Poumon du fermier

Qu’est-ce que le poumon du fermier?

Le poumon du fermier est un trouble inflammatoire du poumon causé par une réaction immunitaire. Ce n’est pas une infection mais plutôt une réaction allergique. Le poumon du fermier est un type de pneumopathie d’hypersensibilité associée à un risque professionnel. Dans le poumon du fermier, la réaction se produit avec l’inhalation de foin, de paille et de compost contaminés par des moisissures (champignons). Bien que la condition soit principalement observée chez les travailleurs agricoles, en particulier lors d’une exposition prolongée à des matières contaminées, elle peut survenir chez une personne qui est soudainement exposée à de grandes quantités de matières contaminées. Les cas chroniques peuvent entraîner des lésions pulmonaires permanentes.

Quelle est la fréquence du poumon du fermier?

Le poumon du fermier n’est qu’un type de pneumopathie d’hypersensibilité. Dans l’ensemble, la pneumopathie d’hypersensibilité affecte jusqu’à 7% de la population agricole aux États-Unis. Le poumon du fermier représente 11% des cas déclarés de pneumopathie d’hypersensibilité aux États-Unis. L’incidence a diminué en raison d’une plus grande prise de conscience de la maladie. Cependant, certaines années, plus de 500 cas pour 100 000 personnes ont été signalés dans la communauté agricole.

 

Maladie pulmonaire chez le fermier

Les moisissures sont un terme général pour désigner divers types de champignons. Comme avec la plupart des champignons, il a tendance à se développer sur la matière organique qui est morte. Dans les poumons des agriculteurs, les moisissures sont inhalées dans les poumons et le système immunitaire réagit à ces protéines étrangères (antigènes). Cependant, les champignons ne provoquent pas d’infection des poumons. Au lieu de cela, leur présence sert de déclencheur à une activité immunitaire accrue. Bien que toute personne puisse être exposée à ces antigènes au cours de sa vie, le développement d’une pneumopathie d’hypersensibilité dépend de la durée et de l’intensité de l’exposition. Les ouvriers agricoles, en raison de la nature de leur profession, sont exposés à une plus grande quantité de ces antigènes, plus fréquemment et sur une plus longue période.

Le système immunitaire forme des anticorps contre ces antigènes dans le but de coordonner une réponse immunitaire défensive en cas d’infection. La liaison des anticorps à ces antigènes et la formation du complexe antigène-anticorps active le système immunitaire du complément. Il attire les cellules immunitaires dans la zone pour combattre l’agent étranger. Ceci est connu comme une réaction d’hypersensibilité de type III et l’inflammation s’installe presque immédiatement. Après un certain temps, un certain type de cellule immunitaire connue sous le nom de cellule T, cible alors spécifiquement ces antigènes et provoque une inflammation. Ceci est connu sous le nom de réaction d’hypersensibilité de type IV. Elle persiste pendant des périodes prolongées et est responsable de lésions pulmonaires permanentes dues à des cicatrices étendues (fibrose pulmonaire) associées à une inflammation chronique.

 

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Types de poumon de fermier

Le poumon du fermier peut être classé en trois étapes – aiguë, subaiguë ou chronique.

  • Le poumon aigu de l’agriculteur survient lors d’une exposition à court terme à une grande quantité de foin ou de compost contaminé par les moisissures responsables. Toute personne, même les non-travailleurs agricoles, peut développer ce type de poumon d’agriculteur. Il démarre dès 12 heures après l’exposition et disparaît une fois que l’exposition est interrompue.
  • Le poumon de l’agriculteur subaigu se développe progressivement, souvent avec peu ou pas de symptômes jusqu’à des semaines ou des mois. Il est plus susceptible de survenir chez les travailleurs agricoles, mais peut également affecter les non-travailleurs agricoles qui ont régulièrement des contacts avec des matières contaminées comme le foin ou le compost.
  • Le poumon du fermier chronique se développe avec une exposition continue aux antigènes sur une période de temps prolongée. Cela se voit presque entièrement chez les travailleurs agricoles. Elle est souvent marquée par des épisodes récurrents d’attaques aiguës et conduit finalement à des lésions pulmonaires permanentes.

Signes et symptômes

Dans la pneumopathie, le tissu pulmonaire (sacs aériens) et les bronchioles les plus terminales sont enflammés et avec le temps irréversiblement endommagés. Des symptômes d’inflammation et de dommages respiratoires sont donc présents, ainsi que les effets de la fonction pulmonaire diminuée et des symptômes généralisés.

Poumon de fermier aigu

Les symptômes les plus intenses sont observés avec le poumon aigu du fermier et il se présente de manière similaire à une infection des voies respiratoires. Ces symptômes comprennent:

  • Fièvre
  • Des frissons
  • La poitrine serrée
  • Difficulté à respirer
  • Toux (non productive)
  • Respiration sifflante (parfois)
  • Mal de crâne
  • Malaise

Les symptômes disparaissent spontanément à condition que l’exposition à l’antigène soit éliminée. Sinon, le poumon de l’agriculteur aigu peut évoluer vers des cas subaiguës voire chroniques. Dans de rares cas, et avec une exposition à une très grande quantité d’antigène, une insuffisance respiratoire aiguë peut survenir.

Poumon de fermier subaigu

  • Une toux chronique
  • Dyspnée
  • Perte d’appétit
  • Perte de poids
  • Fatigue

Poumon de fermier chronique

  • Toux persistante
  • Difficultés respiratoires sévères:
    – Essoufflement avec activité (dyspnée d’effort) au départ.
    – Dyspnes même au repos dans les stades ultérieurs.
  • Sortir en boite
  • Fatigue généralisée

Causes des poumons des fermiers

Le poumon du fermier n’est pas une maladie infectieuse. La pneumonie fait référence à tout type d’inflammation pulmonaire et comprend la pneumonie, un terme généralement réservé à une infection pulmonaire. Cependant, la pneumonie est souvent le terme préféré de nos jours pour l’inflammation pulmonaire et est également utilisée dans les cas d’inflammation pulmonaire non infectieuse comme on le voit avec l’aspiration.

Dans le poumon du fermier, c’est la présence de moisissures qui est inhalée qui est la cause de la maladie. Ce sont principalement les espèces de champignons Actinomyces et Aspergillus qui sont responsables du poumon des agriculteurs. Les actinomycètes thermophiles, mis à part les espèces Aspergillus , qui sont les principaux facteurs responsables, comprennent Saccharopolyspora rectivirgula , Thermoactinomyces vulgaris , Thermoactinomyces viridis et Thermoactinomyces sacchari .

Les champignons thermophiles ont tendance à se développer dans des environnements chauds et humides. Cependant, la condition a souvent tendance à se produire pendant les périodes plus froides comme l’hiver, lorsque du foin stocké est utilisé. Les champignons à cette saison avaient suffisamment de temps pour contaminer de grandes quantités de foin stocké. Bien qu’il soit également observé dans le compost et la canne à sucre, le foin est de loin le milieu le plus courant. Le grain peut également être contaminé par des moisissures qui peuvent conduire au poumon du fermier. Les éleveurs sont un plus grand risque et le poumon de l’agriculteur est plus souvent vu parmi les producteurs laitiers et les ouvriers agricoles qui manipulent directement le foin.

Tests et diagnostic

Les symptômes du poumon du fermier peuvent indiquer diverses autres affections respiratoires plus courantes. L’asthme professionnel, la pneumonie (bactérienne, fongique ou virale) et la sarcoïdose doivent être exclues comme causes possibles en raison de la similitude de la présentation clinique. Les analyses de sang, les cultures d’expectorations et les études d’imagerie telles que la radiographie pulmonaire et la tomodensitométrie sont utilisées pour exclure d’autres maladies et noter les changements pulmonaires comme la fibrose pulmonaire qui peuvent être observés dans les cas chroniques. Le poumon du fermier est diagnostiqué une fois que les autres affections respiratoires sont exclues, et certains critères majeurs et mineurs sont satisfaits en fonction des résultats d’un examen clinique et des investigations diagnostiques.

Traitement pulmonaire du fermier

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Il n’y a pas de traitement spécifique pour le poumon du fermier et la pierre angulaire de la gestion de la maladie est d’éviter les antigènes. Les corticostéroïdes sont le seul médicament indiqué pour le traitement et la gestion des poumons des fermiers. Une oxygénothérapie peut être nécessaire chez les patients présentant une insuffisance respiratoire et une altération sévère de la fonction pulmonaire. Dans les stades aigus, le traitement peut ne pas être nécessaire car la maladie se résorbe spontanément avec l’élimination des antigènes. Cependant, dans les cas aigus sévères, les corticostéroïdes peuvent aider jusqu’à la résolution de la maladie.

L’utilisation à long terme de corticostéroïdes est nécessaire dans les stades chroniques du poumon des agriculteurs. Les patients atteints de poumon d’agriculteur chronique doivent être conscients que la maladie est irréversible car il y a des cicatrices du tissu pulmonaire, qui sont permanentes. Néanmoins, ils doivent être encouragés à éviter l’antigène autant que possible. Les patients présentant des lésions pulmonaires importantes peuvent avoir une mauvaise réponse aux corticostéroïdes et le taux de mortalité est d’environ 90% en 5 ans chez ces patients. Les agriculteurs et les travailleurs agricoles qui fument ont souvent un pire pronostic que les non-fumeurs.

Références

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001168/

http://emedicine.medscape.com/article/298811-overview

 

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