Insulinome : causes, symptômes, traitement, diagnostic

L’insulinome est le nom qui fait référence à une petite tumeur qui se développe dans le pancréas et qui est responsable de la production de grandes quantités d’insuline. Dans la majorité des cas, l’insulinome est une tumeur bénigne mais dans certains cas, il peut devenir malin. Les tumeurs de l’insulinome sont extrêmement petites et ne mesurent pas plus de 2 cm de diamètre. Les niveaux de sucre dans le sang dans le corps sont contrôlés par le pancréas. Le pancréas produit de l’insuline qui diminue les niveaux de sucre dans le corps et cesse de la produire lorsque les niveaux de sucre deviennent inférieurs à la normale. C’est ainsi que la glycémie normale est maintenue dans le corps.

Ce qui se passe en cas d’insulinome, c’est que même si le pancréas cesse de produire de l’insuline, la tumeur qui se développe dans le pancréas continue à produire de l’insuline, ainsi la glycémie continue de diminuer, ce qui peut entraîner des complications potentiellement graves comme l’ hypoglycémie qui peut provoquer des vertiges , flou vision , et dans certains cas l’inconscience. Si elle n’est pas traitée rapidement, elle peut même devenir mortelle. Le traitement de l’insulinome est normalement chirurgical lorsque la tumeur est retirée dans son intégralité. Une fois la tumeur retirée, la personne affectée se remet complètement de l’insulinome.

Quelles sont les causes de l’insulinome?

La cause exacte de l’insulinome n’est pas encore connue et la plupart de ces tumeurs se développent sans aucun signe avant-coureur. Une fois qu’un Insulinome se développe, le fonctionnement normal du pancréas est affecté. Normalement, le pancréas régule les niveaux de sucre dans le corps grâce à l’ insuline . Plus la quantité d’insuline est élevée, plus le taux de sucre dans le sang sera faible.

Une fois que tout le sucre de la nourriture est absorbé par le corps pour ses fonctions, le pancréas cesse de produire de l’insuline et contrôle ainsi les niveaux de sucre dans le corps, mais avec l’insulinome, la tumeur continue à produire de l’insuline, ce qui peut entraîner de graves complications comme l’hypoglycémie qui peut être très préjudiciable à la santé globale d’un individu.

Quels sont les symptômes de l’insulinome?

L’insulinome ne présente aucun signe avant-coureur ni aucun symptôme en tant que tel, mais lorsque des symptômes apparaissent, ils peuvent varier de légers à graves.

Certains des symptômes bénins de l’insulinome sont :

  • Vision double ou floue
  • Confusion
  • Anxiété
  • Vertiges
  • Les sautes d’humeur
  • Faiblesse persistante
  • Transpiration excessive
  • Faim anormale
  • Tremblements
  • Prise de poids sans cause connue .

Les symptômes graves de l’insulinome ont tendance à affecter le cerveau et les glandes surrénales. Les symptômes ressentis peuvent être similaires à une autre affection neurologique appelée épilepsie dans laquelle une personne connaîtra des crises.

Certains des symptômes graves de l’insulinome sont :

  • Saisies
  • Tachycardie
  • Problèmes de concentration
  • Perte de conscience
  • Coma  dans certains cas.

Dans les cas où l’insulinome grossit et se propage à d’autres parties du corps, les symptômes peuvent inclure :

  • Douleur abdominale
  • Mal au dos
  • Diarrhée persistante
  • Jaunisse .

Comment l’insulinome est-il diagnostiqué?

Afin de diagnostiquer l’insulinome, le médecin traitant examinera d’abord les taux de sucre dans le sang ainsi que les taux d’insuline. En cas d’insulinome, les taux de sucre dans le sang seront très bas et les taux d’insuline anormalement élevés. Une fois que le médecin soupçonne la présence d’insulinome sur la base des résultats du test mentionné ci-dessus, afin de confirmer le diagnostic, il peut demander d’autres tests comme la recherche de protéines qui bloquent la production d’insuline, tout antécédent de médicaments que le patient peuvent prendre, ce qui provoque la production d’une plus grande quantité d’insuline par le pancréas, et recherchez les hormones qui affectent la production d’insuline.

De plus, le médecin peut admettre le patient. Le patient peut être soumis à un jeûne de 72 heures au cours duquel le patient ne sera pas autorisé à manger ou à boire autre chose que de l’eau et il surveillera de près sa glycémie. Dans les 48 heures suivant le début du jeûne, le patient aura une glycémie extrêmement basse, confirmant ainsi le diagnostic d’insulinome.

Des études radiologiques peuvent également être effectuées sous forme d’IRM ou de tomodensitogrammes  pour localiser l’emplacement de l’insulinome. Dans les cas où un Insulinome n’est pas clairement visible sur une tomodensitométrie ou une IRM, une échographie peut être effectuée pour confirmer le diagnostic d’Insulinome.

Comment traite-t-on l’insulinome?

L’ablation chirurgicale de la tumeur est le traitement le plus préféré pour l’insulinome. Dans les cas où il y a plusieurs tumeurs, une section du pancréas peut également devoir être retirée avec la tumeur. Cette ablation chirurgicale de la tumeur assure une guérison complète de l’insulinome. Il existe différents types de chirurgies effectuées pour l’ablation de la tumeur causant l’insulinome et le type de chirurgie dépend de la taille et de l’emplacement de la tumeur.

La technique chirurgicale la plus préférée utilisée pour l’ablation de la tumeur dans l’insulinome est la technique laparoscopique, d’autant plus lorsqu’il y a une tumeur solitaire. Dans cette technique, un petit laparoscope est inséré à travers une petite incision dans l’abdomen. Ce laparoscope a une caméra miniature qui donne des images en direct des structures internes autour du pancréas et une fois la tumeur trouvée, elle est retirée, guérissant ainsi l’insulinome.

En cas de tumeurs multiples, une section du pancréas et, dans certains cas, une partie de l’estomac peuvent également être retirées pour traiter l’insulinome. Pour les cas où l’insulinome devient malin, le patient peut avoir besoin de traitements plus agressifs sous forme d’ablation par radiofréquence, de cryothérapie et de chimiothérapie pour traiter l’insulinome malin.

Dans les cas où la chirurgie n’est pas efficace, le médecin peut prescrire des médicaments pour contrôler la glycémie et les niveaux d’insuline pendant que le patient est traité pour un insulinome.

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