Névralgie du trijumeau (douleur faciale nerveuse)

Qu’est-ce que la névralgie du trijumeau?

La névralgie du trijumeau est définie comme une affection douloureuse impliquant une irritation et une inflammation du nerf trijumeau. Le nerf trijumeau transporte la sensation du visage au cerveau. La névralgie du trijumeau, également appelée tic douloureux, provoque des douleurs faciales insupportables d’un côté. Même les activités les plus légères peuvent déclencher cette douleur.

La névralgie du trijumeau commence par des crises plus courtes et plus légères, mais elle se transforme rapidement en épisodes plus longs et fréquents de douleur intense. L’étendue de la douleur est connue pour conduire les patients au bord du suicide. La douleur commence à partir du nerf trijumeau, puis se propage aux mâchoires supérieure et inférieure d’un côté du visage. La douleur peut également provoquer un tic (spasme facial).

 

Quelle est la fréquence de la névralgie du trijumeau

La névralgie du trijumeau touche 3 personnes sur 20 000. Aux États-Unis seulement, près de 15 000 cas sont signalés chaque année. La névralgie du trijumeau est plus susceptible de survenir chez les femmes que chez les hommes, et elle affecte généralement les personnes âgées ou les personnes de plus de 50 ans. La maladie est souvent associée à la sclérose en plaques. Près de 1% à 2% des patients atteints d’une maladie développent l’autre maladie. Les patients atteints des deux conditions ont souvent des douleurs faciales des deux côtés. Outre la sclérose en plaques, l’hypertension (pression artérielle élevée) est un facteur de risque connu de ce syndrome. Compte tenu de la prévalence de l’hypertension dans le monde, cela peut également avoir un impact sur l’incidence de la névralgie du trijumeau.

 

Image de l’anatomie du nerf trijumeau de Wikimedia Commons

Que se passe-t-il dans la névralgie du trijumeau?

La physiopathologie exacte de la névralgie du trijumeau n’est pas claire. Le nerf trijumeau est un nerf sensoriel qui transporte des sensations telles que le toucher et la douleur du visage au cerveau. C’est l’une des 12 paires de nerfs crâniens qui proviennent directement du cerveau sans communiquer via la moelle épinière. En tant que nerf sensoriel, des facteurs tels que des dommages et une pression accrue sur le nerf peuvent entraîner de la douleur.

Les nerfs ont un revêtement protecteur appelé myéline, qui est un isolant qui aide également au passage de l’influx nerveux. La perte de myéline (démyélinisation) peut entraîner des irrégularités dans la transmission des informations. Dans certains cas, il peut amplifier les entrées sensorielles. Dans un tel scénario, même les plus petits stimuli peuvent entraîner trop de sensation. Dans la névralgie du trijumeau, par exemple, une vibration peut déclencher une attaque.

Localisation de la névralgie du trijumeau

Le nerf trijumeau est le cinquième nerf crânien (CN V) et a trois branches principales:

  • V1 – branche ophtalmique
  • V2 – branche maxillaire
  • V3 – branche mandibulaire

La branche ophtalmique du nerf trijumeau alimente le cuir chevelu, le front, la paupière supérieure et le nez. La branche maxillaire alimente la joue, la paupière inférieure et le bord extérieur des ouvertures du nez (narines). La branche mandibulaire fournit la lèvre inférieure, le menton, la mâchoire et des parties de l’oreille externe.

 

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Image des branches du nerf trijumeau de Wikimedia Commons

Par conséquent, les symptômes peuvent être plus importants dans ces zones en fonction de la branche du nerf trijumeau touchée. Habituellement, un seul nerf trijumeau est affecté, bien que les deux côtés puissent être affectés simultanément. Les branches maxillaires et mandibulaires sont les plus fréquemment touchées donc les symptômes se situent principalement dans les régions alimentées par ces branches. Pour une raison inconnue, le côté droit du visage est plus fréquemment affecté que le gauche.

Signes et symptômes

Les symptômes de la névralgie du trijumeau peuvent inclure les suivants:

  • Douleurs irrégulières de douleur légère ou douleur intense ou lancinante
  • Sensation de douleur semblable à un choc électrique à des endroits spécifiques
  • Attaques soudaines de douleur déclenchées par des actions de routine comme se frotter le visage, se raser, parler, mâcher, sourire ou boire des boissons froides ou chaudes, toucher, se moucher, se brosser les dents ou faire face à l’air froid
  • Attaques de douleur durant quelques secondes
  • Épisodes fréquents sur des jours, des semaines ou des mois ou plus avec des périodes sans douleur entre les deux
  • Douleur affectant les joues, les mâchoires, les gencives, les dents, les lèvres ou le front
  • Douleur affectant un côté du visage
  • Douleur focale ou irradiante

Les attaques augmentent en fréquence et en intensité avec le temps. Il y a des contorsions du visage des expressions lors d’une attaque. Pendant les crises, les patients peuvent froncer les sourcils, grimacer ou faire un mouvement brusque de la tête pour supporter la douleur – cela entraîne des tics.

Causes de la névralgie du trijumeau

  • Dans la névralgie du trijumeau, un vaisseau sanguin à la base du cerveau peut exercer une pression sur le nerf trijumeau. Cette pression perturbe la fonction du nerf.
  • La névralgie du trijumeau peut être liée à la sclérose en plaques ou peut survenir à la suite du vieillissement.
  • Il a une forte association avec l’hypertension (pression artérielle élevée).
  • Les troubles qui endommagent la gaine de myéline, l’inflammation des méninges (membranes recouvrant le cerveau) ou les tumeurs comprimant le nerf trijumeau peuvent également provoquer une névralgie du trijumeau.
  • Dans de nombreux cas, cependant, une cause ne peut être trouvée.

Complications de la névralgie du trijumeau

L’utilisation prolongée d’anticonvulsivants ou de médicaments antispasmodiques pour traiter la névralgie du trijumeau peut entraîner des effets secondaires et une toxicité. Au fil des années, les médicaments peuvent également devenir de moins en moins efficaces. Dans de tels cas, un nouvel anticonvulsivant est prescrit, ce qui peut produire par inadvertance plus d’effets secondaires.

La chirurgie pour traiter la névralgie du trijumeau peut endommager les nerfs voisins. Cela peut provoquer des conditions telles que l’anesthésie dolorosa ou la dysesthésie faciale. L’anesthésie dolorosa est une affection irréversible, qui provoque des douleurs et des engourdissements au visage. La dysesthésie faciale implique une sensation anormale désagréable.

La névralgie du trijumeau peut provoquer une dépression et affecter la qualité de vie des patients. Dans les cas graves, la douleur peut conduire au suicide.

Diagnostic de la névralgie du trijumeau

Une description de la douleur peut aider à diagnostiquer la névralgie du trijumeau. La description comprend les informations sur le type de douleur, l’emplacement sur le visage et les déclencheurs. Divers tests utilisés pour diagnostiquer la névralgie du trijumeau peuvent inclure les suivants:

  • Les examens neurologiques donnent des informations sur la localisation de la douleur et les raisons possibles.
  • L’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou la tomodensitométrie (TDM) peut détecter la sclérose en plaques ou les tumeurs.
  • L’angiographie par résonance magnétique (ARM) peut détecter si un vaisseau sanguin exerce une pression sur le nerf trijumeau.

Traitement avec des médicaments

Le traitement de la névralgie du trijumeau implique principalement l’utilisation de certains médicaments. D’autres options telles que la chirurgie sont envisagées lorsque les médicaments deviennent inefficaces ou commencent à produire des effets secondaires. Cependant, même une intervention chirurgicale dans les cas à long terme n’empêche pas l’utilisation de médicaments pendant une période prolongée par la suite.

La névralgie du trijumeau peut disparaître spontanément après quelques mois et rester en rémission pendant un certain temps. Cependant, il a tendance à se reproduire plus fréquemment et plus intensément à l’avenir et les médicaments peuvent offrir une efficacité limitée à long terme.

Médicaments oraux

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Les médicaments visent à réduire ou à bloquer les signaux de douleur envoyés au cerveau. Les anticonvulsivants comme la carbamazépine, l’oxcarbazépine, la lamotrigine, la phénytoïne et la gabapentine sont couramment prescrits pour la névralgie du trijumeau. Bien que ces médicaments soient efficaces, ils peuvent provoquer des effets secondaires tels que des étourdissements, de la somnolence, de la confusion, des nausées et une vision double.

  • La carbamazépine est l’anti-convulsivant le plus efficace, mais chez certaines personnes, elle peut déclencher une réaction médicamenteuse grave.
  • Les médicaments antispasmodiques ou les myorelaxants (comme le baclofène) peuvent être utilisés seuls ou en association avec la phénytoïne ou la carbamazépine.
  • Les antidépresseurs tricycliques (comme l’amitriptyline, la nortriptyline) peuvent être recommandés pour le traitement de la dépression chez les patients atteints de névralgie du trijumeau.

Les injections

  • Les injections d’alcool peuvent engourdir les zones touchées du visage et apporter un soulagement temporaire de la douleur. Cette méthode peut avoir des effets secondaires comme des saignements et des infections au site d’injection et des dommages aux nerfs voisins.
  • Les injections de glycérol endommagent le nerf trijumeau et bloquent les signaux de douleur. Les effets secondaires de ces injections peuvent inclure un engourdissement du visage ou des picotements.

Chirurgie de la névralgie du trijumeau

La chirurgie vise à supprimer ou à soulager la pression ou l’irritation mécanique du nerf.

  • La radiochirurgie au couteau gamma (GKR) délivre un rayonnement à la racine du nerf trijumeau. La procédure est plus efficace et sûre par rapport aux autres options chirurgicales.
  • Dans la chirurgie de décompression microvasculaire (MVD), les vaisseaux sanguins qui sont en contact avec la racine du trijumeau sont déplacés ou retirés. Cela supprime la pression sur le nerf trijumeau. Dans de rares cas, la MVD peut entraîner une perte d’audition, une vision double, une faiblesse ou un engourdissement du visage, un accident vasculaire cérébral ou la mort.
  • La compression par ballonnet consiste à insérer un ballon à l’aide d’une aiguille à travers le visage et dans la base du crâne. Une fois le ballon gonflé, la pression qui en résulte endommage le nerf et bloque les signaux de douleur.
  • La rhizotomie trijumeau consiste à couper une partie du nerf trijumeau à la base du cerveau. Cela bloque la douleur mais le visage sera engourdi en permanence.
  • Dans la rhizotomie thermique par radiofréquence, un courant électrique détruit les fibres nerveuses associées à la douleur. La procédure entraîne un engourdissement du visage.

Références :

http://emedicine.medscape.com/article/1145144-overview

http://www.ninds.nih.gov/disorders/trigeminal_neuralgia/detail_trigeminal_neuralgia.htm

http://www.hopkinsmedicine.org/neurology_neurosurgery/specialty_areas/headache/conditions/trigeminal_neuralgia.html

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