Diagnostic de nerf endommagé ou sectionné, complications, perspectives

Une blessure à un nerf peut survenir en raison d’un certain nombre de causes. Dans la plupart des lésions nerveuses périphériques aiguës, le nerf peut être écrasé, étiré ou sectionné (coupure). Parfois, une lésion nerveuse survient secondaire à une autre pathologie liée à un traumatisme comme la compression avec gonflement d’un organe ou d’une structure voisine. Une fois blessé, le nerf peut entraîner une foule de signes et de symptômes tels que la douleur, des sensations anormales ou même une perte de sensation lorsqu’un nerf sensoriel est blessé. Si un nerf moteur (responsable de la fonction musculaire) est affecté, cela peut entraîner une faiblesse musculaire ou même une paralysie. Identifier la gravité de la lésion nerveuse et une action rapide peut aider à restaurer une fonction normale, mais cela dépend également du type de blessure.

 

Diagnostiquer une lésion nerveuse

Le diagnostic d’une lésion nerveuse est basé sur une anamnèse complète et un examen physique, y compris un examen neurologique détaillé. L’évaluation clinique du patient doit viser à identifier le site, le type et la gravité de la lésion nerveuse. La force des muscles fournis par le nerf blessé est évaluée. Les fonctions sensorielles de la zone innervée par le nerf sont examinées avec des tests de toucher, de douleur (piqûre d’épingle), de température (chaleur et froid), de vibration et de position.

L’approvisionnement nerveux des glandes sudoripares est affecté immédiatement après la lésion nerveuse. Cela peut être démontré avec un test à la ninhydrine. C’est l’un des tests qui peuvent être effectués pour confirmer le diagnostic de lésion nerveuse.

Étude de conduction nerveuse

Les études de conduction nerveuse peuvent ne pas être utiles immédiatement après la blessure chez de nombreux patients. Ces études sont les plus utiles plusieurs semaines après la blessure. Cependant, les études de conduction nerveuse sont importantes chez les patients chez qui l’examen neurologique n’est pas possible ou n’est pas concluant. L’évaluation neurologique peut être un problème chez les patients présentant des lésions simultanées des os, des muscles ou des ligaments.

Les études de conduction peuvent différencier la rupture nerveuse complète (neurotmesis) du blocage de l’influx nerveux malgré un nerf intact (neuropraxie). Il aide également à identifier les lésions de compression des nerfs résultant de la réduction de l’apport sanguin aux nerfs. Une réduction de la conduction nerveuse de 10% suggère de telles blessures par compression. La régénération des fibres nerveuses après réparation nerveuse peut également être suivie d’études de conduction nerveuse.

Les études de conduction ainsi que l’examen neurologique doivent être répétés toutes les 3 à 4 semaines dans les lésions fermées avec une gravité inconnue de la lésion nerveuse. Cela aidera également à faire la distinction entre la neuropraxie et les lésions axonales. Une exploration chirurgicale avec réparation peut être réalisée après 3 mois si aucune amélioration clinique n’est constatée.

Études d’imagerie

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Les dommages aux os et aux autres tissus mous subis pendant l’événement qui ont conduit à la lésion nerveuse doivent également être évalués plus en détail. Cela peut nécessiter des examens radiologiques comme une tomodensitométrie ou une IRM. Certaines des lésions nerveuses macroscopiques des nerfs plus gros peuvent également être visualisées dans ces études radiologiques. L’IRM est également utile pour identifier certains patients souffrant de compression nerveuse.

Complications d’une lésion nerveuse

La complication la plus courante des lésions nerveuses est le développement de syndromes de douleur neuropathique chronique. Elle peut également être associée à des sensations anormales (paresthésies).

Des lésions partielles des nerfs mixtes (moteurs et sensoriels) peuvent entraîner une causalgie (douleur brûlante intense). La causalgie se développe à la suite de la formation de tissu cicatriciel dans le nerf en régénération. Les patients développant une causalgie peuvent avoir une réponse douloureuse accrue au stress, des sensations accrues (hyperesthésie) et une hyper-réactivité à l’activité froide ou musculaire.

La paralysie peut résulter de lésions des nerfs moteurs qui ne guérissent pas. Il peut y avoir une perte de muscle paralysé si la thérapie physique n’est pas fournie aux muscles. La fonte musculaire peut conduire à une mobilité limitée de l’articulation et à une raideur articulaire ultérieure.

Pronostic (Outlook) pour un nerf blessé

Le pronostic des lésions nerveuses aiguës dépend du site, du type et de la gravité de la lésion. Le moment de la chirurgie est également un facteur important. La tension dans les sutures d’une réparation nerveuse est une raison importante de l’échec des chirurgies de réparation nerveuse. La longueur du temps de récupération après une lésion nerveuse affecte souvent la motivation du patient et son respect des conseils médicaux. Garder le patient bien motivé est donc également important dans le pronostic à long terme. La récupération de la pleine fonction du nerf affecté dépend également du traitement et des soins apportés aux tissus environnants lésés dans le processus.

 

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