En quoi les AVC, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer sont-elles différentes

À mesure que les gens vivent plus longtemps, un certain nombre de maladies chroniques qui affectent le cerveau sont maintenant plus fréquentes. Toutes ces conditions ne sont pas isolées pour les groupes d’âge plus âgés, mais elles sont plus susceptibles d’affecter les personnes de plus de 60 ans. Ces conditions sont souvent confuses et mal comprises dans la façon dont elles affectent la structure et le fonctionnement du cerveau. Certains se développent progressivement tandis que d’autres frappent soudainement sans avertissement préalable. Les effets peuvent être minimes dans certains cas et même réversibles dans une certaine mesure, tandis que d’autres peuvent être gravement débilitants et même mortels selon la nature de la maladie.

 

Le cerveau est principalement composé de cellules nerveuses ( neurones ) et de tissus de soutien. Comme pour toute partie du corps, le cerveau est sujet à une multitude de maladies et de troubles. Un accident vasculaire cérébral, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer sont trois affections neurodégénératives courantes aux États-Unis, principalement chez les personnes âgées. Il peut avoir un certain degré de similitude en termes de certains symptômes et processus de la maladie, mais chacun est une condition distincte qui diffère dans une large mesure.

Dommages au cerveau

La nature de la maladie diffère dans les accidents cérébrovasculaires, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer. Bien qu’un AVC cérébral soit bien compris, les raisons exactes de conditions telles que la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer sont mal comprises. Même la raison pour laquelle la fonction cérébrale est affectée n’est pas claire dans ces conditions, mais il existe plusieurs théories basées sur les résultats des changements structurels dans le cerveau découverts lors de l’examen post-mortem couplé à la réponse à certains médicaments.

  • Un accident vasculaire cérébral est une partie du tissu cérébral qui meurt en raison d’un apport sanguin compromis. Il est soit ischémique lorsqu’un caillot bloque la circulation sanguine, soit hémorragique lorsque le vaisseau sanguin se rompt.
  • La maladie de Parkinson est une condition dans laquelle des amas de protéines se produisent dans le tissu cérébral et il peut y avoir une perte des cellules nerveuses productrices de dopamine dans le cerveau.
  • La maladie d’Alzheimer est une maladie caractérisée par la formation d’enchevêtrements de protéines et de plaques dans le cerveau, accompagnée de la mort et de la destruction des cellules nerveuses du cerveau.

Causes et facteurs de risque

Une histoire familiale de l’une de ces conditions est l’un des principaux facteurs de risque. Mais les facteurs génétiques présentent un risque plus élevé de maladie de Parkinson et d’Alzheimer que d’accident vasculaire cérébral. L’âge et le mode de vie semblent jouer un rôle important dans les trois conditions. Lors d’un accident vasculaire cérébral, l’un des principaux problèmes est l’ athérosclérose – où les plaques graisseuses rétrécissent les artères fournissant le sang au cerveau. L’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie, le tabagisme, l’obésité et le diabète sont quelques-uns des principaux facteurs de risque.

Avec la maladie de Parkinson, la génétique, l’âge et l’exposition aux toxines environnementales sont les principaux facteurs de risque. Les hommes sont plus à risque et la condition semble être plus répandue dans certains pays indiquant probablement une composante de style de vie, possible comme le régime alimentaire. La maladie d’Alzheimer partage plusieurs des principaux facteurs de risque avec à la fois un AVC cérébral et la maladie de Parkinson. Mais il a été intéressant de noter que l’activité mentale peut réduire le risque de la maladie alors qu’elle n’est pas aussi efficace qu’une mesure préventive avec les deux autres conditions.

Premiers signes et symptômes

Les premiers symptômes peuvent varier considérablement entre chacune des conditions. En fait, elle peut varier considérablement d’un patient à l’autre avec la même condition. Et souvent, il peut n’y avoir aucun symptôme dans les premiers stades. Avec la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer, les symptômes ont tendance à se développer progressivement et à progresser sur une période de temps. Par contre, lors d’un AVC, les symptômes ont souvent tendance à apparaître soudainement et à progresser rapidement. Il peut y avoir des épisodes précédents de symptômes de type AVC qui disparaissent après quelques minutes – c’est ce qu’on appelle des crises ischémiques transitoires (AIT).

  • Accident vasculaire cérébral – picotements, engourdissement, faiblesse et / ou paralysie d’un côté du corps, évanouissement, confusion.
  • Maladie de Parkinson – tremblement au repos (tremblement de la pilule).
  • Maladie d’Alzheimer – oubli ou mauvaise mémoire.

Puisque toutes ces conditions affectent le cerveau, les symptômes peuvent se chevaucher dans une certaine mesure. Cependant, cela peut se produire à différents stades de la maladie. Par exemple, les problèmes de mémoire sont généralement observés tôt dans la maladie d’Alzheimer et tardivement dans la maladie de Parkinson.

Tests et scans pour le diagnostic

Il n’y a pas de test sanguin concluant pour confirmer le diagnostic d’un accident vasculaire cérébral, de la maladie de Parkinson ou de la maladie d’Alzheimer, mais il peut être utile pour exclure d’autres conditions qui provoquent des symptômes similaires. Les études d’imagerie telles que la tomodensitométrie et l’IRM sont utiles pour diagnostiquer un accident vasculaire cérébral en conjonction avec les résultats neurologiques lors d’un examen physique. Ces scans peuvent également être utiles pour exclure un accident vasculaire cérébral lorsqu’un patient est atteint de la maladie de Parkinson ou d’Alzheimer.

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Cependant, aucun test ne permet de diagnostiquer la maladie de Parkinson. Au lieu de cela, un médecin diagnostiquera la maladie de Parkinson en fonction des signes et symptômes présents à l’époque. Un diagnostic de maladie de Parkinson peut également être confirmé lorsque les patients répondent à des médicaments comme la lévodopa. Divers tests physiques, neurologiques et neuropsychologiques peuvent également être utilisés pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer lorsque d’autres conditions ont été exclues. On espère que l’imagerie cérébrale pourra être utilisée pour diagnostiquer de manière plus concluante la maladie d’Alzheimer à l’avenir.

Médicaments et chirurgie

Le traitement d’un accident vasculaire cérébral, de la maladie de Parkinson et de la maladie d’Alzheimer varie considérablement bien qu’il existe un certain degré de chevauchement. L’objectif de tout programme de traitement pour un AVC est de restaurer le flux sanguin normal vers le cerveau dès que possible. Cela peut nécessiter une intervention chirurgicale. Avec la maladie de Parkinson, des interventions chirurgicales telles que la stimulation cérébrale profonde peuvent être envisagées dans les cas qui se détériorent et ne répondent pas efficacement aux médicaments de Parkinson. Il n’existe pas encore d’options chirurgicales viables pour la maladie d’Alzheimer.

Les médicaments pour un AVC cérébral comprennent des agents anti-coagulation comme l’aspirine ou l’activateur tissulaire du plasminogène (TPA). Pour la maladie de Parkinson, des médicaments comme la lévodopa sont le pilier du traitement. D’autres médicaments pour la maladie de Parkinson comprennent les inhibiteurs de la monoamine oxydase (inhibiteurs de la MAO), les médicaments anticholinergiques, les inhibiteurs de la catéchol O-méthyltransférase (COMT), les médicaments anticholinergiques et l’amantadine. Les options de médicaments pour la maladie d’Alzheimer sont limitées. Les inhibiteurs de la cholinestérase et la mémantine font partie des médicaments qui peuvent être utilisés.

Les patients atteints de l’une de ces conditions peuvent bénéficier de la physiothérapie et de l’ergothérapie, à des degrés divers.

Mesures de prévention

Hormis un accident cérébral, les mesures préventives ne sont pas toujours aussi définitives pour la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer. Des mesures générales comme l’exercice régulier, une alimentation saine et la gestion du stress peuvent être utiles pour toutes les conditions. Lors d’un accident vasculaire cérébral, des mesures telles que la perte de poids, le contrôle de la pression artérielle, la stabilisation des taux de glucose sanguin dans le diabète et la réduction des taux de cholestérol sanguin sont particulièrement utiles. Certains médicaments comme les agents anticoagulants peuvent également aider à prévenir un accident vasculaire cérébral ischémique, bien qu’il puisse aggraver un accident vasculaire cérébral hémorragique.

Il n’existe aucune mesure préventive connue pour la maladie de Parkinson. Certaines études ont montré que la caféine et le tabagisme peuvent jouer un rôle dans la réduction du risque de maladie de Parkinson, mais il n’est pas conseillé d’augmenter votre consommation de caféine ou de commencer à fumer. Compte tenu de la multitude de causes possibles de la maladie d’Alzheimer, des mesures préventives précises n’ont pas été identifiées. Outre l’adoption d’un mode de vie généralement sain, des exercices mentaux et d’autres activités intellectuelles peuvent offrir un certain degré de protection contre le développement de la maladie d’Alzheimer. Des études récentes ont révélé certains aliments qui réduisent le risque de maladie d’Alzheimer .

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