Côlon irritable (gros intestin) Signification, causes, symptômes

Le côlon est la dernière partie du gros intestin où les selles sont formées et stockées jusqu’à ce qu’elles soient évanouies avec une selle. Comme pour tout organe, le côlon peut devenir malade et son fonctionnement perturbé. Cela peut parfois être appelé un colon irrité, bien que ce ne soit pas un terme médical spécifique. Les troubles qui peuvent être associés à un côlon irritable peuvent être observés dans des conditions telles que le syndrome du côlon irritable (SCI), la maladie inflammatoire de l’intestin (MICI) et le cancer colorectal.

Que signifie un côlon irritable?

Le terme «côlon irritable» n’est pas une condition médicale spécifique. Il s’agit plutôt d’un terme commun utilisé pour décrire certains symptômes souvent associés au côlon. Cela peut inclure la diarrhée (parfois constipation ou alternance entre les deux), des douleurs et / ou des crampes abdominales basses, des flatulences excessives (gaz), des ballonnements (sensation de satiété), des envies de selles et / ou des douleurs et / ou des saignements rectaux.

Tous ces symptômes peuvent être attribués à des problèmes avec le côlon. Cependant, il peut également survenir avec une foule d’autres conditions digestives et abdominales au-delà du côlon. Parfois, il n’y a pas de problème avec le côlon ou toute autre partie du digestif malgré la présence de ces symptômes. Sans investigations diagnostiques appropriées, il peut être difficile d’identifier la cause exacte d’un «côlon irritable».

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Le côlon irritable est-il le même que le SCI?

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est une affection caractérisée par des douleurs abdominales accompagnées d’un changement des habitudes intestinales. Le terme «irritable» peut être trompeur car il peut insinuer une inflammation de l’intestin. Il n’y a généralement pas d’inflammation significative dans le SCI. En fait, la cause exacte du syndrome du côlon irritable n’est pas connue, mais cela semble être une anomalie avec le mouvement à travers l’intestin et les intestins en particulier.

Un côlon irritable n’est pas nécessairement dû au syndrome du côlon irritable (SCI). Bien que le côlon fasse partie des intestins (en particulier le gros intestin), un côlon irritable n’indique pas clairement la nature des conditions sous-jacentes. Comme mentionné, un côlon irritable peut faire référence à une multitude d’affections du côlon et du tube digestif autres que le SCI, y compris une maladie inflammatoire de l’intestin (MII), une diverticulite, une colite infectieuse ou même un cancer colorectal.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes d’un colon irrité peuvent être divers selon les causes sous-jacentes. Certains des signes et symptômes courants comprennent:

  • Diarrhée ou constipation
  • Selles aqueuses ou selles dures et sèches
  • Flatulence excessive (gaz)
  • Ballonnements (sensation de plénitude)
  • Douleurs ou crampes abdominales
  • Envie persistante d’évacuer les selles
  • Sensation incomplète après la défécation
  • Tendre pour passer les selles
  • Sang ou mucus dans les selles
  • Saignement rectal
  • Changements d’appétit

Il peut également y avoir d’autres signes et symptômes non digestifs tels que fièvre, perte de poids involontaire et malaise.

Causes du côlon irritable

Outre le syndrome du côlon irritable (SCI), il existe d’autres affections digestives et du côlon possibles qui peuvent être appelées «côlon irrité». L’inflammation du côlon (colite) peut également être accompagnée d’une inflammation du rectum (proctite). Bon nombre des causes des deux conditions sont similaires.

Nourriture et boissons

Un certain nombre d’aliments et de boissons peuvent provoquer une irritation du tube digestif et pas seulement du côlon. Ces comestibles peuvent ne pas provoquer d’inflammation, mais plutôt perturber le fonctionnement normal du tube digestif. Un exemple courant est celui des intolérances alimentaires telles que l’intolérance au lactose ou des syndromes de malabsorption tels que la malabsorption du fructose.

Dans des conditions telles que l’intolérance au lactose, le corps est incapable de digérer le sucre du lait (lactose). Ce lactose non digéré aspire l’eau dans les intestins et provoque des symptômes tels que des crampes abdominales et de la diarrhée. Une perturbation similaire se produit avec les syndromes de malabsorption lorsque le corps ne peut pas absorber certains nutriments.

Les infections

L’intoxication alimentaire est une infection ou une exposition à des toxines provenant d’agents infectieux par la consommation d’aliments et d’eau contaminés. Ces contaminants peuvent également être acquis par d’autres voies telles que des gouttelettes infectieuses qui peuvent pénétrer dans les voies respiratoires.

L’infection peut toucher les parties supérieures du tube digestif ou les parties inférieures comme le petit et le gros intestin. Lorsque les intestins sont enflammés, on parle d’entérocolite. Parfois, le côlon seul s’il est enflammé par l’infection et c’est ce qu’on appelle la colite.

La plupart des infections sont aiguës et disparaissent souvent en quelques jours à une semaine. Parfois, le traitement n’est pas nécessaire au-delà des mesures de soutien comme le repos au lit et l’administration de liquide pour prévenir la déshydratation.

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Auto-immune

La maladie inflammatoire de l’intestin (MII) est une autre affection courante du tube digestif. Il en existe deux types – la colite ulcéreuse (CU) et la maladie de Crohn (MC). L’inflammation peut être limitée au gros intestin (avec colite ulcéreuse) ou s’étendre à d’autres parties de l’intestin (comme dans la maladie de Crohn).

La cause exacte de la maladie inflammatoire de l’intestin est inconnue. Pour une raison quelconque, le système immunitaire attaque la paroi intestinale, provoquant ainsi une inflammation. Des ulcères peuvent également se former dans la paroi du tube digestif. Il existe un risque de cancer associé aux MII, mais plus encore à la colite ulcéreuse.

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Pochettes

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De petites poches peuvent se former dans le côlon, appelées diverticules. Il est plus susceptible de se produire après l’âge de 40 ans. Ces poches sont plus susceptibles de se développer avec une pression accrue, comme cela peut se produire avec une tension excessive dans des conditions comme la constipation.

Les diverticules peuvent être asymptomatiques, ce qui signifie qu’il n’y a aucun symptôme malgré la présence de poches. Parfois, ces poches peuvent être infectées ou enflammées et c’est ce qu’on appelle la diverticulite. Cela peut nécessiter des médicaments comme des antibiotiques, bien qu’une intervention chirurgicale puisse être nécessaire pour les cas graves de diverticulite.

Médicament

Certains médicaments peuvent également provoquer une «irritation du côlon». Une affection courante causée par les antibiotiques est la colite pseudomembraneuse (également connue sous le nom de colite à C. difficile ou colite associée aux antibiotiques). Il se produit lorsqu’il y a une prolifération de bactéries Clostridium difficile due à l’utilisation d’antibiotiques.

Les laxatifs sont un autre médicament qui peut provoquer une «irritation du côlon», surtout s’ils sont utilisés en excès. Outre les médicaments oraux, certains suppositoires peuvent également irriter le côlon. La radiothérapie de l’abdomen et les agents chimiothérapeutiques sont quelques-uns des autres modèles pouvant entraîner une irritation du côlon.

Cancer

Le cancer colorectal est une autre cause possible de symptômes du côlon qui peuvent être qualifiés de côlon irritable. C’est la cause la plus grave, car le cancer colorectal est potentiellement mortel. En fait, le cancer colorectal est l’une des formes de cancer les plus courantes et les plus mortelles.

Il existe plusieurs facteurs de risque de développer un cancer colorectal, tels que l’obésité, l’âge avancé, le tabagisme, le fait d’avoir un polypes ou des conditions comme une maladie inflammatoire de l’intestin (MII) ou des antécédents familiaux de cancer. Outre la plupart des symptômes intestinaux courants mentionnés ci-dessus, il peut également y avoir une perte de poids involontaire et une fatigue inexpliquée.

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