Constipation chronique – symptômes, causes, tests, traitement

La constipation est un problème fréquent d’habitude intestinale caractérisé par le fait de ne pas faire de selles au moins trois fois par semaine. Toutes les personnes ne vont pas à la selle tous les jours, mais une fois que les selles n’ont pas été évacuées après 3 jours, elles subissent des changements qui rendent difficile l’évanouissement. Il ne peut pas être simplement traité avec des laxatifs. La constipation chronique nécessite une approche à plusieurs volets, y compris un régime alimentaire, un mode de vie et des médicaments.

Symptômes de la constipation chronique

La constipation est considérée comme chronique, lorsqu’elle dure plus de 3 mois. Les symptômes comprennent des efforts pendant la selle, des selles dures, des douleurs abdominales ou des ballonnements et une mauvaise haleine . S’il n’est pas correctement traité et géré, il peut entraîner des complications telles que l’impaction fécale et les hémorroïdes (hémorroïdes), qui peuvent présenter des symptômes supplémentaires tels que l’incontinence fécale ( accidents intestinaux ) avec impaction et des saignements rectaux avec hémorroïdes.

En savoir plus sur les symptômes de la constipation .

Causes de la constipation chronique

Les causes de la constipation comprennent un régime alimentaire inapproprié, la déshydratation, l’inactivité, les causes psychologiques, les maladies gastro-intestinales et autres maladies chroniques et les médicaments.

 

Comment se débarrasser de la constipation?

Pour vous débarrasser de la constipation chronique, vous devrez peut-être:

  1. Changez votre alimentation. Liste de contrôle des aliments riches en fibres , régime pauvre en FODMAP dans le SCI
  2. Buvez suffisamment de liquide
  3. Devenez plus actif physiquement et mentalement
  4. Faites face au stress, prenez les bonnes décisions de vie
  5. Perdre du poids
  6. Déposez certains médicaments dont vous n’avez pas vraiment besoin (après discussion avec votre médecin)

Si vous pensez avoir essayé «tout» et «rien n’a aidé», vous pouvez demander à votre gastro-entérologue de faire des investigations.

Enquêtes sur la constipation chronique

1. Examen physique

Lors de l’examen physique, un gastro-entérologue peut détecter:

  • Une bosse dans le bas de l’abdomen gauche (selles dures dans le côlon)
  • Déchirures cutanées (fissures) ou ouvertures anormales (fistule) autour de votre anus
  • Hémorroïdes ou prolapsus rectal
  • Augmentation du tonus du muscle qui ferme l’anus
  • L’examen rectal numérique peut révéler des selles dures dans le rectum, un polype ou, chez l’homme, une hypertrophie de la prostate
  • Chez la femme, la palpation de la paroi vaginale postérieure peut mettre en évidence un prolapsus rectal interne ou une rectocèle.

2. Tests de laboratoire

  • Les tests sanguins peuvent révéler:
    • Niveaux anormaux de potassium, de calcium, de sodium ou de magnésium
    • Globules blancs élevés (dans la maladie de Crohn)
    • Glycémie élevée (dans le diabète)
    • Faible thyroxine (dans l’hypothyroïdie)
  • Un test sanguin occulte fécal peut être effectué chez les patients chroniquement constipés après 50 ans; test positif soulève des soupçons de cancer du côlon
  • Le test des selles pour les ovules et les parasites (test O&P) peut révéler des parasites intestinaux

3. Rayons X ou CT

  • Une radiographie à double contraste avec un lavement baryté ou un lavement gastrografine peut révéler des diverticules intestinaux ou une tumeur.
  • Le scanner abdominal  peut révéler une tumeur abdominale.

4. Échographie anale et coloscopie

L’échographie anale peut révéler des lésions du sphincter anal ou des modifications des tissus autour de l’anus. L’enquête dure 5 à 10 minutes en ambulatoire.

Une coloscopie avec biopsie est nécessaire pour confirmer la maladie de Crohn , le cancer colorectal, la maladie de Hirschsprung ou d’autres troubles du côlon.

5. Tests fonctionnels

Des tests fonctionnels peuvent être effectués lorsque la constipation ne répond à aucun traitement.

En défécographie , un radiologue remplit la dernière partie de votre côlon avec de la pâte de baryum et vous demande de l’expulser avec une selle. La défécation est observée avec un fluoroscope (une sorte de vidéo radiographique). L’obstruction du canal anal peut être détectée de cette manière. La défécographie par IRM dynamique peut révéler d’ éventuels troubles des muscles du plancher rectal ou pelvien.

Dans le  test d’expulsion par ballon , un ballon rempli d’eau est inséré dans le rectum. Une diminution de la capacité à expulser le ballon suggère une faiblesse des muscles rectaux.

Avec la  manométrie anorectale, la pression dans le canal anal est mesurée et peut révéler une tension accrue des muscles anaux. L’électromyographie peut révéler des troubles des muscles du plancher anal et pelvien et des nerfs associés.

Le temps de transit intestinal (le temps pendant lequel les aliments voyagent de votre bouche à l’anus) est évalué par un test aux granules. Vous avalez une pilule, qui peut être détectée par une radiographie, puis le trajet de la pilule est vérifié par une radiographie dans les heures et les jours suivants. Le test peut révéler un côlon paresseux (inertie du côlon).

La laparoscopie peut révéler des adhérences abdominales provoquant une occlusion intestinale partielle .

Traitement de la constipation chronique

Le traitement de la constipation chronique dépend de la cause. Si les mesures de prévention de base (voir ci-dessus) n’aident pas, des laxatifs ou, rarement, une extraction chirurgicale des selles ou une chirurgie intestinale peuvent être nécessaires.

Laxatifs

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Les laxatifs sont des médicaments qui favorisent l’évacuation intestinale et ils ne devraient normalement être utilisés que par les patients qui doivent éviter les efforts (en raison du risque d’accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque), ceux qui ont des conditions anales douloureuses (comme une fissure anale), avant une investigation intestinale, avant ou après un chirurgie et chez les patients alités.

La constipation peut également résulter de l’administration régulière de certaines pilules amaigrissantes. Le phénomène est plus courant chez les personnes qui visent à perdre du poids rapidement et à maintenir leur corps avec de très petites quantités de nourriture. Les laxatifs ne doivent pas être le premier choix de la constipation chronique, sauf avis contraire d’un médecin,

Abus de laxatifs

Les personnes dépendantes de laxatifs doivent progressivement arrêter de les utiliser. Pour la plupart des gens, l’arrêt des laxatifs rétablit la capacité naturelle du côlon à se contracter en quelques semaines. Les laxatifs ne doivent pas être arrêtés tout de suite, mais progressivement et sous la supervision d’un médecin.

Traitement chirurgical de la constipation

L’ablation chirurgicale du (une partie du) côlon peut être (rarement) nécessaire en cas de constipation sévère avec insensibilité totale du côlon (cas graves de côlon paresseux, maladie de Hirschsprung).

Pronostic de la constipation

Il est impossible de prédire le pronostic de la constipation; cela dépend de la façon dont vous maintenez une alimentation appropriée et un style de vie actif, et de la maladie sous-jacente éventuelle que vous avez.

Quelques faits sur les laxatifs et la constipation

  1. Les laxatifs n’aident pas à perdre du poids. Leur effet de «perte de poids» est dû à une moindre absorption d’eau et donc à une déshydratation. Les nutriments qui provoquent une prise de poids sont absorbés dans l’intestin grêle où les laxatifs n’ont aucun effet.
  2. Il n’y a aucune preuve de développer une véritable dépendance physique aux laxatifs, et la tolérance aux laxatifs stimulants est rare. D’autre part, c’est le fait qu’une personne qui commence à utiliser des laxatifs augmente souvent sa dose et que la constipation ne s’améliore toujours pas.
  3. Il n’y a aucune preuve que des substances toxiques seraient absorbées par l’intestin pendant la constipation.
  4. Il n’y avait pas de temps de transit des selles différent entre les phases lutéale et folliculaire du cycle menstruel ( 1 ).
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