Hormones mâles (androgènes) Testostérone, DHT, Andro, DHEA

Quels sont les androgènes?

Les hormones sexuelles mâles sont collectivement appelées androgènes . La plus abondante de ces hormones est la testostérone et elle est donc considérée comme la principale hormone sexuelle masculine. Cependant, il existe plusieurs autres hormones mâles sécrétées par les testicules (testicules). Tous les androgènes sont des hormones stéroïdes.

Les hormones sexuelles mâles sont également présentes chez les femmes, mais à des concentrations beaucoup plus faibles. Ceux-ci sont dus aux androgènes sécrétés par les glandes surrénales chez les deux sexes et les ovaires chez les femmes. Les hormones sexuelles mâles sont responsables des caractéristiques sexuelles masculines – une voix bourru, des poils sur la poitrine et le visage et une masse musculaire plus importante.

 

Types d’androgènes

Il existe plusieurs types d’androgènes sécrétés par les testicules chez les hommes et les glandes surrénales chez les hommes et les femmes.

  • La testostérone est la plus abondante de ces hormones stéroïdes, mais n’est pas l’androgène le plus puissant.
  • La dihydrotestostérone (DHT) est la forme la plus active d’androgènes et la plupart sinon la totalité de la testostérone est finalement convertie en DHT.
  • Androstenedione (andro) est produit par les testicules, le cortex surrénalien et une petite quantité par les ovaires.
  • La déhydroépiandrostérone (DHEA) est un autre androgène important sécrété par le cortex surrénalien.

Production d’hormones sexuelles masculines

Les androgènes sont des hormones stéroïdes synthétisées à partir du cholestérol ou de l’acétyl coenyzme A (acétyl-CoA). Il est produit sur deux sites chez les hommes (testicules / surrénales) et les femmes (ovaires / surrénales).

La production et la sécrétion d’androgènes sont principalement régulées par l’ hormone lutéinisante (LH) et dans une moindre mesure l’hormone folliculo-stimulante (FSH) de l’hypophyse antérieure. La sécrétion de LH et de FSH est à son tour régulée par l’hormone de libération des gonadotrophines (GnRH) libérée par l’hypothalamus. Chez le fœtus, la gonadotrophine chorionique humaine (HCG) qui est la principale hormone de la grossesse et stimule également la production et la sécrétion de testostérone.

Testicules

Les testicules sont la principale source de testostérone chez les hommes, mais ils ne produisent aucune testostérone chez les enfants de sexe masculin. En effet, les cellules responsables de la production de testostérone connues sous le nom de cellules de Leydig sont pratiquement inexistantes chez les enfants. Cependant, chez le nouveau-né de sexe masculin, ces cellules sont présentes et sécrètent de grandes quantités de testostérone pendant les premiers mois de la vie. Il redevient alors actif après la puberté et continue de sécréter de la testostérone en grande quantité.

Glandes surrénales

Le cortex des glandes surrénales sécrète également des androgènes. Cependant, chez les hommes, cette quantité d’androgènes surrénaliens est assez insignifiante par rapport aux androgènes testiculaires. Même chez les femmes, la quantité d’androgènes surrénaliens est faible et la sécrétion normale n’est pas suffisamment importante pour provoquer une virilisation (masculinisation chez les femmes).

Les ovaires

Les ovaires produisent de très petites quantités d’androgènes. Il est assez insignifiant mais peut être excessif si des tumeurs rares comme un arrhenblastome se forment qui produisent alors de grandes quantités d’androgènes. La virilisation, cependant, est plus probablement due à une tumeur surrénalienne chez la femme.

Fonctions des androgènes

Les fonctions des androgènes peuvent être classées selon leurs effets androgènes ou leurs effets anabolisants.

Les effets androgènes sont ceux observés avec la masculinité qui surviennent après la puberté. Les effets anaboliques des changements dans les os, les muscles et la taille qui expliquent la différence musculo-squelettique entre les hommes et les femmes.

Fœtus

La sécrétion de testostérone par les crêtes augmente considérablement lorsque le fœtus mâle atteint la 7e semaine de vie. Cette sécrétion de testostérone se poursuit par les testicules fœtaux une fois qu’elle se développe. Il contribue au développement fœtal des testicules et du scrotum. Vers le 7ème mois de gestation, les testicules descendent en raison de l’augmentation de la sécrétion de testostérone.

Adulte

La testostérone chez l’homme après la puberté contribue à l’élargissement du pénis, des testicules et du scrotum (caractéristiques sexuelles secondaires primaires) et au développement des caractéristiques sexuelles secondaires masculines telles qu’une voix bourru, des poils corporels et faciaux et une masse musculaire plus importante.

Voix

La testostérone fait grossir le larynx (boîte vocale) avec un léger épaississement de la muqueuse. Cela donne aux hommes la voix profonde et bourru caractéristique.

Peau

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La testostérone rend la peau plus épaisse et augmente l’activité des glandes sébacées. Ces glandes produisent plus de sébum et augmentent les chances de développer de l’ acné .

Cheveux

La testostérone contribue au développement des poils corporels après la puberté chez les hommes et les femmes. Cependant, la croissance des poils corporels est plus répandue chez les hommes en raison des niveaux de testostérone plus élevés. Cela comprend les poils sur le pubis (poils pubiens ~ pubarche) qui peuvent s’étendre jusqu’à l’abdomen, la poitrine, le visage, les aisselles (poils axillaires) et chez certains hommes même sur le dos.

Des niveaux élevés de testostérone diminuent la croissance des cheveux sur le dessus de la tête. Cependant, cela dépend également de facteurs génétiques.

Muscle

La testostérone a un effet prononcé sur la masse musculaire et augmente la masse musculaire. Cet effet de la testostérone est la raison pour laquelle les androgènes synthétiques sont utilisés par certains athlètes pour acquérir un avantage concurrentiel.

OS

La testostérone provoque un épaississement de l’os en augmentant la formation de la matrice osseuse. Le bassin subit certains des effets majeurs de la testostérone en ce sens qu’il devient plus étroit, plus long, plus fort et en forme d’entonnoir. Cela différencie le bassin masculin plus étroit du bassin féminin plus large.

Métabolisme et excrétion des androgènes

La quasi-totalité de la testostérone se déplace dans la circulation sanguine en se liant à l’ albumine de protéine sanguine ou à une protéine spécialisée connue sous le nom de globuline liant les hormones sexuelles . Il est alors soit transféré aux tissus, soit dégradé par le foie. La plupart de la testostérone est convertie en dihydrotestostérone (DHT), qui est la forme la plus active, puis utilisée par les tissus cibles. Cependant, cette conversion n’est pas toujours nécessaire. La testostérone non utilisée est ensuite convertie en déhydroépiandrostérone (DHEA) ou androstérone. Il est ensuite conjugué et excrété via la bile dans l’intestin ou via les reins dans l’urine.

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