Niveaux élevés de cortisol: symptômes, causes et comment les réduire (basé sur des preuves)

Le cortisol est la principale hormone du stress dans votre corps qui aide à contrôler votre humeur, votre peur et votre motivation. Des niveaux élevés de cortisol peuvent entraîner une prise de poids, des sautes d’humeur, une pression artérielle élevée, des problèmes digestifs et de la fatigue. Bien que la cause d’un cortisol élevé soit souvent le stress, des niveaux élevés de cortisol peuvent être causés par des problèmes de glande surrénale ou des médicaments.

 

Savoir comment réduire les niveaux de cortisol dépend beaucoup de la cause. Par exemple, si le stress cause trop de cortisol, trouver des moyens de gérer le stress devrait réduire le cortisol.

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Certains suppléments de cortisol tels que l’hosphatidylsérine, l’ashwagandha et les oméga-3 peuvent aider à réduire les niveaux élevés de cortisol.

Les choix de mode de vie tels que profiter d’une alimentation saine ou se détendre peuvent également aider à réduire les niveaux de cortisol.

Cependant, votre médecin peut recommander certains médicaments ou d’autres traitements en fonction de la cause des niveaux élevés de cortisol.

Dans cet article, vous découvrirez les symptômes d’un taux élevé de cortisol. Vous découvrirez également comment réduire naturellement le cortisol pour vous aider à profiter d’une meilleure qualité de vie.

Qu’est-ce que le cortisol et que fait-il?

Vos glandes surrénales produisent l’hormone cortisol et l’adrénaline qui sont souvent liées à la réponse au stress «combat ou fuite».

Les chercheurs de Johns Hopkins Medicine affirment que l’hormone cortisol aide le corps à utiliser les graisses, les glucides, à réguler la pression artérielle, à augmenter la glycémie et à supprimer l’inflammation. La glande pituitaire dans le cerveau et les glandes surrénales de vos reins sont impliquées dans la régulation du cortisol. Cela signifie que des problèmes avec ces glandes peuvent entraîner des niveaux élevés de cortisol. ( 1 )

Votre hypothalamus (une partie de votre cerveau), votre hypophyse et vos glandes surrénales sont impliqués dans la production de cortisol. Ceci est parfois appelé l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) et est connu pour réguler de nombreuses réponses du corps au stress.

Les médecins de la clinique Mayo disent que la fonction du cortisol est d’aider votre corps à faire face aux menaces perçues. L’augmentation des niveaux de cortisol aide votre corps à faire face aux situations stressantes. Des niveaux plus élevés de cortisol affectent également le système digestif, le système immunitaire et la croissance. ( 2 )

Habituellement, lorsque la menace disparaît, le niveau de cortisol diminue et revient à la normale. Cependant, le stress chronique, les problèmes de santé sous-jacents ou les troubles du sommeil peuvent provoquer des symptômes de cortisol excessifs constants. Sur une période prolongée, des niveaux élevés de cortisol peuvent entraîner une maladie appelée syndrome de Cushing.

Symptômes d’un cortisol élevé (syndrome de Cushing)

Les symptômes élevés de cortisol peuvent affecter votre corps de plusieurs façons. Selon la cause de l’augmentation du cortisol, vous pouvez présenter un ou plusieurs symptômes.

Examinons plus en détail les signes les plus courants de cortisol élevé.

Gain de poids

Le stress à long terme peut entraîner une prise de poids, car il augmente les hormones de votre corps telles que le cortisol et la ghréline («l’hormone de la faim»). Cela peut entraîner une augmentation de l’appétit et des envies d’aliments sucrés et riches en calories, ainsi que des aliments riches en glucides.

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Une étude de 2018 a révélé qu’une augmentation du cortisol est souvent le résultat d’un stress chronique. L’étude a révélé que les personnes soumises à beaucoup de stress prenaient du poids. Des niveaux élevés de cortisol exposent ces personnes à un plus grand risque de gain de poids même après la fin des événements stressants. ( 3 )

Sautes d’humeur et dépression

Un des symptômes de l’excès de cortisol est une modification de votre humeur.

La revue Stress rapporte que le dysfonctionnement de l’axe HPA est souvent associé à des troubles de l’humeur. Ramener les niveaux de cortisol à des niveaux normaux est un moyen d’améliorer les symptômes des troubles de l’humeur et d’ aider à traiter la dépression . ( 4 )

Troubles paniques et anxieux

Un déséquilibre du cortisol peut également entraîner une perte de contrôle émotionnel qui peut se manifester par des crises de panique.

Les chercheurs ont découvert que les conditions qui provoquent un excès de cortisol, comme le dysfonctionnement de l’axe HPA, peuvent entraîner un trouble d’anxiété généralisé. La diminution des niveaux de cortisol a contribué à améliorer les troubles anxieux et peut aider à mieux gérer le stress. ( 5 )

Bien sûr, une crise de panique peut également être un facteur d’augmentation des niveaux de cortisol. ( 6 )

Problèmes digestifs

Avoir des niveaux élevés de cortisol signifie que vous souffrez probablement de divers problèmes digestifs.

Lorsque les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, sont trop élevés, moins d’enzymes digestives sont produites dans le corps. Cela peut empêcher votre système digestif de fonctionner comme il se doit. ( 7 )

D’autres études ont montré que les effets d’un cortisol élevé sur votre système digestif peuvent également causer de la diarrhée et d’autres symptômes du syndrome du côlon irritable . ( 8 )

Maladie cardiaque et hypertension artérielle

L’un des symptômes du syndrome de Cushing est une augmentation des niveaux de cortisol qui provoque l’ hypertension .

Les chercheurs ont découvert qu’un pic des niveaux de cortisol augmente la pression artérielle. Bien sûr, dans des conditions de stress aiguë, cela aide votre corps à faire face au danger. Cependant, des niveaux élevés de cortisol à long terme, comme le syndrome de Cushing, peuvent entraîner une hypertension. ( 9 )

Mauvaise santé de la peau

L’un des symptômes d’un excès de cortisol est une peau fragile, qui ne guérit pas rapidement et qui se manifeste par l’acné.

Diverses études scientifiques sur les animaux et les humains ont montré que le stress chronique nuit à la santé de votre peau. Par exemple, un excès de cortisol peut endommager l’ADN des cellules. De plus, le dysfonctionnement de l’axe HPA a un impact négatif sur la peau. ( 10 )

Une étude a révélé que les femmes soumises à un stress extrême ou qui souffraient d’un manque de sommeil souffraient de problèmes de peau en raison d’une perte de la fonction de barrière cutanée. Les scientifiques ont noté que le cortisol élevé était causé par le stress qui affectait la santé de la peau. ( 11 )

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Une autre étude a révélé que le stress amène l’axe HPA à stimuler des niveaux plus élevés de cortisol. Cette réponse au stress a déclenché ou exacerbé l’acné et entraîné plus de poussées. ( 12 )

Perte osseuse

Des niveaux élevés de cortisol peuvent affecter la santé osseuse et peuvent entraîner un risque accru de fractures si les niveaux de cortisol continuent d’être élevés.

Les scientifiques ont découvert que la maladie de Cushing et la surproduction de cortisol diminuent la densité osseuse. Bien que la densité osseuse puisse diminuer avec l’âge, un excès de cortisol peut accélérer la vitesse à laquelle la perte osseuse se produit. ( 13 )

Autres signes généraux de niveaux élevés de cortisol

Selon les médecins de la clinique Mayo, avoir trop de cortisol peut également provoquer certains des symptômes suivants: ( 14 )

  • Migraines et maux de tête fréquents
  • Fatigue sévère
  • Retard de croissance chez les enfants
  • Faiblesse musculaire
  • Diminution de la fonction cognitive

Signes de cortisol élevé chez les femmes

Certains symptômes de niveaux élevés de cortisol n’affectent généralement que les femmes. Des niveaux élevés de cortisol peuvent provoquer des menstruations irrégulières et une augmentation des poils du visage chez les femmes. ( 14 )

Signes de cortisol élevé chez les hommes

Les hommes qui ont trop de cortisol peuvent avoir une faible libido et une dysfonction érectile. ( 14 )

Causes des niveaux élevés de cortisol

Qu’est-ce qui cause des niveaux élevés de cortisol? Voyons comment le stress, le dysfonctionnement de la glande pituitaire et les choix de mode de vie peuvent tous faire grimper les niveaux de cortisol.

Trop de stress

L’une des raisons les plus courantes de montrer des signes d’excès de cortisol est le stress.

Des études ont montré que l’hormone cortisol augmente considérablement lors d’événements stressants. Un excès de cortisol peut continuer à être libéré jusqu’à une heure après la fin de l’événement. Ces niveaux élevés de l’hormone du stress peuvent également entraîner une augmentation de la graisse corporelle s’ils deviennent chroniques. ( 15 )

Les scientifiques peuvent également mesurer les niveaux de cortisol pour aider à déterminer le niveau de stress d’une personne. ( 16 )

Vos glandes surrénales qui produisent du cortisol affectent également votre thyroïde. Les chercheurs ont découvert que les symptômes d’un cortisol élevé peuvent également être accompagnés de faibles hormones thyroïdiennes . ( 32 )

Problèmes de glande pituitaire

L’une des raisons de montrer des signes de trop de cortisol est due à une production excessive d’hormone adrénocorticotropine (ACTH). Cela peut parfois se produire en raison d’une tumeur de l’hypophyse. ( 1 )

Tumeurs des glandes surrénales

L’hypercortisolisme (trop de cortisol) peut également être causé par des tumeurs des glandes surrénales. Le traitement de la tumeur de la glande surrénale abaisse les niveaux de cortisol et atténue certains des signes du syndrome de Cushing. ( 17 )

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Tumeur ectopique sécrétant de l’ACTH

Les symptômes du syndrome de Cushing peuvent être dus à des tumeurs bénignes ou cancéreuses du poumon, du pancréas, de la thyroïde ou du thymus. Parfois, la tumeur peut sécréter des taux élevés d’ACTH et de cortisol peut devenir élevé. ( 18 )

Un effet secondaire de certains médicaments

Des symptômes d’une surproduction d’hormone cortisol peuvent apparaître si vous prenez des corticostéroïdes. Le traitement par corticostéroïdes est généralement prescrit pour traiter l’arthrite , les maladies inflammatoires de l’intestin ou l’asthme. ( 14 )

Excès d’alcool régulier et consommation élevée de caféine

Boire trop d’alcool régulièrement peut entraîner une augmentation des taux de cortisol. Une étude portant sur plus de 3600 hommes et femmes a révélé que la consommation d’alcool augmentait la sécrétion de cortisol dans le corps. L’augmentation des niveaux de cortisol se produit parce que l’alcool affecte l’axe HPA. ( 19 )

La caféine augmente également la sécrétion de cortisol chez les personnes au repos ou les personnes souffrant de stress mental. ( 32 )

Manque de sommeil

Le journal Sleep a rapporté que le manque de sommeil semble perturber la sécrétion de cortisol. Dans l’étude sur les participants qui étaient privés de sommeil, les niveaux de cortisol du soir étaient élevés et les niveaux diminuaient plus lentement que les sujets témoins. Ces élévations des niveaux de cortisol augmentent la probabilité de développer le diabète et l’obésité. ( 20 )

Comment réduire les niveaux élevés de cortisol

Il est important de réduire les niveaux élevés de cortisol pour limiter les effets secondaires d’un cortisol élevé. Que pouvez-vous faire si vous présentez des signes de trop de cortisol?

Gérez le stress et l’anxiété et riez plus

Trouver des stratégies pour faire face au stress peut aider à ramener le cortisol à des niveaux normaux et à prévenir ses effets secondaires.

Des études ont révélé un lien direct entre le stress chronique et l’augmentation des niveaux de cortisol matinaux. De toute évidence, garder les niveaux de stress gérables empêchera également les niveaux de cortisol d’augmenter et d’avoir un impact sur votre santé. ( 21 )

Une étude a révélé que le rire peut avoir un impact positif sur les niveaux élevés de cortisol. Les scientifiques ont découvert que rire davantage pourrait être un changement de style de vie positif pour aider à réduire le stress et à maintenir les niveaux de cortisol à un niveau bas. ( 22 )

Découvrez comment gérer le stress et l’anxiété et quels suppléments ont des effets anti-stress .

Vous pouvez également trouver utile de savoir quoi faire pour améliorer votre humeur, car cela peut également aider à réguler les niveaux de cortisol.

Profitez d’une alimentation saine pour réduire les niveaux de cortisol

Les aliments qui peuvent augmenter le cortisol sont les sucres raffinés, les glucides malsains et les graisses saturées. Des choix alimentaires sains, comme l’augmentation de votre consommation de fruits et de légumes, aident à mieux équilibrer vos hormones .

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La revue Advances in Nutrition a rapporté qu’une mauvaise alimentation peut affecter les concentrations de cortisol. Cela peut avoir un impact sur la fonction cognitive et affecter l’axe HPA. Des études ont montré que des suppléments tels que le magnésium peuvent aider à diminuer la concentration de cortisol si elle est élevée. ( 23 )

Si vous souffrez de diabète de type 2 et que vous présentez des signes d’excès de cortisol, une alimentation saine est essentielle pour contrôler vos symptômes. ( 24 )

En plus de manger les bons aliments pour aider à contrôler le cortisol, il est essentiel de boire beaucoup de liquides . Les chercheurs ont découvert que vos niveaux d’hydratation peuvent affecter le cortisol. Lorsque le corps est déshydraté, les niveaux de cortisol augmentent. ( 25 )

Dormez suffisamment

L’un des moyens d’éviter de souffrir des symptômes d’un cortisol élevé est de dormir suffisamment.

La raison pour laquelle le manque de sommeil a un tel impact sur votre santé est que cela affecte l’axe HPA et les niveaux de cortisol. Les scientifiques ont découvert qu’il est tout aussi important d’avoir un sommeil de qualité que de dormir suffisamment pour aider à maintenir des niveaux de cortisol appropriés. ( 26 )

Les niveaux excessifs de cortisol ne sont que l’une des façons dont un manque de sommeil affecte votre corps. Découvrez ce qui arrive à votre santé lorsque vous ne dormez pas suffisamment.

Si vous avez du mal à vous endormir, découvrez quels aliments peuvent vous aider à mieux dormir.

Exercice modéré pour réduire le cortisol

Faire de l’exercice régulièrement peut aider à réduire votre taux de cortisol, car cela aide à mieux faire face au stress.

Le Journal of Endocrinological Investigation a rapporté qu’un exercice modéré et de faible intensité a un effet positif sur les niveaux de cortisol. Cependant, l’exercice intensif augmente la sécrétion de cortisol dans le corps. ( 27 )

Fait intéressant, la transpiration après l’exercice peut provoquer des concentrations élevées de cortisol dans le corps et ces concentrations sont détectées dans les cheveux. Les médecins peuvent tester des échantillons de cheveux pour le cortisol pour aider à diagnostiquer les conditions liées au stress chronique. ( 33 )

La marche est un excellent exercice à faible impact qui peut agir comme un réducteur de cortisol et gérer votre niveau de stress. L’un des avantages de la marche quotidienne est qu’elle aide à se débarrasser de l’excès de graisse corporelle.

La pleine conscience pour réduire les niveaux de cortisol

Une étude sur les effets de la relaxation sur les niveaux de stress a révélé que l’entraînement intégratif corps-esprit aide à contrôler la sécrétion de cortisol. Prendre régulièrement du temps pour se détendre, contrôler sa respiration et être conscient de son corps peut aider à gérer le stress si cela est fait régulièrement. ( 28 )

Suppléments pour réduire le cortisol

Si votre santé souffre d’une surproduction de cortisol, la prise de suppléments ainsi que des changements de mode de vie positifs peuvent vous aider.

Phosphatidylsérine comme supplément de cortisol

Le supplément phosphatidylsérine a un effet positif sur votre esprit et votre mémoire et peut aider à réduire la production de cortisol.

Une petite étude a révélé que les suppléments de phosphatidylsérine de 600 mg par jour peuvent réduire les niveaux de cortisol après un exercice intensif. Cela peut être un moyen efficace pour les athlètes ou les personnes qui pratiquent régulièrement un exercice intensif d’éviter les effets d’une trop grande quantité de cortisol. ( 29 )

Supplément Ashwagandha pour réduire le cortisol

Ashwagandha est un bon complément pour fournir un soutien pendant les périodes de stress émotionnel ou mental. Pour cette raison, la supplémentation en ashwagandha peut aider à réduire les niveaux de cortisol.

Une étude a révélé que la prise de 300 mg d’ashwagandha 2 fois par jour peut aider à réduire les niveaux de cortisol. Dans l’étude, le supplément d’ashwagandha a été capable de réduire considérablement les niveaux de cortisol sans provoquer d’effets secondaires indésirables. ( 30 )

En savoir plus sur les avantages et les utilisations éprouvés de l’ashwagandha .

Supplément d’oméga-3 pour réduire le cortisol

La prise d’huile de poisson oméga-3 aide à réduire l’inflammation et peut aider à annuler les effets indésirables des niveaux élevés de cortisol.

Une étude portant sur des hommes a révélé que la prise quotidienne de 7,2 g d’huile de poisson contribuait à réduire les niveaux de cortisol sur une période de 3 semaines. L’effet des oméga-3 sur les niveaux de stress a été positif et les suppléments ont aidé à réguler le système nerveux central. ( 31 )

Autres moyens de réduire les niveaux élevés de cortisol

Selon la cause sous-jacente de l’augmentation des niveaux de cortisol, il peut ne pas être possible de diminuer le cortisol naturellement.

Si vous présentez des signes d’excès de cortisol, votre médecin effectuera divers tests pour rechercher le syndrome de Cushing.

Certaines méthodes conventionnelles pour traiter une surproduction de cortisol peuvent inclure l’un des éléments suivants en fonction de votre état:

  • Réduire votre corticostéroïde
  • Chirurgie pour enlever les tumeurs qui causent des taux élevés d’ACTH ou de cortisol élevés
  • Médicaments pour aider à réguler et normaliser la sécrétion de cortisol

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