Parasites intestinaux humains – causes, symptômes, traitement, prévention

Que sont les parasites intestinaux?

Le terme parasite fait référence aux organismes qui infestent un autre organisme où il vit et se nourrit. Certains de ces parasites sont microscopiques et non visibles à l’œil nu alors que d’autres parasites sont relativement gros. Les parasites intestinaux humains sont des organismes unicellulaires ou des vers intestinaux qui vivent dans le petit ou le gros intestin et consomment des nutriments provenant de la lumière intestinale ou du sang circulant dans la paroi intestinale.

 

Parasites à cellule unique – Protozoaires

Les organismes unicellulaires , comme Giardia lamblia , également appelé Giardia duodenale ( photo 1 ), Cryptosporidium (crypto) et  Cyclospora , utilisent les nutriments des selles. Ils appartiennent à un règne vivant des  Protozoaires (Gk. Protos = premier; zoa = animaux). Ils peuvent provoquer une inflammation de l’ intestin grêle, ce qui entrave l’absorption des nutriments. Entamoeba hystolytica vit principalement dans le côlon.

Image 1. Giardia parasite d’un échantillon de selles,
tel que vu au microscope électronique (taille réelle: ~ 0,01 mm)
(source: phil.cdc.gov)

Vers intestinaux (helminthes)

Les vers intestinaux (helminthes) , comme les vers ronds (ankylostomes, trichures, ascaris et trichinella ), les ténias et les douves, mesurent de quelques millimètres à plusieurs mètres. Ces vers se nourrissent du contenu des intestins ou sucent le sang de la paroi intestinale et peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux des parasites unicellulaires. Cependant, dans la plupart des cas, ces vers intestinaux provoquent peu ou pas de symptômes pendant des mois ou des années.

Comment peut-on contracter des parasites?

Les protozoaires et les helminthes (vers) sont principalement contractés par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés. Le parasite adulte ou ses œufs sont excrétés dans les selles des humains ou des animaux. Cela peut alors contaminer les sources d’eau telles que les rivières et les lacs, comme c’est le cas avec les eaux usées ou les mauvaises pratiques de traitement de l’eau. Boire, baigner ou irriguer les cultures avec cette eau contaminée permet alors aux parasites de pénétrer dans l’organisme.

Dans certains cas, les parasites peuvent se propager d’une personne à l’autre, principalement lorsqu’une personne entre en contact avec les particules fécales d’une personne déjà infestée. Cela expose certaines personnes à un plus grand risque. Par exemple, un soignant qui change des couches ou nettoie la doublure souillée d’une personne qui a déjà une infestation ou une infection peut donc courir le risque de contracter l’infection.

Symptômes des parasites intestinaux

Les parasites intestinaux peuvent provoquer un ou plusieurs des symptômes suivants:

  • Diarrhée légère avec évolution croissante et décroissante , apparaissant quelques jours à plusieurs semaines après le voyage dans le pays avec une mauvaise hygiène, et durant de plusieurs jours à plusieurs mois (à titre de comparaison:  la diarrhée bactérienne a généralement un début soudain et dramatique quelques heures après un repas , et guérit tout seul en quelques jours).
  • Mucus dans les selles
  • Ballonnements et flatulences
  • La perte de poids est courante.
  • Peau pâle, fatigue, picotements (dus à une absorption réduite des minéraux et des vitamines).
  • Entamoeba histolytica peut provoquer une colite sévère avec des ulcères, des crampes abdominales, du sang dans les selles avec du pus occasionnel – la maladie est connue sous le nom de dysenterie amibienne ( 9 ). Entamoeba peut envahir le foie, les poumons, le cerveau ou d’autres organes, où il forme des kystes.
  • Des vers, leurs parties ou des œufs peuvent parfois être trouvés dans les selles. En savoir plus sur les vers intestinaux .
  • L’infection par des organismes unicellulaires ou des vers intestinaux est souvent présente sans aucun symptôme.

Diagnostic des parasites intestinaux

Le diagnostic peut souvent être suspecté à partir d’antécédents de ballonnements prolongés ou de diarrhée et peut être confirmé par les tests suivants:

  • Test des ovules et parasites (O&P) des selles. Le test est souvent faux négatif, donc  trois selles de trois jours différents (à au moins deux jours d’intervalle) doivent être testées .
  • Le test Hemoccult peut révéler du sang dans les selles
  • Les tests sanguins révèlent souvent des éosinophiles et des anticorps IgE élevés et une diminution de la ferritine, de l’hémoglobine ou des globules rouges
  • Une tomodensitométrie ou une biopsie sont nécessaires pour détecter des kystes dans le foie, les poumons ou le cerveau.

Traitement des parasites intestinaux

Les médicaments antiparasitaires, comme le métronidazole, la quinacrine, le tinidazole et la furazolidone, sont généralement efficaces, mais le régime de traitement exact, tel que prescrit par votre médecin, doit être suivi.

La paramomycine n’est pas absorbée par l’intestin dans le sang, elle peut donc être utilisée pendant la grossesse ( 1 ). Pour le cyclospora, le triméthoprime-sulfamétoxazol peut être utilisé ( 2 ).

Les parasites intestinaux peuvent être éradiqués avec succès, mais peuvent réapparaître si la source de l’infection existe toujours. Un traitement retardé peut entraîner une multitude de complications, dont certaines peuvent mettre la vie en danger, comme cela peut être le cas d’une déshydratation sévère dans des maladies comme la giardiase.

Prévention d’une infection parasitaire

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Une infection par des parasites intestinaux peut être prévenue par:

  1. Le lavage des mains avec un savon antiseptique avant de manger et après être allé aux toilettes, en particulier après une selle, est impératif pour prévenir les infections.
  2. La cuisson des aliments à haute température tue tous les parasites. La viande partiellement cuite ou la viande crue sont des aliments à haut risque de transmission de ces parasites. Fumer ou congeler ne détruit pas les parasites ou les œufs.
  3. Laver les fruits et légumes crus avec une solution désinfectante appropriée et propre à la consommation. L’eau salée peut également être utile dans une certaine mesure. De l’eau courante propre doit être utilisée pour le rinçage.
  4. Il est important de consommer des aliments et de l’eau salubres pour prévenir les infections. Les voyageurs des pays occidentaux en visite en Amérique centrale ou du Sud, en Afrique ou en Asie du Sud ne doivent ingérer que des aliments et des boissons emballés, mis en bouteille ou cuits et uniquement des fruits qu’ils peuvent éplucher par eux-mêmes.

En savoir plus sur les conseils sur la sécurité des aliments et de l’eau .

Pendant combien de temps une personne atteinte de diarrhée parasitaire est-elle contagieuse?

La plupart des parasites sont transmis par contact avec les excréments de la personne et dans une moindre mesure avec les fluides corporels. Il n’est généralement pas en suspension dans l’air, de sorte que la transmission ne peut pas se produire avec des gouttelettes qui deviennent en suspension dans l’air à cause de la toux ou des éternuements. Une personne peut être contagieuse pendant des périodes prolongées, selon le parasite causal.

Habituellement, une personne est contagieuse, ou plus précisément les selles contiennent le parasite, peu de temps après avoir contracté l’infection et aussi longtemps que l’infection est active. Même sans aucun symptôme, une personne peut toujours être contagieuse. Avec certains parasites comme Entamoeba hystolitica, une personne peut être contagieuse pendant des mois, voire des années par la suite.

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