Comment prévenir la méningite (vaccins, médicaments, mode de vie)

La méningite peut être une maladie grave chez les enfants et les adultes. Il tue environ 500 Américains chaque année et quelque 4 000 cas sont signalés aux États-Unis chaque année. Parfois, les allergies médicamenteuses, les toxines, les maladies auto-immunes et le cancer peuvent provoquer une méningite. Cependant, la plupart des cas de méningite sont dus à des infections, en particulier avec des virus ou des bactéries. Certaines de ces infections se propagent facilement d’une personne à une autre et peuvent également être dues à des microbes résistants aux médicaments.

 

En savoir plus sur la méningite chez les enfants et les adultes .

La muqueuse autour du cerveau et de la moelle épinière est connue sous le nom de méninges. Il peut s’enflammer pour diverses raisons et cette inflammation des méninges est connue sous le nom de méningite. Il existe une foule d’effets de la méningite enflammée et cela peut s’étendre au tissu cérébral. En conséquence, il peut perturber l’activité cérébrale qui peut affecter différents processus dans tout le corps. Ceci est généralement grave et peut même être mortel s’il est grave et n’est pas traité rapidement.

Parfois, la méningite infectieuse peut ne pas être très grave et ne pas nécessiter de traitement médical. Par exemple, certains types de méningite virale peuvent ne pas toujours provoquer une maladie grave. Il peut se résoudre spontanément, ce qui signifie que le traitement n’est pas nécessaire pour éradiquer l’infection qui finit par se terminer d’elle-même. Cependant, des mesures de soutien peuvent être nécessaires pendant la maladie pour prévenir les complications et aider le corps à surmonter l’infection.

Prévenir la méningite

Certains types de méningite infectieuse peuvent être évités. Les vaccins sont l’option la plus efficace pour prévenir la méningite infectieuse. Cependant, une foule d’autres mesures de style de vie peuvent également être utiles pour prévenir les infections et doivent être envisagées. Ces mesures peuvent ne pas toujours être un moyen définitif de prévenir l’infection, mais elles doivent être mises en œuvre, en particulier lorsqu’une personne est plus à risque de développer une méningite infectieuse.

Parfois, les médicaments utilisés pour traiter la méningite infectieuse peuvent également être utilisés pour prévenir la méningite s’ils sont administrés immédiatement après qu’une personne a été exposée à la bactérie ou au virus. Cela ne peut être efficace que dans certains cas de méningite infectieuse et uniquement avec certains types. Il est important de consulter un médecin pour déterminer le moyen le plus efficace de prévenir, traiter ou gérer ces infections.

Les signes et symptômes de la méningite peuvent ne pas toujours apparaître immédiatement après l’entrée de l’agent infectieux dans l’organisme. Il y a une période pendant laquelle il y a peu ou pas de symptômes lorsque l’infection s’installe. C’est ce qu’on appelle la période d’incubation. Si les mesures préventives échouent, un diagnostic précoce et un traitement rapide peuvent minimiser la gravité de la maladie et éventuellement éviter des complications qui peuvent parfois être fatales.

En savoir plus sur les signes de méningite .

Faites-vous vacciner comme conseillé

Parlez toujours à un médecin des calendriers de vaccination des enfants et des adultes. Les vaccins aident le système immunitaire à développer des défenses appropriées contre les bactéries ou les virus qui peuvent causer certains types de méningite. Bien que les vaccins n’offrent pas une protection à 100% pour chaque personne, ils réduisent considérablement le risque de développer une méningite infectieuse.

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La nécessité d’une vaccination contre la méningite dépend de nombreux facteurs. Il est généralement administré aux personnes à risque de développer certains types d’infections méningites. Certains des facteurs pris en considération comprennent:

  • Âge : les enfants sont sujets à certains types de méningite infectieuse et les vaccins contre les types les plus graves peuvent être inclus dans les programmes de vaccination. Les personnes âgées de plus de 60 ans peuvent également être à risque de certains types de méningite infectieuse.
  • Résidence : Les personnes vivant dans des quartiers proches comme dans des dortoirs peuvent également être à risque de certains types d’infections pouvant entraîner une méningite. Les occupants des dortoirs des écoles et collèges, des bases militaires et du personnel et des locaux d’habitation similaires peuvent donc avoir besoin de certains vaccins contre la méningite.
  • Conditions : Les personnes souffrant de certaines conditions médicales peuvent également avoir besoin d’être vaccinées en raison d’un risque plus élevé. Ces conditions comprennent le diabète, les maladies qui affaiblissent le système immunitaire, les carences nutritionnelles et les maladies du foie ou des reins, entre autres. La grossesse peut également augmenter le risque de certains types de méningite infectieuse.

Les vaccins peuvent aider à prévenir les infections mais ne sont pas utiles dans le traitement de la méningite infectieuse. Par conséquent, ces vaccins sont administrés aux personnes à risque, avant qu’elles ne contractent l’infection.

Éloignez-vous des personnes infectées

Bien que les travailleurs de la santé et les soignants ne soient pas en mesure de réduire l’exposition des personnes atteintes de méningite infectieuse, d’autres contacts, comme la famille et les amis, devraient limiter l’exposition autant que possible. Bon nombre des bactéries et virus qui peuvent causer la méningite peuvent pénétrer par la bouche ou le nez à travers des gouttelettes en suspension dans l’air. Ces gouttelettes sont expulsées de la bouche (salive) ou du nez (mucus) d’une personne infectée et sont facilement aérosolisées en toussant ou en éternuant. Il peut rester en suspension dans une pièce fermée pendant des minutes, voire des heures.

Se laver les mains régulièrement

Un autre moyen simple mais très efficace de prévenir de nombreux types de méningite infectieuse est de se laver régulièrement les mains avec un savon antiseptique ou de se laver les mains avec un désinfectant antimicrobien pour les mains. Ceci est particulièrement important après avoir fait un contact avec une personne atteinte de méningitisme infectieux après avoir utilisé les toilettes et avant de manger. Un lavage régulier tout au long de la journée est utile pour prévenir de nombreux types d’infections, car des contaminants peuvent se trouver sur des objets comme les poignées de porte et se propager facilement aux personnes qui entrent en contact avec.

Évitez de partager des éléments personnels

Les objets personnels peuvent être contaminés par des agents infectieux (bactéries et virus). Il peut facilement propager l’infection d’une personne infectée à une personne non infectée. Les articles personnels comme les serviettes et les brosses à dents ne doivent jamais être partagés en raison du risque de propagation de ces infections. Les ustensiles ne doivent pas non plus être partagés entre les personnes sans un nettoyage adéquat. Ceci est particulièrement important pour les personnes vivant en étroite collaboration avec une personne infectée, comme les occupants d’un même ménage qui sont plus susceptibles d’être en contact étroit.

Parlez à un médecin de la médication préventive

Parfois, des médicaments peuvent être administrés à une personne qui peut avoir déjà été exposée à l’agent causal de la ménigite infectieuse avant même que la maladie ne commence. Par exemple, des antibiotiques peuvent être administrés à une personne exposée à certaines bactéries bien qu’elle n’ait pas développé de méningite bactérienne. Ces médicaments éradiquent les bactéries avant qu’elles ne provoquent une méningite. Il peut s’agir des mêmes médicaments qui seraient utilisés pour traiter l’infection si elle survenait. L’utilisation de médicaments à des fins de prévention (prophylaxie) de cette manière doit être décidée par un professionnel de la santé.

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