La différence entre la race et l’ethnicité

La race et l’appartenance ethnique sont utilisées pour catégoriser certaines sections de la population. En termes de base, la race décrit les traits physiques et l’ethnicité fait référence à l’identification culturelle. La race peut également être identifiée comme quelque chose dont vous héritez, tandis que l’ethnicité est quelque chose que vous apprenez.

Cet article détaille les différences entre la race et l’ethnicité et définit également la manière dont les différents groupes sont classés selon le United States Census Bureau.

Race vs ethnicité

La race et l’ethnicité sont généralement mal comprises car la plupart des gens ne rentrent souvent pas dans les catégories soignées proposées sur les formulaires avec des cases à cocher. Nous n’avons pas nécessairement de tests ou de bases scientifiques pour séparer les gens; les gens sont capables de s’identifier.

Course

  • Étroit
  • Basé sur des attributs physiques et biologiques similaires
Ethnicité

  • Large
  • Basé sur l’expression culturelle et le lieu d’origine

Course

Le dictionnaire de Merriam-Webster définit la race comme «une catégorie de l’humanité qui partage certains traits physiques distinctifs». 1

La race est généralement associée à la biologie et liée à des caractéristiques physiques, telles que la texture des cheveux ou la couleur de la peau, et couvre un éventail relativement restreint d’options. Pourtant, les personnes de teint / textures de cheveux similaires peuvent être définies comme des races différentes, et les définitions aux États-Unis ont changé au fil du temps.

Alors que certains peuvent être considérés comme appartenant à une certaine race, les Noirs par exemple, les gens peuvent s’identifier davantage à leur appartenance ethnique, par opposition à la race. Cela pourrait s’appliquer à n’importe quel membre de n’importe quelle race.

Lorsque vous remplissez des documents demandant la race, vous devrez peut-être vous identifier comme appartenant à une ou plusieurs des catégories suivantes:

  • blanc
  • Noir ou afro-américain
  • asiatique
  • Amérindien ou natif de l’Alaska
  • Hawaïen indigène ou insulaire du Pacifique

Parfois, vous pouvez être invité à sélectionner une seule catégorie. À d’autres moments, vous pouvez être invité à vérifier toutes les catégories qui s’appliquent.

Ethnicité

L’ethnicité est un terme plus large que la race. Le terme est utilisé pour classer des groupes de personnes en fonction de leur expression culturelle et de leur identification.

Des points communs tels que l’origine raciale, nationale, tribale, religieuse, linguistique ou culturelle peuvent être utilisés pour décrire l’appartenance ethnique d’une personne.

Alors que quelqu’un peut dire que sa race est «noire», son appartenance ethnique peut être italienne, ou quelqu’un peut dire que sa race est «blanche» et son appartenance ethnique est irlandaise.

Bureau du recensement des États-Unis

Vous vous demandez peut-être pourquoi on vous pose des questions sur la race et l’appartenance ethnique lorsque vous remplissez des formulaires médicaux ou des demandes d’emploi.

Selon le site Web du US Census Bureau, ils posent des questions sur la race et l’ethnicité parce qu’ils collectent des informations sur les droits civils. 2

Données de course

Les données sur la race affectent le financement des programmes gouvernementaux qui fournissent des services à des groupes spécifiques.

Ils collectent également des données sur la race, car ils s’assurent que les politiques répondent aux besoins de tous les groupes raciaux. Ils veulent également contrôler le respect des lois et réglementations anti-discrimination .

Leurs données sur la race sont basées sur l’auto-identification. Ils rapportent que leurs catégories «ne sont pas une tentative de définir la race sur le plan biologique, anthropologique ou génétique». 2  Et ils font aussi clairement que les répondants peuvent marquer plus d’une course sur le formulaire pour indiquer leur mélange racial.

Les catégories énumérées sous «Race» ont évolué au cours des 200 dernières années et plus. Certains des termes précédemment utilisés ont été considérés comme offensants et supprimés de la paperasse.

La manière dont les questions sont posées a également changé. À un moment donné, on a demandé aux gens leur «race» et leur «origine», mais cela s’est avéré trop déroutant.

Actuellement, le US Census Bureau utilise le guide suivant pour aider les gens à choisir la catégorie qui les décrit le mieux: 3

blanc

«La catégorie« Blanc »comprend toutes les personnes qui s’identifient à une ou plusieurs nationalités ou groupes ethniques originaires d’Europe, du Moyen-Orient ou d’Afrique du Nord.»

Voici quelques exemples de ces groupes: allemand, italien, libanais, cajun, chaldéen, slave, iranien, français, polonais, égyptien, irlandais et anglais.

Noir ou afro-américain

«La catégorie« Noirs ou Afro-Américains »comprend toutes les personnes qui s’identifient à une ou plusieurs nationalités ou groupes ethniques appartenant à l’un des groupes raciaux noirs d’Afrique.

Exemples de personnes de ces groupes: Afro-américains, jamaïcains, haïtiens, nigérians, éthiopiens et somaliens.

Les personnes qui s’identifient comme ghanéennes, sud-africaines, barbadiennes, kenyanes, libériennes et bahamiennes entrent également dans cette catégorie.

Amérindien ou natif de l’Alaska

«La catégorie« Amérindien ou natif d’Alaska »comprend toutes les personnes qui s’identifient à l’un des premiers peuples d’Amérique du Nord et du Sud (y compris l’Amérique centrale) et qui maintiennent une affiliation tribale ou un attachement communautaire.» 

Les groupes qui entrent dans cette catégorie comprennent:

  • Nation Navajo
  • Tribu des Pieds-Noirs
  • Maya
  • Aztèque
  • Gouvernement traditionnel du village natal de Barrow Inupiat
  • Nom de communauté esquimau

asiatique

“La catégorie” Asiatique “comprend toutes les personnes qui s’identifient à une ou plusieurs nationalités ou groupes ethniques originaires d’Extrême-Orient, d’Asie du Sud-Est ou du sous-continent indien.”

Il existe des cases à cocher asiatiques individuelles pour les personnes qui s’identifient comme un ou plusieurs des éléments suivants:

  • chinois
  • Philippin
  • Indien asiatique
  • vietnamien
  • coréen
  • Japonais
  • Autre asiatique (p. Ex. Pakistanais, cambodgien et hmong)

Hawaïen indigène et insulaire du Pacifique

“La catégorie” Hawaïen natif ou autre insulaire du Pacifique “comprend toutes les personnes qui s’identifient à une ou plusieurs nationalités ou groupes ethniques originaires d’Hawaï, de Guam, des Samoa ou d’autres îles du Pacifique.” 

Il existe des cases à cocher individuelles pour les insulaires du Pacifique pour les personnes qui s’identifient comme un ou plusieurs des éléments suivants:

  • Hawaïen natif
  • Samoan
  • Chamorro
  • Autre insulaire du Pacifique (par exemple, Tongan, Fidjien et Marshallese)

Une autre race

Si vous ne vous identifiez à aucun des groupes ci-dessus, vous pouvez simplement choisir la catégorie «Une autre race» et saisir comment vous vous identifiez.

Données ethniques

Le US Census Bureau vous demande si vous êtes d’origine hispanique, latino ou espagnole. Ils reconnaissent que les personnes qui se décrivent comme appartenant à cette catégorie peuvent être de n’importe quelle race. 4

Les catégories hispanique, latino ou espagnole font référence aux personnes qui s’identifient à l’un des groupes ethniques originaires de:

  • Mexique
  • Porto Rico
  • Cuba
  • Autres cultures espagnoles (par exemple, salvadorienne, dominicaine, espagnole, colombienne, guatémaltèque, équatorienne, péruvienne, vénézuélienne, hondurienne, etc.)

Si vous ne vous identifiez à aucun de ces groupes, sélectionnez l’option «Pas d’origine hispanique, espagnole ou latino-américaine». 5

Problèmes de catégorisation

Certains chercheurs soutiennent que la race est une intervention culturelle qui reflète des attitudes et des croyances spécifiques qui ont été imposées à différentes populations à la suite des conquêtes d’Europe occidentale du XVe siècle.

Historiquement, l’idée de «race» a été utilisée pour diviser les membres de la société , et elle est souvent basée sur des attributs physiques superficiels.

Des recherches montrent que les personnes qui ont des attributs physiques similaires ne sont pas aussi génétiquement similaires que certaines personnes le pensent. Les  chercheurs ont découvert que les variations de couleur de la peau découlent des adaptations à l’environnement. 7 Les  couleurs de peau plus foncées ont évolué en raison d’une plus grande exposition solaire. Donc, regrouper les gens en fonction de la couleur de leur peau montre seulement que leurs ancêtres ont reçu des quantités similaires de lumière du soleil – et ils peuvent en fait avoir très peu de points communs génétiquement.

Les gens ne correspondent pas toujours aux catégories

Alors que les organisations peuvent vouloir collecter des statistiques sur les données sur la race et l’ethnicité d’une population, les gens ne rentrent pas toujours dans des catégories simples.

De nombreuses personnes s’identifient à plusieurs origines raciales et ethniques. Ils peuvent avoir été élevés par des parents de groupes très différents. Et ils pourraient ne pas vouloir choisir à quel groupe ils appartiennent.

Au lieu de cela, ils peuvent s’identifier comme appartenant à de nombreux groupes, ou ils peuvent avoir l’impression de constituer un groupe plus petit qui n’apparaît pas sur les documents comme une option (c’est-à-dire lorsque les questions de type à remplir en blanc peuvent être utile).

Nous sommes plus semblables que nous ne sommes différents

Selon le projet du génome humain, notre ADN est identique à 99,9% et les différences entre les personnes sont représentées à moins de 1% de l’ADN. 8  En d’ autres termes, nous devons célébrer et apprécier les différences les uns des autres tout en gardant à l’ esprit que nous faisons tous partie de la même famille humaine.

Un mot de Verywell

Les problèmes concernant ce qui est considéré comme la race et ce qui est considéré comme l’ethnicité ne sont pas toujours clairs. C’est pourquoi les formes évoluent constamment, tout comme notre compréhension de la race et de l’ethnicité.

Les termes que nous utilisons, les catégories que nous proposons et nos croyances sur la constitution génétique continueront de changer avec le temps. Mais pour le moment, les formulaires gouvernementaux continueront probablement de poser des questions sur la race et l’ethnicité, même si tout le monde ne sera pas d’accord avec les questions ou les options de réponse.

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