Médicaments de désintoxication de l’alcool et traitement médicamenteux pour le sevrage alcoolique

L’alcool (éthanol / alcool éthylique) est une substance largement utilisée et couramment consommée dans le monde. L’intoxication, l’abus et la dépendance à l’alcool ne sont pas un nouveau mal social et l’humanité a une histoire avec l’alcool s’étendant sur des milliers d’années. La consommation d’alcool en quantités limitées est connue pour produire un sentiment de bien-être ainsi qu’une réduction de l’anxiété et un certain degré de désinhibition. Cela encourage les individus à consommer de l’alcool à plusieurs reprises et plus fréquemment. La consommation répétée d’alcool entraîne une tolérance aux effets de l’alcool sur le cerveau. Pour surmonter l’effet de la tolérance, les individus ont tendance à consommer plus d’alcool pour atteindre le même niveau d’intoxication. La consommation régulière de quantités accrues d’alcool conduit à un abus d’alcool (dépendance).

 

Au départ, la dépendance n’est que psychologique et l’arrêt à ce stade n’est associé à aucun symptôme physique. L’abus régulier et prolongé d’alcool entraîne une dépendance physique et ressentira des symptômes de sevrage lors de l’arrêt de l’alcool. Ces personnes continuent de consommer de l’alcool malgré les effets médicaux et sociaux néfastes. L’impact sur la santé de l’abus d’alcool chronique comprend l’ivresse (ivresse), un jugement inexact, l’anxiété chronique, l’irritabilité et l’insomnie. L’alcool exerce des effets importants sur le foie allant de l’élévation des tests de la fonction hépatique à la cirrhose et à l’insuffisance hépatique. L’ampleur des effets sur la santé dépend de la durée et du degré de l’abus d’alcool. Suite à une insuffisance hépatique, l’individu peut développer une encéphalopathie car le corps est incapable de traiter les toxines produites dans le corps. La consommation d’alcool par les femmes enceintes peut entraîner des effets indésirables importants chez le fœtus. Les enfants peuvent naître avec certaines anomalies fonctionnelles ou anatomiques.

Désintoxication d’alcool

La désintoxication de l’alcool est importante pour surmonter à la fois les aspects médicaux et psychosociaux de la dépendance à l’alcool. Cela va au-delà du toxicomane et profite à la famille, aux amis et aux collègues de l’individu.L’abus d’alcool a un impact plus large même sur la société dans son ensemble lorsque l’on considère les crimes commis sous l’influence de comportement antisocial de la part des alcooliques et des enfants élevés dans des foyers avec des parents alcooliques.

La désintoxication alcoolique est l’arrêt de la consommation d’alcool et est marquée par une période de sevrage intense (syndrome de sevrage alcoolique) chez certains alcooliques mais pas tous. La période de désintoxication et de réadaptation ultérieure est également appelée désintoxication. La récupération dure toute la vie. La période de désintoxication peut nécessiter l’utilisation de certains médicaments pour aider à contrôler, minimiser ou prévenir les symptômes de sevrage. La médication peut être poursuivie pendant la période de rééducation pour contrer les troubles de l’humeur ou traiter les maladies psychiatriques induites par l’alcool. La psychothérapie est également nécessaire pendant ces étapes. Pour la plupart des personnes sans maladie psychiatrique, le rétablissement est généralement un voyage sans drogue, mais un soutien et des conseils réguliers sont essentiels.

Syndrome de sevrage alcoolique

L’arrêt soudain de la consommation d’alcool par un alcoolique peut entraîner des symptômes de sevrage. Les symptômes de sevrage commencent généralement 8 à 10 heures après l’arrêt de la consommation d’alcool. Parfois, la simple réduction de la consommation d’alcool, mais sans l’arrêt, peut déclencher ces symptômes. Les formes les plus bénignes de symptômes de sevrage disparaissent généralement en 2 à 3 jours. Les symptômes associés au sevrage alcoolique comprennent:

  • anxiété
  • une dépression
  • tremblements
  • agitation
  • confusion
  • irritabilité
  • transpiration
  • mal de crâne
  • insomnie (insomnie)

La gravité des symptômes de sevrage dépend généralement de la durée et de l’ampleur de l’abus d’alcool. Chez certaines personnes, il peut également entraîner des complications graves et potentiellement mortelles, telles que des convulsions et un delirium tremens. Les crises peuvent se développer dans les deux premiers jours suivant l’arrêt. Le delirium tremens apparaît généralement plusieurs jours après le sevrage alcoolique. C’est un type de délire associé au sevrage alcoolique caractérisé par une désorientation et des hallucinations.

Le sevrage alcoolique chez les personnes chroniquement dépendantes de l’alcool peut également entraîner une complication appelée encéphalopathie de Wernicke, caractérisée par une ophtalmoplégie (paralysie oculaire), une perte de mémoire, une ataxie (perte de coordination des mouvements) et une confusion. Cette complication résulte d’une carence en vitamine thiamine, fréquente chez les alcooliques chroniques. Il est précipité par la prise de glucose ou de glucides avant l’administration de thiamine après le sevrage alcoolique.

Médicaments pour les symptômes de sevrage

Le syndrome de sevrage alcoolique peut être géré avec une grande variété de médicaments. Les plus importants de ces médicaments sont les benzodiazépines. La clonidine et les barbituriques sont d’autres médicaments importants utilisés pour contrôler les symptômes de sevrage alcoolique. Plusieurs autres médicaments peuvent également être utilisés, notamment les antipsychotiques, la trazodone et le baclofène. Des suppléments de vitamines comme la thiamine peuvent être nécessaires pour prévenir l’encéphalopathie de Wernicke.

Benzodiazépines

Les benzodiazépines sont des médicaments sédatifs-hypnotiques populaires. C’est le groupe de médicaments le plus important utilisé pour traiter le syndrome de sevrage alcoolique pendant la désintoxication. Le diazépam, le lorazépam et le chlordiazépoxide sont les benzodiazépines couramment utilisées à cette fin. Les benzodiazépines sont sûres et réduisent efficacement les symptômes du sevrage alcoolique. Il prévient également efficacement les crises associées au sevrage alcoolique. Le traitement est généralement limité à une courte durée pour éviter le développement de toute dépendance aux benzodiazépines. La consommation d’alcool pendant la prise de benzodiazépines peut augmenter les effets dépressifs de l’alcool. Cela peut même entraîner des pensées suicidaires ou une grave dépression des fonctions du SNC. Les personnes qui prennent des benzodiazépines pour la désintoxication sont strictement mises en garde contre la consommation simultanée d’alcool et ses conséquences.

Certains centres de désintoxication utilisent une dose plus faible d’éthanol lui-même pour contrôler les symptômes de sevrage. La dose d’éthanol est ensuite progressivement diminuée (sevrage) puis interrompue. Cette approche peut être associée à des symptômes de sevrage minimes ou plus légers.

Barbituriques

Les barbituriques sont un groupe de médicaments sédatifs-hypnotiques qui a été remplacé dans le monde entier par l’usage clinique par les benzodiazépines. Les barbituriques peuvent être utiles chez certains patients présentant des symptômes de sevrage alcoolique sévères.

Clonidine

La clonidine est un agoniste des récepteurs alpha-2 adrénergiques qui agit sur le système nerveux central et a montré des avantages similaires aux benzodiazépines dans les symptômes de sevrage alcoolique. On pense qu’il agit en réduisant la libération améliorée du transmetteur associée au sevrage alcoolique.

Médicaments pour traiter la dépendance à l’alcool

Trois médicaments sont disponibles pour un usage clinique aux États-Unis pour traiter la dépendance à l’alcool. La naltrexone, le disulfirame et l’acamprosate sont les médicaments utilisés pour le traitement de l’abus d’alcool. Le succès dépend du strict respect du régime médicamenteux tout en subissant simultanément une psychothérapie.

Naltrexone

La naltrexone est un bloqueur des récepteurs opioïdes. Il est principalement utilisé pour inverser les effets des médicaments opioïdes (morphine et médicaments apparentés). On pense que la naltrexone bloque l’activation induite par l’alcool des voies neuronales dopaminergiques du cerveau directement impliquées dans le centre de récompense (plaisir). Cela peut conduire à la réduction des effets de plaisir résultant de la consommation d’alcool. En conséquence, la naltrexone réduit le besoin d’alcool et réduit ainsi la consommation d’alcool.

Le traitement à la naltrexone ne guérit pas une personne de l’alcoolisme. Cela permet aux individus de mieux contrôler leur abstention d’alcool. Le médicament est généralement administré après la désintoxication. La naltrexone est disponible pour administration orale et injection intramusculaire. L’administration orale se fait généralement à une dose de 50 mg par jour. Le traitement dure généralement plusieurs mois. La naltrexone intramusculaire est administrée à une dose mensuelle par un professionnel de la santé. Les injections sont généralement prises en alternant les fesses pour chaque dose mensuelle suivante.

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Le traitement par la naltrexone ne doit être administré qu’aux patients qui ne prennent pas d’opioïdes et les personnes sous traitement par la naltrexone ne doivent pas recevoir d’opioïdes. L’utilisation concomitante de naltrexone et d’opioïdes est susceptible d’entraîner une grave intoxication aux opioïdes qui peut même mettre la vie en danger. Les pensées suicidaires, la dépression, les nausées, les vomissements, la sédation et la perte d’appétit sont quelques-uns des effets indésirables associés au traitement par la naltrexone. La naltrexone est également connue pour causer des dommages au foie. Son utilisation est contre-indiquée chez les personnes souffrant d’insuffisance hépatique et chez les patients souffrant d’hépatite. La naltrexone peut être associée à l’acamprosate, mais elle n’est pas associée au disulfirame en raison du potentiel hépatotoxique des deux médicaments.

Disulfirame

Le disulfirame est l’un des plus anciens médicaments disponibles pour traiter la dépendance à l’alcool et communément appelé Antabuse ou Antabus. Il aide à prévenir une rechute de l’abus d’alcool en créant une aversion extrême (aversion) pour l’alcool. Il exerce ses effets en interférant avec le métabolisme normal de l’alcool. Normalement, l’alcool est d’abord converti en acétaldéhyde par l’enzyme alcool déshydrogénase. L’acétaldéhyde est ensuite converti en acide acétique par l’enzyme aldéhyde déshydrogénase. Le disulfirame inhibe l’action de l’aldéhyde déshydrogénase. Il en résulte une accumulation d’acétaldéhyde qui produit des effets désagréables importants créant une aversion pour la consommation d’alcool.

L’individu éprouve alors des effets désagréables tels que sensation de chaleur, maux de tête lancinants, nausées, vomissements, transpiration, soif, hypotension, faiblesse, difficultés respiratoires et vision trouble. Ces effets désagréables disparaissent généralement en 30 minutes dans les cas bénins, mais peuvent prendre plusieurs heures dans les cas graves. Le traitement au disulfirame n’est commencé qu’après que la personne s’est abstenue de consommer de l’alcool pendant au moins 12 heures. Le traitement commence à une dose quotidienne allant jusqu’à 500 mg pendant environ deux semaines. L’individu est alors maintenu à une dose quotidienne (125 à 500 mg) bien tolérée. L’effet du médicament peut se poursuivre pendant 1 ou 2 semaines après l’arrêt du traitement.

La consommation d’alcool pendant la période de traitement et les deux semaines qui suivent son arrêt doit être évitée. La teneur en alcool présente dans les sirops contre la toux, les sauces ou autres aliments peut entraîner des réactions similaires. L’utilisation du disulfirame est associée à quelques effets indésirables comme une éruption cutanée, un goût métallique et une gêne abdominale. Certains médicaments non liés au disulfirame sont connus pour avoir une action semblable au disulfirame, comme le métronidazole et la céfopérazone. Ces médicaments sont toujours utilisés avec prudence en gardant à l’esprit les réactions possibles lors de la consommation simultanée d’alcool.

Acamprosate

L’acamprosate est un antagoniste faible du récepteur NMDA (N-méthyl-D-aspartate) et un agoniste du récepteur GABA. On pense qu’il normalise certaines des altérations de la neurotransmission induites par la consommation chronique d’alcool et neutralise éventuellement certaines des voies menant à la rechute de l’abus d’alcool. L’acamprosate peut être utilisé seul ou en association avec la naltrexone. Une thérapie comportementale est généralement nécessaire pour garder les individus motivés dans la poursuite du traitement et l’abstinence d’alcool.

Les aliments interfèrent avec l’absorption de l’acamposate et sont donc idéalement administrés avant les repas. Les problèmes gastro-intestinaux comme les nausées, les vomissements et la diarrhée sont les effets secondaires les plus courants de l’acamprosate. Son utilisation n’est pas recommandée chez les patients atteints d’insuffisance rénale.

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