Œdème pulmonaire neurogène (poumons remplis de liquide après une lésion cérébrale)

Qu’est-ce que l’œdème pulmonaire neurogène?

L’œdème pulmonaire neurogène est une condition où le liquide s’accumule dans les poumons après une lésion du cerveau, de la moelle épinière et des structures environnantes du système nerveux central. Cela peut entraîner des complications graves et potentiellement mortelles, et peut même augmenter le risque d’infections pulmonaires. L’œdème pulmonaire peut survenir pour diverses raisons et l’œdème pulmonaire neurogène est un type spécifique diagnostiqué lorsqu’il n’y a pas d’autre cause identifiable d’accumulation de liquide dans les poumons.

 

Effets du remplissage liquide dans les poumons

Le tissu pulmonaire est hautement vascularisé et a une grande surface pour faciliter les échanges gazeux. Normalement, une petite quantité de liquide alvéolaire est présente pour faciliter le transfert de gaz entre l’air dans les poumons et la circulation sanguine. Dans l’œdème pulmonaire, il y a une augmentation du liquide dans les espaces tissulaires et du liquide alvéolaire. Cela entrave les échanges gazeux, ce qui signifie que le sang ne peut pas être oxygéné aussi facilement qu’il le ferait normalement, ce qui entraînerait de faibles niveaux d’oxygène dans le sang. En raison de la grande surface dans les poumons, un œdème pulmonaire léger n’entrave pas de manière significative les niveaux d’oxygène dans le sang. Cependant, dans les cas graves, la baisse du taux d’oxygène dans le sang peut entraîner une détresse respiratoire et peut même être mortelle.

Quelle est la fréquence de l’œdème pulmonaire neurogène?

Il est difficile d’estimer l’incidence de l’œdème pulmonaire neurogène car il est souvent sous-diagnostiqué et plusieurs variables peuvent contribuer au développement de cette affection. Les patients présentant des lésions très sévères du système nerveux central peuvent être hospitalisés et donc présenter un risque plus élevé de pneumonie nosocomiale avec œdème pulmonaire.

La probabilité d’œdème pulmonaire est également plus élevée chez les personnes sous ventilation mécanique. Il existe également un risque accru de pneumonie associée au respirateur (PAV). On estime qu’un œdème pulmonaire neurogène peut survenir dans environ 30% à 70% des cas d’affections aiguës du système nerveux central.

Pourquoi un œdème pulmonaire neurogène se produit-il?

La raison exacte pour laquelle une accumulation rapide de liquide se produit dans les poumons immédiatement après une lésion du système nerveux central n’est pas claire. On pense qu’elle est largement associée à l’activation du système nerveux sympathique suite à une lésion du cerveau ou de la moelle cervicale. Il peut également y avoir des centres spécifiques responsables de cette condition et stimulés au cours de la blessure. L’importance de ces centres et de l’hypertension pulmonaire qui en résulte n’est pas claire. L’œdème pulmonaire neurogrénique est généralement observé dans les blessures entraînant une augmentation de la pression intracrânienne (pression dans la cavité crânienne abritant le cerveau).

Il existe divers autres mécanismes possibles par lesquels un œdème pulmonaire neurogène peut survenir.

  • Hypertension artérielle dans les artères des poumons (hypertension pulmonaire) ou dans toutes les artères (hypertension systémique).
  • Modifications du mouvement du liquide dans les vaisseaux sanguins et les espaces tissulaires.
  • Modification de la perméabilité des capillaires dans le tissu pulmonaire, permettant ainsi au fluide de s’échapper de la circulation sanguine de manière incontrôlée.

Bien que ces mécanismes soient observés avec tous les types d’œdème pulmonaire, dans les cas autres que les NPE, ils s’expliquent généralement par des lésions et une inflammation des structures pulmonaires ou du cœur. Avec l’œdème pulmonaire neurogène, le poumon, ses vaisseaux sanguins et le cœur peuvent ne pas être blessés ou enflammés, mais certaines voies issues du système nerveux central déclenchent ces effets.

Signes et symptômes

L’œdème pulmonaire neurogène se présente à peu près de la même manière que les autres types d’œdème pulmonaire avec la présence associée de symptômes neurologiques liés à une lésion du système nerveux central. La condition se développe quelques minutes à quelques heures après la blessure. Il est donc important pour les patients qui n’ont pas été hospitalisés d’être conscients de la possibilité de cette condition et de consulter immédiatement un médecin si ces symptômes apparaissent.

  • Difficulté à respirer ou essoufflement qui apparaît soudainement (dyspnée).
  • Toux légère avec parfois du mucus strié de sang (hémoptysie).
  • Signes de détresse respiratoire comme une respiration superficielle rapide (tachypnée)
  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Une respiration anormale ressemble à des crépitements

Causes de l’œdème pulmonaire neurogène

L’œdème pulmonaire neurogène est plus susceptible de se produire avec certaines atteintes du système nerveux central. Ceux-ci sont classés comme les principales causes. Il comprend :

  • L’hémorragie sous-arachnoïdienne est l’une des principales causes et le NPE peut survenir dans environ 70% de ces cas. Une hémorragie sous-arachnoïdienne est une affection caractérisée par un saignement entre les garnitures autour du cerveau, en particulier entre la pie-mère et la matière arachnoïdienne connue sous le nom d’espace sous-arachnoïdien.
  • L’hémorragie cérébrale est l’endroit où il y a des saignements dans le tissu cérébral lui-même et également connu sous le nom d’hémorragie intracérébrale. Il peut survenir spontanément, être lié à un anévrisme cérébral éclaté, être observé avec un accident vasculaire cérébral hémorragique ou avec un traumatisme crânien.
  • Les lésions cérébrales traumatiques surviennent à la suite d’un traumatisme mécanique externe. Cela peut être dû à un impact contondant, à des blessures pénétrantes ou à des secousses soudaines de la tête comme on le voit dans les accidents de la route.
  • Épilepsie où il y a une activité électrique anormale dans le cerveau conduisant à des épisodes connus sous le nom de crises ou communément comme des «crises». C’est après ces crises d’épilepsie que les NPE peuvent survenir.

Elle peut également être observée dans d’autres affections neurologiques, dont certaines peuvent être chroniques.

  • Accident vasculaire cérébral (accident vasculaire cérébral) – non hémorragique inclus.
  • Tumeurs cérébrales
  • Emoblisme de gaz
  • Sclérose en plaques (SEP)
  • Méningite (bactérienne)
  • Lésion de la moelle épinière (cervicale)
  • Iatrogène – thérapie électroconvulsive et thérapie intracrânienne et vasculaire

Tests et diagnostic

Les symptômes respiratoires qui se développent quelques minutes à quelques heures après une atteinte du système nerveux central devraient éveiller la suspicion d’œdème pulmonaire neurogène. Les tests de laboratoire peuvent ne pas identifier de manière concluante l’œdème pulmonaire neurogène, mais sont utiles pour le différencier des autres causes d’œdème pulmonaire. Les tests d’imagerie les plus importants pour le diagnostic des NPE. Les radiographies thoraciques sont l’étude d’imagerie la plus accessible et suffisante pour diagnostiquer un œdème pulmonaire. L’accumulation de liquide dans les deux poumons (bilatérale) est évidente sur la radiographie pulmonaire avec un cœur de taille normale excluant ainsi certaines des autres causes d’œdème pulmonaire.

 

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Image d’une radiographie pulmonaire montrant un œdème pulmonaire de Wikimedia Commons

Traitement

La plupart des cas d’œdème pulmonaire neurogène disparaissent d’eux-mêmes en 48 à 72 heures. Aucun traitement spécifique ne peut être requis dans les cas plus légers.

Oxygène

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Le liquide dans les poumons diminue l’oxygénation du sang, ce qui entraîne de faibles taux d’oxygène dans le sang (hypoxémie). Par conséquent, une oxygénothérapie est nécessaire dans la plupart des cas. Une ventilation mécanique peut parfois être nécessaire en fonction de la capacité du patient à respirer seul.

Médicament

  • Les diurétiques peuvent être utilisés pour augmenter la perte d’eau par les reins (dans l’urine). Un cathétérisme urinaire peut être nécessaire.
  • Les médicaments appelés antagonistes alpha-adrénergiques provoquent une vasodilatation et peuvent accélérer la résolution de l’œdème pulmonaire neurogène. Il peut également être utilisé pour empêcher les NPE.
  • Les agonistes bêta-adrénergiques augmentent le débit cardiaque et minimisent la perméabilité capillaire, réduisant ainsi l’accumulation de liquide dans les poumons.

D’autres médicaments comme les narcotiques qui sont utilisés pour traiter certains des symptômes d’autres types d’œdème pulmonaire ne doivent pas être utilisés dans l’œdème pulmonaire neurogène (NPE).

Références :

http://www.uptodate.com/contents/neurogenic-pulmonary-edema

http://www.mayoclinic.com/health/pulmonary-edema/DS00412

http://emedicine.medscape.com/article/300813-overview

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