Diagnostic et tests des maux de tête

Identifier la cause de la douleur à la tête peut ne pas toujours être une tâche simple pour le médecin traitant, surtout s’il y a un manque de signes manifestes, la présence de symptômes vagues ou non liés et s’il n’y a pas de dossier approprié des antécédents médicaux du patient. Dans ce cas, votre médecin évaluera votre cas et établira un diagnostic basé sur les symptômes concomitants qui sont présents (comme un mal de tête avec nausées et vomissements ) en conjonction avec vos antécédents et les résultats cliniques.

Des tests supplémentaires peuvent également être nécessaires pour un diagnostic concluant et pour exclure les diagnostics différentiels que votre médecin aurait pu établir lors de l’évaluation.

 

Diagnostic

Certains signes et symptômes seront pris plus au sérieux et susciteront des inquiétudes quant à d’éventuelles conditions qui doivent être confirmées ou exclues dès que possible. Ces signes, symptômes et situations sont considérés comme des «signaux d’alarme» qui peuvent indiquer des causes graves, débilitantes et potentiellement mortelles des maux de tête.

Certains de ces signaux d’alarme incluent des maux de tête avec:

  • Fièvre élevée accompagnée de signes et symptômes neurologiques, faiblesse sévère et / ou signes de choc . Cela peut indiquer une infection du cerveau ou de la moelle épinière, comme une méningite ou une encéphalite. Cela peut également indiquer des conditions systémiques comme la septicémie ou le cancer. Si une perte de poids est également signalée sur une période de temps, cela soulèvera la préoccupation de l’infection à VIH, du cancer et de l’artérite à cellules géantes.
  • Signes et symptômes oculaires , comme les yeux rouges et surtout s’il y a des troubles visuels. Cela peut être le signe d’un glaucome, d’une tumeur touchant le nerf optique ou d’un empoisonnement.
  • Un mal de tête soudain et sévère qui culmine rapidement, comme en quelques secondes, peut être le signe d’une hémorragie sous-arachnoïdienne. Ceci est également connu comme un mal de tête de coup de tonnerre.
  • Des antécédents d’ immunosuppression ou de cancer peuvent indiquer une infection cérébrale ou des métastases.
  • Raideur de la nuque et sensibilité à la lumière pouvant indiquer une méningite, un abcès cérébral ou une hémorragie sous-arachnoïdienne.
  • Aucun antécédent de maux de tête ou de douleur connexe chez une personne de plus de 50 ans . Cela peut indiquer une artérite à cellules géantes, un anévrisme cérébral ou un cancer.
  • Signes et symptômes neurologiques tels que vision double, engourdissement, picotements et / ou faiblesse de certaines parties du corps, confusion, difficulté à se concentrer, troubles de la mémoire et / ou dysfonctionnement moteur. Cela peut être dû à un large éventail de causes, dont certaines peuvent être graves et potentiellement mortelles. Ceux-ci incluent l’encéphalite, la méningite, les tumeurs , l’augmentation de la pression intracrânienne et / ou l’hémorragie.

Si aucun de ces signaux d’alarme n’est présent, d’autres causes de maux de tête doivent être prises en compte.

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Tests et enquête

Après un examen physique complet, votre médecin peut demander un ou plusieurs des tests et investigations suivants. La validité de la demande de chaque type de test dépendrait du diagnostic différentiel afin que votre médecin puisse confirmer ou exclure certaines conditions qui peuvent contribuer à la douleur.

  • CBC (formule sanguine complète), également appelée FBC (formule sanguine complète) qui peut être demandée avec ou sans ESR (taux de sédimentation des érythrocytes). Ce test peut être demandé lorsqu’une cause infectieuse (comme la méningite) ou inflammatoire (comme une artérite à cellules géantes) est suspectée. Un CBC peut également indiquer d’autres causes possibles des maux de tête qui justifieraient des tests et des investigations supplémentaires.
  • La radiographie sera envisagée dans les situations d’urgence comme après un accident de voiture ou une chute. Idéalement, une tomodensitométrie serait envisagée, mais une radiographie peut toujours être utile s’il y a des contraintes de temps et des équipements ou services limités dans l’établissement spécifique.
  • CT (tomographie informatisée), également appelée tomodensitométrie CAT , où une série de rayons X fournit des images en coupe transversale et serait envisagée dans les situations d’urgence si les installations sont disponibles. Cela peut s’avérer utile lorsque les conditions suivantes sont suspectées:
  1. Fracture (s) de l’os.
  2. Augmentation de la pression intracrânienne – saignements, gonflement.
  3. Tumeur.
  4. Caillots sanguins.
  5. Congestion des sinus paranasaux.
  6. Infections comme la méningite ou l’encéphalite.
  • IRM (imagerie par résonance magnétique) où un champ magnétique et des ondes radio sont utilisés pour compiler des images 3D détaillées du cerveau, de la moelle épinière et des tissus environnants. Cela peut être fait lorsque les conditions suivantes sont suspectées:
  1. Tumeur.
  2. Coup.
  3. Anévrisme.
  4. Artérite à cellules géantes.
  5. Troubles de la glande pituitaire.
  6. Blessures de la moelle épinière.
  • Ponction lombaire , également connue sous le nom de ponction lombaire , où le liquide céphalo-rachidien (LCR) est aspiré en insérant une aiguille entre deux vertèbres. Le fluide est ensuite envoyé pour analyse en laboratoire. Cela peut être fait lorsque les conditions suivantes sont suspectées:
  1. Infections.
  2. Hémorragie interne.
  3. Certaines tumeurs.
  4. Inflammation du cerveau ou de la moelle épinière.
  • Test de tonométrie pour mesurer la pression dans l’œil (pression intraoculaire) en cas de suspicion de glaucome. Il existe différents types de tests de tonométrie bien que tous remplissent la même fonction.
  • D’autres tests peuvent être effectués en fonction du diagnostic différentiel après la prise des antécédents et l’examen physique. Cela peut inclure des tests sanguins, des tests d’urine, des tests oculaires pour évaluer l’acuité visuelle et des tests de sensibilité cutanée pour les allergies.
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