Comment le cancer se propage-t-il (métastase) à d’autres parties du corps

L’un des plus grands dangers du cancer est qu’il peut se propager n’importe où dans le corps. Lorsque le cancer commence, il est généralement isolé d’une partie du corps, d’un organe ou d’un certain type de tissu. Il se développe, s’infiltre et détruit les tissus environnants. Cependant, il peut se détacher et voyager vers des parties éloignées du corps où le cancer continue de se développer. Le cancer «consommera» alors la zone où il se déplace. Les cellules cancéreuses au site d’origine continueront de croître et de détruire les tissus sains tandis que le cancer qui s’est propagé peut faire de même dans une partie éloignée du corps.

Qu’est-ce que la métastase?

La métastase est le terme médical pour le cancer propagé au-delà de l’organe où il a commencé à d’autres parties du corps. Le cancer aurait métastasé lorsque cela se produit. Le «nouveau» cancer qui commence à la partie distante du corps est appelé cancer métastatique. Cela signifie qu’il y a un cancer dans l’organe mais qu’il n’a pas commencé dans cet organe. La propagation à distance peut se produire lorsque les cellules cancéreuses pénètrent dans la circulation sanguine ou le système lymphatique.

Le terme métastase peut parfois être confondu avec malin. Il est important de comprendre la différence. Une tumeur maligne signifie que la croissance ou les cellules anormales sont cancéreuses. S’il n’est pas cancéreux, il est connu comme une tumeur bénigne. Tous les cancers métastatiques sont malins car les métastases signifient simplement que le cancer (malignité) s’est propagé à des sites distants.

En savoir plus sur les tumeurs bénignes et malignes .

Propagation locale et régionale du cancer

Cependant, la propagation du cancer ne se fait pas toujours sur des sites distants. À mesure qu’un cancer se développe, il se propage aux tissus sains environnants et le détruit. C’est ce qu’on appelle la propagation locale. Le cancer peut également se propager aux organes voisins ou aux ganglions lymphatiques. C’est ce qu’on appelle la propagation régionale. Différents cancers se propagent à des taux différents. Certains se propagent rapidement tandis que d’autres sont plus lents. Les cancers à propagation plus rapide ont généralement un pronostic moins favorable à moins d’être diagnostiqués et traités tôt.

Comment s’appelle le cancer métastatique?

Le cancer métastatique signifie un cancer qui s’est propagé à des parties éloignées du corps depuis son site d’origine. Par exemple, le cancer de la vessie peut se propager au foie. Dans ce cas, le cancer est appelé cancer de la vessie métastatique. Cela peut être déroutant car il est prévu que le cancer soit nommé en fonction de l’organe où il se trouve.

Au lieu de cela, avec le cancer métastatique, il est nommé en fonction de son site d’origine. Les termes cancer primaire et secondaire peuvent également être utilisés. Le cancer primaire fait référence au cancer qui est situé là où il est originaire. Le cancer secondaire signifie un cancer qui a pris naissance dans une partie du corps mais s’est propagé ailleurs.

Le cancer métastatique est-il le même que le cancer de stade IV?

La stadification d’un cancer décrit si le cancer est localisé, s’est propagé au niveau régional ou métastasé. Le cancer de stade IV (4) est l’endroit où le cancer s’est métastasé. Par conséquent, le cancer de stade IV est le même que le cancer métastatique. Cependant, il ne faut pas le confondre avec le classement d’un cancer. Le système de classement décrit le degré d’anomalie des cellules cancéreuses et s’il est très anormal (grade 4), il est également appelé cancer agressif.

En savoir plus sur la stadification et le classement du cancer .

Comment les cancers se propagent-ils?

Il est important de comprendre comment les cancers se propagent. Lorsqu’un cancer est diagnostiqué, cela ne signifie pas qu’il s’est déjà propagé ou qu’il se propagera immédiatement. Plusieurs facteurs doivent être présents pour que le cancer se métastase. Premièrement, les cellules cancéreuses ont une structure anormale, se développent rapidement et détruisent les tissus environnants au fur et à mesure de leur croissance. Il doit pouvoir se détacher de son site d’origine pour se propager à d’autres parties du corps (métastases).

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Ensuite, ces cellules cancéreuses qui se sont brisées doivent pénétrer dans un vaisseau sanguin ou un vaisseau lymphatique. Il peut ensuite être transporté vers des parties éloignées du corps. Une fois qu’il atteint un site éloigné où il se loge, le cancer peut ne pas survivre à ce site. Il peut ne pas avoir un apport sanguin suffisant pour s’établir au nouvel emplacement ou il peut être incapable de résister au système immunitaire qui peut le détruire.

Cependant, si les cellules cancéreuses peuvent prospérer sur le nouveau site, elles se développeront et détruiront les tissus sains qui l’entourent. Les cellules cancéreuses auront besoin d’un apport constant de nutriments pour lui permettre de croître et de se propager rapidement. Il sécrète des produits chimiques spéciaux qui encouragent la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins pour l’approvisionner. Les cellules cancéreuses peuvent également subir certains changements pour survivre sur le nouveau site. Ce cancer métastatique peut ne pas toujours se souvenir des cellules cancéreuses à l’endroit où il est originaire.

Pourquoi le cancer se propage-t-il?

La nature du cancer est de se propager. Normalement, les cellules meurent et peuvent ensuite être remplacées par de nouvelles cellules qui lui ressemblent. Cependant, les cancers ne meurent pas comme prévu. Il ne se développe pas non plus normalement. Cette croissance incontrôlée et ce développement anormal des cellules cancéreuses sont dus à des gènes défectueux. Les cellules cancéreuses ont besoin d’espace pour se développer et vont donc détruire les tissus sains environnants. Il continue de se propager car il n’a pas les mêmes mesures de contrôle que les cellules normales.

Tout d’abord, il faut comprendre que les cellules cancéreuses proviennent de cellules précancéreuses qui à leur tour sont issues de cellules normales. Certains facteurs doivent endommager ces gènes, bien que certains gènes puissent être hérités. Il provoque une croissance et un développement anormaux des cellules normales. Initialement, les cellules cancéreuses peuvent ressembler aux cellules normales de la zone d’où elles proviennent. C’est là que le système de classification du cancer est pertinent.

Cependant, à mesure que le cancer progresse, il résiste moins aux cellules normales d’origine. Il peut atteindre un point où il présente peu ou pas de ressemblance avec les cellules normales. Les cellules cancéreuses très peu différenciées ont tendance à être très agressives. Il est généralement moins sensible aux traitements contre le cancer. Sans que le système immunitaire puisse arrêter ces cellules cancéreuses et avec un traitement inefficace ou sans traitement, les cellules se propageront rapidement.

 

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