Effets d’une consommation d’eau excessive (boire trop), dangers

Nous entendons toujours dire que nous buvons trop peu d’eau dans les sociétés modernes et que de nombreuses personnes sont déshydratées en raison d’une consommation d’eau insuffisante. Ceci est encore aggravé par un régime moderne composé de diurétiques, y compris des boissons contenant de la caféine comme les colas et le café, ainsi que de l’alcool, ce qui nous fait perdre de l’eau. S’il est important de boire suffisamment d’eau par jour, il peut également être dangereux de boire trop d’eau. C’est un exemple classique du dicton séculaire selon lequel «trop de bonnes choses peuvent être mauvaises pour vous».

 

Qu’est-ce qu’une intoxication à l’eau?

L’intoxication à l’eau ou l’empoisonnement à l’eau sont les perturbations biochimiques qui se produisent dans le corps en buvant des quantités excessives d’eau (surhydratation). Outre la quantité d’eau consommée, la période de temps pendant laquelle elle est consommée est également un facteur important. Boire de grandes quantités d’eau en peu de temps est le plus grand danger car les mécanismes de régulation du corps ne peuvent pas faire face.

Normalement, le corps doit maintenir un certain équilibre hydrique et électrolytique. Divers mécanismes entrent en jeu pour maintenir l’homéostasie et évacuer l’excès de liquide par les reins sous forme d’urine. En cas d’intoxication hydrique, les reins ne peuvent pas évacuer le liquide assez rapidement et il s’accumule dans le système pour perturber l’équilibre hydro-électrolytique, ce qui peut entraîner des conséquences graves, voire mortelles.

Quelle quantité d’eau est dangereuse?

La quantité d’eau qui conduit à une surhydratation dépend du niveau d’activité de l’individu, du climat et de la durée pendant laquelle l’eau est consommée. Les personnes actives ou vivant dans un environnement chaud toléreront de plus grandes quantités d’eau. En règle générale, une personne ne doit pas boire plus de 4 litres (environ 135 onces) par période de 24 heures, mais le niveau dangereux consomme plus de 6 gallons d’eau par jour à plusieurs reprises. C’est la capacité maximale que les reins sains pourraient évacuer en excès de liquide.

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Cependant, cette activité rénale maximale pour expulser le liquide ne peut pas être maintenue indéfiniment. Il peut également être possible pour une personne de boire beaucoup moins de 4 litres et d’être intoxiquée par l’eau pendant une longue période. Cela est en grande partie dû à la santé rénale. Une personne ayant une fonction rénale altérée ou des anomalies hypophysaires peut constater que le rein ne peut pas évacuer l’eau assez rapidement. L’eau est donc retenue et perturbe l’équilibre électrolytique beaucoup plus tôt et même avec la consommation d’eau normale.

Effets d’une prise d’eau excessive

L’hyponatrémie (faible taux de sodium dans le sang) est une conséquence de la consommation excessive d’eau. Le sodium est un électrolyte important qui est nécessaire à diverses fins, notamment l’activité des nerfs et des muscles, ainsi que pour réguler la pression artérielle et le volume de liquide dans le corps. Bien que le corps essaie de retenir le sodium, en cas de consommation excessive d’eau, ce sodium est perdu dans l’urine et le sodium restant dans le corps est fortement dilué.

L’excès d’eau dans le corps qui ne peut pas être excrété assez rapidement doit occuper de l’espace. Il peut augmenter le volume sanguin puis s’infiltrer dans des cavités comme les poumons ou les espaces tissulaires comme on le voit dans les jambes enflées, ou il peut pénétrer dans les cellules, provoquant le gonflement des cellules et leur incapacité à fonctionner normalement. Cet engorgement des cellules provient de la différence de gradient osmotique entre l’intérieur de la cellule et le fluide à l’extérieur de la cellule.

 

Dangers d’une prise d’eau excessive

De toutes les cellules affectées par cette saturation hydrique, ce sont les cellules cérébrales qui sont immédiatement préoccupantes. S’il y a une augmentation progressive du liquide dans le corps, les cellules cérébrales peuvent s’adapter dans une certaine mesure. Cependant, lorsque l’apport hydrique est rapide, les cellules cérébrales ne peuvent pas empêcher cet engorgement. En conséquence, il peut y avoir un gonflement du cerveau appelé œdème cérébral. Cela peut entraîner des lésions permanentes du tissu cérébral et parfois même la mort.

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Les dangers d’une consommation excessive d’eau sont souvent plus graves lorsqu’une personne est déshydratée puis réhydratée rapidement. Le corps ne peut pas faire face à l’afflux soudain de liquides et d’électrolytes. La réhydratation doit se faire progressivement ou elle peut parfois être aussi dangereuse que la déshydratation. Par conséquent, les personnes gravement déshydratées doivent être réhydratées en milieu hospitalier à l’aide d’une solution isotonique.

Signes et symptômes

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Les signes et symptômes de surhydratation et éventuellement d’intoxication hydrique peuvent ne pas toujours être évidents. Le diagnostic doit donc être posé par un médecin et parfois une prise de sang est nécessaire pour évaluer les niveaux d’électrolytes. Les signes et symptômes d’hyperhydratation et d’intoxication hydrique peuvent donc inclure:

  • Gonflement des jambes
  • Difficulté à respirer
  • Bruits respiratoires anormaux
  • Mauvaise concentration
  • Léthargie

Dans les cas graves, il peut y avoir confusion, convulsions et même perte de conscience qui peuvent ressembler à une intoxication par d’autres substances. La diarrhée, les nausées et les vomissements sont des symptômes d’hyponatrémie qui peuvent également être présents en cas d’intoxication hydrique.

Astuce pour détecter la surhydratation

Il peut être simple de détecter une surhydratation avant même que les symptômes d’intoxication hydrique et d’hyponatérémie ne se développent. Le niveau d’hydratation peut être évalué par la couleur de l’urine. Lorsqu’une personne est suffisamment hydratée, la couleur de l’urine va du jaune clair au jaune moutarde.

Une urine claire, comme de l’eau, sans teinte jaune, est un signe d’hydratation excessive. Si cela se produit une fois, cela peut ne pas être préoccupant. Cependant, une urine toujours claire est un signe clair de surhydratation en l’absence de toute maladie hormonale ou rénale.

Traitement de la surhydratation et de l’intoxication hydrique

La principale approche pour traiter la surhydratation et l’intoxication hydrique consiste à limiter l’apport hydrique. Cela peut impliquer de limiter l’apport hydrique à un maximum de 1 litre (33 onces) par jour. Il faudra quelques jours pour que les niveaux d’eau et d’électrolyte se stabilisent. Cependant, il peut parfois être nécessaire de limiter le sodium et d’utiliser également des diurétiques ou d’autres médicaments. Cela ne doit être fait que sur prescription d’un médecin.

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