Infection de l’oreille interne, inflammation (labyrinthite, otite interne)

L’oreille interne a plusieurs structures responsables du sens de l’ouïe et de l’équilibre. Il a un passage connu sous le nom de labyrinthe qui peut être divisé en une partie osseuse qui se trouve dans l’os temporal du crâne et une partie membraneuse qui court dans le labyrinthe osseux. Ces deux parties du labyrinthe sont séparées par un fluide ( périlymphe ) et le labyrinthe membraneux contient également un fluide appelé endolymphe . Les autres parties principales du labyrinthe sont les canaux semi-circulaires et la cochlée .

 

Le système vestibulaire comprenant les canaux semi-circulaires et le vestibule sont impliqués dans l’équilibre tandis que la cochlée est responsable du sens de l’ouïe. Il s’agit d’une série d’autres conduits qui permettent à différentes parties du labyrinthe de communiquer entre elles. Il est important de noter que l’oreille interne est entourée par l’oreille moyenne, l’espace mastoïde et sous-arachnoïdien. Par conséquent, toute pathologie au sein de cette oreille peut avoir un impact sur ces autres zones, et vice versa.

 

Qu’est-ce que la labyrinthite?

La labyrinthite est une inflammation du labyrinthe et de ses structures dans l’oreille interne due à des causes infectieuses ou non infectieuses. Étant donné que le labyrinthe constitue l’oreille interne, la labyrinthite peut également être appelée otite interne ou otite interne et doit être différenciée d’une infection de l’oreille moyenne (otite moyenne) et d’une infection de l’oreille externe.(otite externe). L’inflammation a un impact important sur le système vestibulaire responsable du sens de l’équilibre et donc les traits cliniques caractéristiques de la labyrinthite ont tendance à impliquer des troubles de l’équilibre. Lorsque tout le labyrinthe est affecté (pan-labyrinthique), la cochlée est également impliquée et l’audition peut alors être affectée à des degrés divers (surdité neurosensorielle). La labyrinthite est parfois appelée névrite vestibulaire , cependant, le nerf vestibulaire est affecté spécifiquement dans la névrite et l’utilisation interchangeable de ces termes n’est pas toujours appropriée.

Le labyrinthe est un compartiment sécurisé et se trouve profondément dans le crâne par rapport à l’oreille externe ou moyenne. Il est donc difficile pour les microorganismes de l’atteindre directement. Cependant, la position du labyrinthe et sa proximité avec d’autres structures le mettent en danger en cas d’infection dans ces zones. Il communique avec l’oreille moyenne au niveau de la fenêtre ronde et ovale et avec l’espace sous-arachnoïdien à travers l’aqueduc cochléaire et le conduit auditif interne. Le labyrinthe est adjacent à la cavité mastoïde séparée par une fine couche d’os. Par conséquent, la labyrinthite peut être une complication de l’otite moyenne, de la méningite ou de la mastoïdite.

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Le fluide dans le système vestibulaire stimule de petites projections semblables à des cheveux qui renvoient des signaux au cerveau sur l’orientation de la tête. Ces informations sont traitées en conjonction avec les signaux des yeux, des muscles et des articulations pour établir la position du corps et apporter les changements nécessaires pour maintenir l’équilibre. Cependant, avec la labyrinthite, les signaux anormaux du système vestibulaire ne sont pas en corrélation avec les informations reçues d’autres parties du corps. Il en résulte des vertiges qui sont une caractéristique de la labyrinthite.

La plupart des cas de labyrinthite sont dus à des infections, généralement de nature virale ou bactérienne, et sont aigus. La labyrinthite chronique est plus souvent associée à un mécanisme auto-immun, cependant, l’ensemble du processus n’est pas clairement compris.

Causes de la labyrinthite

Les infections

  • La labyrinthite virale fait plus souvent suite à une infection virale des voies respiratoires supérieures qui peut être causée par les virus de la grippe, de la parainfluenza et des virus respiratoires synctiaux. Cependant, la labyrinthite virale peut être associée aux oreillons, à la rougeole, à la rubéole et au cytomégalovirus (CMV). La réactivation du virus varicelle-zona qui cause la varicelle (herpès zoster) peut également être responsable d’une labyrinthite (herpès zoster oticus ou syndrome de Ramsay-Hunter).
  • La labyrinthite bactérienne est rare et peut être causée par les streptocoques, les staphylocoques, H. influenzae , M. catarrhalis , N.meningitidis , E. coli , les espèces Proteus , les espèces Bacteroides ou M. tuberculosis . Ces bactéries peuvent provoquer une labyrinthite par:
    • Infiltration directe de bactéries à partir des sites environnants, comme pour l’otite moyenne (infection de l’oreille moyenne), la méningite (infection de la muqueuse cérébrale) ou la mastoïdite et elle est alors connue sous le nom de labyrinthite suppurative .
    • Entrée de toxines bactériennes dans le labyrinthe qui provoque une inflammation, connue sous le nom de labyrinthite séreuse .

Immunitaire

  • Affections auto-immunes systémiques telles que la granulomatose de Wegener ou la polyartérite noueuse.
  • Les allergies

Traumatisme

  • Blessure à la tête ou à l’oreille en particulier.
  • Compression causée par des excroissances bénignes de l’oreille moyenne comme un cholestéatome.

Médicaments et substances

  • Antibiotiques, certains types.
  • Aspirine
  • Diurétiques, certains types comme le furosémide.
  • Phénytoïne, niveaux excessivement élevés.
  • L’abus d’alcool

Signes et symptômes

Les symptômes ont tendance à apparaître environ une semaine après une infection des voies respiratoires supérieures. Le symptôme le plus important de la labyrinthite est le vertige . C’est une sensation d’environnement qui tourne et peut également être décrite comme des étourdissements. Cependant, le vertige est plus précisément une sensation d’étourdissement qui diffère de la sensation de vertige. Elle peut être persistante ou provoquée uniquement par un mouvement de la tête (vertige positionnel). Le vertige peut être accompagné de nausées et de vomissements . Habituellement, le vertige ne dure que 3 à 4 jours, puis disparaît, bien qu’il puisse parfois se produire par la suite sous forme de crises aiguës pendant un mois ou plus.

Le degré de perte auditive peut varier et est de nature neurosensorielle par rapport à la perte auditive conductrice observée avec une otite externe sévère ou une otite moyenne. En savoir plus sur la perte auditive conductrice vs neurosensorielle . Par conséquent, il peut être accompagné d’ acouphènes (bourdonnements d’oreilles). Cependant, les adultes atteints de labyrinthite peuvent ne pas présenter de perte auditive ou d’acouphènes importants. La douleur à l’oreille (otalgie) peut être présente à des degrés divers et s’accompagne souvent d’une sensation de plénitude au plus profond de l’oreille. Il peut également être accompagné de douleurs au cou et de raideur lorsqu’il est associé à d’autres infections graves des sites environnants. Une fièvre peut également être présente dans les causes infectieuses.

Une autre caractéristique est une agitation anormale et rapide des yeux appelée nystagmus . Il peut ne pas toujours être évident, mais est souvent détecté à l’examen clinique s’il est présent. L’otorrhée ( écoulement de l’oreille ) peut ne pas toujours être présente, mais elle est plus susceptible de survenir avec une perforation du tympan et généralement en cas d’otite moyenne coexistante ou lorsque la labyrinthite est associée à un cholestéatome.

D’autres signes et symptômes importants comprennent:

  • Perte d’équilibre
  • Troubles visuels
  • Maux de tête
  • Faiblesse faciale
  • Fatigue
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