Niveaux élevés de prolactine (hyperprolactinémie) chez les hommes et les femmes

L’hormone prolactine

La prolactine est une hormone synthétisée et sécrétée par les cellules lactotrophes de la glande pituitaire antérieure. Il est également produit par divers autres tissus du corps, mais à un degré bien moindre que dans l’hypophyse antérieure. Il existe trois formes de prolactine dans le corps qui diffèrent par leur poids moléculaire.

L’hormone est probablement mieux connue pour ses effets sur la grossesse et les femmes qui allaitent – la prolactine favorise la croissance des alvéoles mammaires et stimule la production et la sécrétion de lait maternel. Ceci est opposé à l’effet des œstrogènes et de la progestérone qui supprime la production de lait, mais les niveaux élevés de ces hormones féminines pendant la grossesse favorisent la sécrétion de prolactine.

 

Contrôle de la prolactine

Malgré la baisse des taux d’œstrogènes après l’accouchement, la sécrétion de prolactine est maintenue pour favoriser la production de lait maternel pour l’alimentation – ceci est influencé par l’allaitement. Les niveaux de prolactine sont également contrôlés par l’hypothalamus qui sécrète le facteur inhibiteur de la prolactine – cette hormone agit sur l’hypophyse antérieure pour supprimer la libération de prolactine dans la circulation sanguine. D’autres hormones jouent également un rôle important dans la sécrétion de prolactine – la dopamine supprime la sécrétion de prolactine tandis que l’hormone de libération de la thyrotropine (TRH) et le peptide intestinal vasoactif (VIP) favorisent la sécrétion de prolactine.

Qu’est-ce que l’hyperprolactinémie?

L’hyperprolactinémie est le terme médical désignant des taux élevés de prolactine dans le sang. Cela peut survenir chez les femmes et les hommes. La prolactine entraînera la production de lait maternel et cela est connu sous le nom de galactorrhée (sécrétion de lait maternel en l’absence de grossesse). La galactorrhée est une conséquence plus probable de l’hyperprolactinémie chez la femme et survient rarement chez l’homme.

Effets des taux élevés de prolactine sur les hommes et les femmes

Dans l’hyperprolactinémie, les hommes et les femmes rapporteront une augmentation mammaire due à l’action de la prolactine, ce que l’on appelle la gynécomastie chez les hommes. Outre l’effet de la prolactine sur le tissu mammaire, elle peut également supprimer une autre hormone importante dans le corps – l’ hormone de libération des gonadotrophines ( GnRH ).

Cette hormone contrôle à son tour la sécrétion de l’hormone lutéinisante (LH) et de l’hormone folliculo-stimulante (FSH) de la glande pituitaire . La LH stimule la sécrétion des androgènes (hormones sexuelles mâles) et des œstrogènes (un groupe d’hormones sexuelles féminines) tandis que la FSH stimule la croissance des gonades (organes sexuels) chez les hommes et les femmes. Par conséquent, la prolactine a un impact indirect sur la fonction sexuelle et la reproduction chez les deux sexes. Cela conduit à l’hypogonadisme qui est la sous-activité des organes sexuels (gonades) chez les hommes et les femmes pour produire les hormones sexuelles pertinentes.

Causes des taux élevés de prolactine

L’hyperprolactinémie peut être due à des causes physiologiques ou pathologiques. L’hyperprolactinémie physiologique est due à une modification corporelle qui n’est associée à aucune maladie. Certains de ces facteurs physiologiques comprennent:

  • Grossesse
  • Allaitement – allaitement
  • Stimulation du mamelon
  • Bruit d’un bébé qui pleure (période post-partum)
  • Dormir
  • Rapports sexuels (certaines femmes)
  • Exercer
  • Stress

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Les causes pathologiques de l’hyperprolactinémie sont liées au processus de la maladie dans le corps, soit dans l’hypophyse, soit ailleurs.

Glande pituitaire

  • Tumeurs hypophysaires sécrétant de la prolactine (prolactinome). Les femmes pré-ménopausées ont tendance à avoir un microadénome (tumeur <10 mm de diamètre) tandis que les femmes et les hommes post-ménopausées ont généralement un macroadénome (tumeur> 10 mm de diamètre).
  • Compression hypophysaire par des tumeurs non sécrétantes.
  • Tumeurs sécrétant de l’hormone de croissance

Ces pathogenèses associées à ces causes sont évidentes – la pression sur la tige pituitaire augmente la sécrétion de prolactine tandis que dans le prolactinome, la tumeur elle-même produit et sécrète de la prolactine.

Des médicaments

Les différents types de médicaments susceptibles de provoquer une hyperprolactinémie peuvent être divisés en trois catégories: ceux qui bloquent la dopamine, ceux qui appauvrissent la dopamine ou les œstrogènes. La dopamine supprime la sécrétion de prolactine par l’hypophyse, donc si la dopamine est bloquée augmente les niveaux de prolactine. L’œstrogène stimule la sécrétion de prolactine comme c’est le cas pendant la grossesse. Divers autres médicaments peuvent également provoquer une hyperprolactinémie par différentes voies comme l’augmentation des facteurs qui stimulent la sécrétion de prolactine (par exemple VIP et TRH).

  • Bloqueurs de dopamine
    • Les antidépresseurs
    • Antipsychotiques
    • Antiémétiques
  • Médicaments appauvrissant la dopamine
    • Méthyldopa
    • Réserpine
  • Œstrogène
    • Contraceptifs oraux

Hypothalamus

L’hypothalamus joue un rôle important dans la régulation de la sécrétion de prolactine et peut à la fois la favoriser ou la supprimer. Les lésions hypothalamiques peuvent diminuer les hormones qui inhibent la prolactine ou augmentent les hormones qui favorisent la sécrétion de prolactine.

  • Tumeurs de l’hypothalamus
  • Lésions hypothalamiques infiltrantes causées par certaines infections et maladies auto-immunes
  • Post infection (encéphalite)
  • Un traumatisme crânien

Maladies endocriniennes

Diverses maladies endocriniennes peuvent provoquer une prolactinémie en favorisant directement sa sécrétion ou indirectement en entravant les facteurs qui régulent et diminuent les taux de prolactine. Il peut également contribuer à un ou plusieurs facteurs connus pour stimuler la sécrétion de prolactine.

  • Hypothyroïdie primaire (taux élevés d’hormone de libération de la thyrotropine)
  • Syndrome de Cushing (taux élevés de cortisol)
  • Acromégalie (taux d’hormone de croissance élevés)

Réflexe de la paroi thoracique

Toute irritation de la paroi thoracique peut déclencher les mêmes réflexes que la stimulation du mamelon et ainsi augmenter les taux de prolactine.

  • Des infections comme le zona peuvent également survenir après l’infection.
  • Traumatisme, y compris la chirurgie
  • Cicatrices chirurgicales
  • Les tumeurs

Autres maladies

  • Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)
  • Insuffisance rénale (rein)
  • Maladie du foie
  • Post-saisie

Signes et symptômes de taux élevés de prolactine

  • Allaitement anormal ou spontané (sécrétion de lait maternel)
  • Irrégularité menstruelle chez la femme – aménorrhée secondaire (pas de règles) ou oligoménorrhée (règles rares ou peu fréquentes)
  • Seins élargis / engorgés chez les hommes et les femmes
  • Infertilité (hommes et femmes)
  • Diminution de la libido
  • Dysfonction érectile (hommes)
  • Faible nombre de spermatozoïdes (hommes)
  • Maux de tête
  • Troubles visuels
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