Comment détecter le cancer du poumon chez les fumeurs et les non-fumeurs

En tant que principale cause de décès par cancer, il est important que chaque personne connaisse les signes et les symptômes du cancer du poumon. Comme pour tout cancer, une intervention précoce dans le cancer du poumon peut réduire considérablement les risques de décès. Cependant, tous les cancers sont largement asymptomatiques (sans symptômes) ou présentent des symptômes légers non spécifiques aux premiers stades. Il est donc important que chaque personne soit consciente des symptômes et en garde constamment à l’esprit si ces symptômes apparaissent. Bien que ce soient là quelques investigations diagnostiques qui peuvent identifier le cancer du poumon, elles ne sont pas totalement infaillibles. Selon la taille, la nature et l’emplacement de la tumeur maligne, ces tests peuvent manquer le cancer du poumon à un stade précoce.

 

Être fumeur de tabac

Le tabagisme est un facteur de risque si important que les fumeurs devraient idéalement être soumis à un dépistage régulier. Cependant, il n’y a pas de protocole de dépistage systématique en place pour les fumeurs de cigarettes. Il est en grande partie à la discrétion du fumeur lui-même de demander à son médecin d’effectuer des tests pour détecter la possibilité de fumer la cigarette. Non seulement les cigarettes sont chargées de produits chimiques cancérigènes (cancérogènes), mais elles perturbent également les fonctions du système immunitaire qui pourraient cibler et détruire les cellules cancéreuses. Idéalement, vous devriez arrêter de fumer immédiatement, mais si ce n’est pas le cas, rappelez-vous que vous pouvez déjà avoir un cancer du poumon ou le développer à tout moment. Gardez cela à l’esprit à tout moment et agissez immédiatement dès les premiers signes.

Toux persistante irritante

Il n’est pas rare que nous toussions parfois. Tout irritant dans l’air capable d’atteindre les voies respiratoires inférieures provoquera le réflexe de la toux. Ceci est normal et constitue un mécanisme de protection pour expulser les agents étrangers des voies respiratoires avant qu’il ne cause des dommages. Une toux est également fréquente avec les infections des voies respiratoires. Cependant, la toux disparaît une fois que l’irritant est éliminé des voies respiratoires ou que l’infection disparaît. Dans le cancer du poumon, il existe une toux persistante qui persiste pendant des semaines, des mois et des années, souvent appelée toux du fumeur. C’est une toux irritante qui ne disparaît pas facilement et devient chronique.

Toux avec des expectorations sanglantes

La toux peut être productive («humide») ou non productive («sèche»). Une toux productive signifie simplement que le mucus peut être entendu dans la poitrine et tousser (expectorations). Avec une toux non productive , elle est généralement sèche où aucun flegme n’est audible dans la poitrine et aucune expectoration n’est expectorée. Ce qui peut commencer comme une toux sèche chronique chez les fumeurs peut se transformer en toux grasse. Le mucus peut provoquer une toux, ce qui n’est pas rare avec d’autres causes de toux. La différence ici est qu’elle est persistante. Plus inquiétant cependant, il y a des traces de sang dans les expectorations. Il peut s’agir de mucus taché de sang ou parfois de crachats de sang total. C’est l’un des principaux signes avant-coureurs du cancer du poumon.

Essoufflement anormal même au repos

Nous sommes tous essoufflés lorsque nous nous efforçons. Ceci est normal car la demande du corps en oxygène augmente en fonction du niveau d’activité physique. Finalement, il atteint un point où l’approvisionnement en oxygène ne peut pas correspondre à la demande en oxygène du corps et nous nous sentons «essoufflés» et commençons à respirer plus profondément et plus rapidement. Cependant, cela ne devrait pas se produire au repos, sauf si nous arrêtons complètement de respirer pendant un certain temps. Dans le cancer du poumon, il y a un essoufflement inexpliqué qui survient avec une activité physique par ailleurs légère. Vous constaterez peut-être que vous vous fatiguez plus facilement que par le passé. Cependant, au fil du temps, vous constaterez que vous êtes essoufflé, même lorsque vous êtes assis ou couché.

Douleur thoracique lors de la respiration profonde

La douleur thoracique peut être due à une multitude de causes différentes. Il peut également être présent avec un cancer du poumon, mais il est difficile d’isoler le problème uniquement par la douleur elle-même. L’une des caractéristiques les plus définitives du cancer du poumon est la douleur thoracique lors de l’inspiration profonde. En soi, une douleur thoracique lors de la respiration profonde peut être observée avec un certain nombre d’autres maladies, notamment la pleurite, la péricardite et la pneumonie. Cependant, lorsque considéré dans le contexte du tabagisme et associé à d’autres symptômes comme une toux sanglante, des antécédents de toux persistante, de perte de poids et d’essoufflement, le cancer du poumon devrait alors être préoccupé.

Une respiration sifflante sans antécédents d’asthme

La respiration sifflante est un son respiratoire anormal qui est souvent décrit comme un sifflement ou un son musical qui est plus important lors de l’expiration que lors de l’inspiration. . La respiration sifflante est un autre signe possible de cancer du poumon. C’est plus préoccupant chez une personne sans antécédents d’asthme ou d’asthme actuellement actif. Une respiration sifflante peut survenir avec une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), une conséquence du tabagisme à long terme et d’autres maladies pulmonaires, même chez les non-fumeurs. Mais une respiration sifflante qui démarre sans cause évidente et persiste chez les fumeurs pourrait être un cancer du poumon.

Symptômes non respiratoires du cancer du poumon

Si les symptômes liés à la respiration et à la poitrine sont plus évidents comme étant dus au cancer du poumon, d’autres symptômes généralisés ou non spécifiques peuvent également survenir. On le voit non seulement dans le cancer du poumon mais également dans d’autres cancers. En fait, ces symptômes sont courants dans de nombreuses affections chroniques en dehors du cancer. Par conséquent, à lui seul, il ne peut être considéré comme un indicateur fiable du cancer du poumon. Les deux principaux symptômes non respiratoires du cancer du poumon sont la fatigue et une perte de poids inexpliquée.

Fatigue

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Nous nous sentons tous parfois fatigués. Il est plus fréquent après une activité physique ou mentale intense, avec un sommeil insuffisant et d’autres événements quotidiens qui peuvent survenir dans la vie. La fatigue dans ces cas est compréhensible et non préoccupante. Cependant, la fatigue est une fatigue extrême qui n’est pas corrélée aux changements d’activité. C’est une constatation commune dans tous les cancers. Dans le cancer du poumon, il est encore aggravé par des perturbations de l’oxygénation du sang et peut donc être plus important.

Perte de poids inexpliquée

Gagner quelques kilos et perdre quelques kilos le mois prochain peut sembler inhabituel à la plupart d’entre nous. Cela peut se produire avec des changements dans les habitudes alimentaires, les niveaux d’activité et le stress. Cependant, dans le cancer, il y a une perte de poids inexpliquée qui est cohérente. Sur une période de quelques mois, cela peut entraîner une perte importante de masse corporelle. Bien que cela soit lié à une perte d’appétit couramment observée dans les cancers, cela n’explique pas entièrement pourquoi la perte de poids se produit.

Références :

www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/

www.mayoclinic.com/health/lung-cancer/DS00038/DSECTION=symptoms

 

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