Effets secondaires et symptômes du vaccin après l’immunisation

Les programmes de vaccination à travers le monde ont effectivement réduit le risque d’infections graves, d’invalidité à vie et même de décès dus à certains micro-organismes dangereux. Avant la mise au point de vaccins, nombre de ces maladies infectieuses décimaient une grande partie de la population pendant les flambées et contribuaient à la mort prématurée.

 

Les vaccins n’ont souvent pas le mérite d’être l’un des miracles de la médecine moderne, de la même manière que les antibiotiques sont reconnus. Mais les vaccins ont joué un rôle important dans la prolongation de la vie humaine. S’il est indéniable que les vaccins sont une bouée de sauvetage, ce n’est pas entièrement sans effets secondaires. C’est rare, mais les effets secondaires des vaccins peuvent être graves et parfois même mortels.

Comment fonctionnent les vaccins?

Afin de comprendre pourquoi les effets secondaires des vaccins surviennent, il est important de savoir d’abord comment les vaccins fonctionnent. Les vaccins «programment» en quelque sorte le système immunitaire du corps. Il introduit le microbe entier ou une partie de celui-ci dans le corps en une très petite dose. Cela permet aux défenses de l’organisme, à savoir le système immunitaire, de développer les mécanismes nécessaires pour reconnaître le microbe à l’avenir, le cibler et le détruire rapidement avant que le microbe puisse se développer dans le corps et provoquer une maladie grave.

 

La clé de ce mécanisme de recherche et de destruction réside dans les substances qui composent le microbe. Il peut s’agir des couches externes du virus ou de la bactérie, du matériel génétique qu’il contient ou parfois même du microbe entier qui a été affaibli. Des toxines peuvent également être utilisées. Lorsque le corps entre en contact avec ces substances étrangères, appelées antigènes, il forme des anticorps correspondants. Ces anticorps circulent ensuite dans le corps et s’il rencontre à nouveau l’antigène spécifique, les anticorps se lieront aux antigènes.

Ce complexe antigène-anticorps pourra alors guider rapidement la réponse immunitaire. Les vaccins agissent donc en aidant le système immunitaire à former des anticorps contre ces microbes à l’avance, alors qu’il est encore en bonne santé. Ce sont ces anticorps qui constituent la protection durable.

Types de vaccins

Il existe différents vaccins selon le type de micro-organisme pour lequel le vaccin est conçu, la façon dont le système immunitaire y répond et les effets secondaires possibles.

  • Vaccins vivants où le micro-organisme est «vivant» mais affaibli.
  • Vaccins inactivés contenant des micro-organismes «morts».
  • Vaccins sous-unitaires dans lesquels une partie des micro-organismes, à savoir les meilleurs antigènes pour déclencher une réponse immunitaire, est incluse.
  • Vaccins anatoxines contenant la toxine (poison) produite par le micro-organisme, généralement des bactéries.
  • Les vaccins conjugués sont un type de vaccin sous-unitaire qui contient les polysaccharides qui peuvent masquer les antigènes de micro-organismes.
  • Les vaccins à ADN contiennent le matériel génétique du micro-organisme.
  • Les vaccins à vecteurs recombinants utilisent des virus ou des bactéries inoffensifs pour transporter l’ADN des micro-organismes cibles jusqu’aux cellules du corps.

Les vaccins à ADN et les vaccins à vecteurs recombinants sont relativement nouveaux et encore largement au stade expérimental. Les vaccins vivants doivent être réfrigérés pour rester puissants et ne peuvent pas être administrés aux personnes dont le système immunitaire est affaibli. Les vaccins inactivés sont plus stables et plus sûrs que les vaccins vivants, mais peuvent nécessiter des injections de rappel pour maintenir l’immunité, ce qui n’est pas toujours possible.

Risque d’effets secondaires

Le risque d’effets secondaires des vaccins varie en fonction du type de vaccin, du micro-organisme impliqué, du système immunitaire de l’individu et de la façon dont un vaccin est stocké et manipulé. Le facteur majeur reste l’état de santé et la sensibilité de l’individu. Un vaccin relativement sûr qui est peu susceptible de provoquer des effets secondaires chez la plupart des gens peut avoir des effets secondaires très graves chez une minorité de personnes qui en sont immunisées. Parfois, le risque est si minime qu’il est pratiquement considéré comme négligeable.

Il n’est jamais sage de refuser les vaccins nécessaires en raison d’une peur irréaliste et irrationnelle des effets secondaires. Certaines maladies infectieuses qui ont été presque éradiquées dans le monde ont connu une légère résurgence ces dernières années en raison de mythes et d’idées fausses sur les effets secondaires des vaccins. Cela a été largement isolé dans certaines régions du monde. Il y a eu des scandales au sujet des vaccins contaminés, mais ils sont souvent détectés tôt et limités à de petits lots. Les vaccins peuvent avoir des effets secondaires légers, modérés ou graves, mais il est toujours important de peser les avantages par rapport aux risques avant de refuser un vaccin.

 

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Les personnes vivant avec le VIH et le sida, ou une personne dont le système immunitaire est affaibli pour toute autre raison, doivent être prudentes avec certains vaccins. Il est important d’informer le professionnel de la santé qui administre le vaccin de vos maladies préexistantes afin d’éviter des effets secondaires graves liés à la prise du vaccin.

Effets secondaires légers du vaccin

La plupart des effets secondaires des vaccins appartiennent à la catégorie légère. Il est rare mais encore plus fréquemment observé que les effets secondaires modérés à sévères. Les effets secondaires légers comprennent:

  • Fièvre – généralement aiguë et de bas grade.
  • Éruption cutanée – démangeaisons, bosses et rougeurs au site de vaccination.
  • Ecchymoses et gonflement sur le site.
  • Tendresse ou douleur sur le site.
  • Fatigue.
  • Des ganglions lymphatiques enflés.
  • Maux de tête.
  • La diarrhée.
  • Perte d’appétit.
  • Nausée et vomissements.
  • Infection des voies respiratoires supérieures (URTI).
  • Nez encombré.
  • Tousser.
  • Douleur abdominale.
  • Douleurs musculaires ou articulaires.
  • Frissons (pas de convulsions).

La fièvre, une éruption cutanée, des ecchymoses et une sensibilité / douleur au site de vaccination sont des effets secondaires courants de la plupart des vaccins. Les autres effets secondaires bénins peuvent varier en fonction du type de vaccin et des micro-organismes cibles contre lesquels la vaccination est effectuée.

Effets secondaires modérés

Ce sont des effets secondaires moins courants du vaccin et peuvent parfois être le prélude à des effets secondaires plus graves qui surviendront peu de temps après. Il comprend:

  • Forte fièvre.
  • Agitation / pleurs inconsolables chez les enfants.
  • Raideur articulaire (temporaire).
  • Convulsions – un seul épisode ou de courte durée.
  • Une respiration sifflante – en particulier chez un asthmatique.
  • Évanouissements.

Les convulsions, une respiration sifflante et des évanouissements peuvent entraîner de graves complications chez certaines personnes. Cela dépend en grande partie de l’intensité de ces symptômes et de la situation dans laquelle se trouve une personne lorsque ces symptômes surviennent, par exemple avoir une crise au volant d’une voiture.

Effets secondaires graves

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Bien que rares, ces effets secondaires peuvent être suffisamment graves pour être même mortels. Parfois, les effets secondaires précoces peuvent être légers à modérés, mais en quelques jours, les symptômes graves apparaissent. À d’autres moments, les effets secondaires graves peuvent être presque instantanés après avoir reçu la vaccination.

Ces effets secondaires peuvent inclure:

  • Réaction allergique sévère comme l’ anaphylaxie .
  • Blocage intestinal.
  • Pneumonie.
  • Crises à long terme.
  • Coma.
  • Surdité.
  • Lésions cérébrales permanentes.

Beaucoup de ces effets secondaires graves sont si rares qu’on ne sait pas avec autant de certitude s’ils surviennent en raison de la vaccination ou pour une autre raison qui n’a pas encore été établie.

En savoir plus sur les effets secondaires possibles de vaccins spécifiques sur le site Web CDC.gov.

Références

Effets secondaires des vaccins . NHS UK
Liste des vaccins . CDC.gov

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