord, en Asie centrale et du Nord et en Australie au début de y. 2007 ( 4 ).

La lèpre est censée (pas certainement) transmise par des gouttelettes nasales ou buccales ou par contact peau à peau. De nombreux patients infectés ne sont pas du tout contagieux. La plupart des personnes en bonne santé ont une immunité naturelle contre la lèpre et ne développeront jamais de maladie ( 2 ). Les enfants et les adultes peuvent être affectés. La lèpre n’est pas une maladie génétique. L’isolement des patients lépreux n’est pas nécessaire. Les voyageurs ne courent aucun risque réaliste de contracter la lèpre lorsqu’ils visitent les pays touchés.

La lèpre peut être traitée avec succès avec des antibiotiques. La lèpre est rarement mortelle même si elle n’est pas traitée.

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