Choléra: faits sur la diarrhée meurtrière dans les aliments et l’eau

À propos du choléra

Le choléra n’est peut-être pas une préoccupation majeure pour la plupart des Américains, mais c’est l’une des principales maladies diarrhéiques qui cause plus de 100 000 décès par an dans le monde. Elle avait été presque totalement éliminée aux États-Unis, la dernière épidémie locale remontant à 1911. Cependant, ces dernières années, en particulier après les ouragans Rita et Katrina, il y a eu une plus grande prise de conscience des dangers du choléra.

 

Avec seulement environ 10 cas de choléra survenant aux États-Unis chaque année, il peut ne pas constituer une menace majeure pour la santé de la plupart des Américains. Les personnes qui se rendent dans des zones d’endémie doivent évidemment être prudentes, surtout en ce qui concerne la nourriture et l’eau. Pour les Américains qui ne traversent pas la frontière, le choléra peut toujours être un risque lorsqu’ils consomment des fruits de mer insuffisamment cuits, comme les huîtres crues et les sushis. Même avec des fruits de mer provenant des États-Unis ou des fruits et légumes importés.

Comprendre le choléra, la maladie et les dangers, qu’il soit contracté localement ou à l’étranger, peut finalement être une situation de vie ou de mort. Jusqu’à la moitié de tous les cas de choléra non traités sont mortels, mais cela pourrait être évité. Le fait est que le choléra est facilement traitable. En fait, ce n’est pas l’infection cholérique elle-même qui est la cause de la mort, mais plutôt les complications qui peuvent être fatales. La déshydratation liée au choléra peut se développer si rapidement et être si grave qu’elle peut tuer une personne infectée en quelques jours seulement.

Le choléra est causé par des toxines

Le choléra est une maladie affectant principalement l’intestin grêle. Elle est causée par une bactérie connue sous le nom de Vibrio cholerae qui est un minuscule microbe en forme de virgule. Contrairement à la croyance populaire, le choléra n’existe pas seulement dans l’eau sale. Les bactéries sont si petites qu’elles peuvent exister par millions dans un verre d’eau qui semble par ailleurs propre et claire. La bactérie mesure moins de 60 fois la taille d’un grain de sable très fin. Les bactéries du choléra agissent en produisant certaines toxines appelées CTX.

Ces toxines irritent la paroi des intestins, provoquant la vidange de grandes quantités d’eau dans la lumière de l’intestin grêle. Même si le côlon réabsorbe la plupart de l’eau des selles et n’est généralement pas sujet à la toxine du choléra, la simple quantité d’eau qui peut être présente dans l’intestin grêle ne peut pas être réabsorbée par le côlon. Cela donne naissance aux selles très aqueuses caractéristiques du choléra.

Souches de choléra dangereuses

Les bactéries du choléra ont la forme d’une virgule et ont moins
de 1 / 60e de la taille d’un grain de sable fin.

Il existe plusieurs souches différentes de Vibrio cholerae , la bactérie responsable du choléra. Certains sont considérés comme pathogènes, ce qui signifie qu’ils peuvent provoquer des maladies, et d’autres sont non pathogènes en ce sens qu’ils ne peuvent pas causer de maladie chez l’homme. En fait, plus de 200 types de bactéries du choléra ont été identifiés. Les deux types les plus susceptibles de provoquer des maladies graves chez l’homme et les principaux responsables d’épidémies sont V. cholerae O1 et O139. Parmi ces deux types, c’est O1 qui est la souche de choléra la plus courante.

Diarrhée aqueuse au “ lait de riz ”

Le choléra est une maladie diarrhéique. Cela signifie que le principal symptôme est la diarrhée et les vomissements sont également fréquents et graves. Mais ce n’est pas seulement la diarrhée régulière que beaucoup d’entre nous éprouvent de temps en temps. La diarrhée cholérique est l’un des pires types de diarrhée infectieuse que vous rencontrerez jamais par rapport à la grippe intestinale (gastro-entérite virale) et à d’autres punaises abdominales . La caractéristique du choléra est une diarrhée aqueuse abondante à tel point qu’une personne peut perdre jusqu’à un litre d’eau par heure dans les selles.

Les selles typiques du choléra ressemblent à de l’eau de riz.

La diarrhée a également une odeur caractéristique de poisson. La diarrhée de couleur pâle à blanche est communément appelée diarrhée à l’ eau de riz ou au lait de riz. C’est similaire à l’eau qui se forme après avoir fait bouillir le riz. Bien qu’il n’y ait pas de sang ou de mucus visible dans les selles, le degré d’irritation des intestins peut être sévère. Ce n’est pas seulement de l’eau qui est perdue dans la diarrhée cholérique. De grandes quantités d’électrolytes comme le sodium et le chlorure sont perdues avec les selles aqueuses.

Le choléra n’est pas contagieux

Une maladie contagieuse est une maladie qui peut facilement se propager d’une personne à l’autre. Le choléra n’est pas contagieux, ce qui signifie que le risque d’être transmis d’une personne à une autre par contact direct est hautement improbable. Les bactéries doivent être consommées en grandes quantités par le biais d’aliments ou d’eau contaminés. Il faut environ 10 millions de bactéries du choléra pour provoquer la maladie, bien qu’un plus petit nombre puisse encore être dangereux s’il peut survivre au passage dans l’estomac.

Il faut entre 1 000 et 10 millions de
bactéries cholériques pour provoquer la maladie.

Compte tenu du grand nombre de bactéries nécessaires pour pénétrer dans l’intestin pour provoquer le choléra, toucher une personne atteinte de la maladie, des objets qu’elle a touchés ou même des aliments ou de l’eau contaminés peuvent ne pas provoquer la maladie. Néanmoins, il est essentiel de pratiquer une bonne hygiène en se lavant soigneusement les mains et en utilisant un lave-mains antiseptique, sinon pour éviter le choléra, du moins d’autres infections. Il est possible que la consommation d’eau contenant aussi peu que 1000 bactéries ou d’aliments contenant seulement 100 bactéries suffise à provoquer la diarrhée.

Le choléra est partout

Bien que le choléra provoque des flambées majeures dans les pays en développement, en particulier dans les régions touchées par la pauvreté, les catastrophes naturelles et les guerres, la bactérie est présente dans le monde entier. On le trouve naturellement dans les eaux côtières souvent attachées aux copépodes, de minuscules crustacés qui se nourrissent d’algues et de plancton. Lorsqu’elles sont consommées par les humains par le biais d’aliments ou d’eau contaminés, la bactérie est ensuite évacuée dans les selles. Si les excréments d’un humain infecté contaminent une source d’eau, la bactérie peut se propager rapidement non seulement par l’eau potable, mais également par les aliments crus.

On pense souvent que le choléra n’existe que dans les pays en développement. S’il est vrai qu’il y a des pandémies de choléra en cours en Afrique, en Asie et en Amérique latine, une épidémie pourrait même survenir aux États-Unis. Un assainissement et un traitement appropriés de l’eau potable rendent cela improbable mais pas impossible. Certaines souches pathogènes de choléra sont devenues indigènes de la côte du golfe des États-Unis. En 2005, il y a eu un pic d’infections en Louisiane après les ouragans Katrina et Rita, lorsque les gens mangeaient des fruits de mer partiellement cuits.

Danger avec les sushis et autres aliments

Les sushis, les sashimis et les huîtres crues
peuvent contenir des bactéries cholériques.

Le risque de contracter le choléra par l’eau contaminée aux États-Unis est hautement improbable étant donné les normes d’assainissement et de traitement de l’eau appropriées. Cependant, le risque existe toujours avec la consommation de fruits de mer en particulier. Manger des huîtres crues et des sushis ou des sashimis à base de poisson contaminé peut entraîner le choléra. Ces fruits de mer contaminés ne sont pas nécessairement importés de pays étrangers où le choléra est endémique. En fait, manger des fruits de mer mal cuits provenant des eaux de la côte du Golfe peut présenter un risque majeur de choléra de nos jours.

Mais le choléra ne se limite pas aux fruits de mer et à l’eau. Les légumes et les fruits irrigués avec de l’eau contaminée peuvent héberger les bactéries. S’ils sont consommés crus, les légumes et les fruits non pelés peuvent être tout aussi dangereux. Les fruits et légumes importés doivent être achetés avec soin, car tous les pays n’ont pas des normes élevées en matière d’eau d’irrigation propre. Le nettoyage, la cuisson et l’épluchage des fruits et légumes peuvent réduire le risque.

Les médicaments contre l’acide gastrique tuent le choléra

La plupart des bactéries du choléra sont détruites dans l’estomac. Ces bactéries ne sont pas résistantes aux acides. L’acide gastrique fort et les enzymes digestives peuvent facilement tuer les bactéries et prévenir la maladie. Par conséquent, un grand nombre de bactéries du choléra doivent être consommées pour provoquer la maladie. Au moins certaines de ces bactéries peuvent survivre au passage dans l’estomac pour ensuite atteindre l’intestin grêle, se multiplier en grand nombre et provoquer le choléra. Cependant, de nos jours, il y a le problème de l’acide gastrique normal entravé par les médicaments modernes.

Le reflux gastro-œsophagien (reflux acide), la gastrite et l’ulcère gastroduodénal (PUD) sont les problèmes gastro-intestinaux supérieurs les plus courants observés dans le monde ces jours-ci. Il est largement traité avec des antiacides et des médicaments antiacides comme les inhibiteurs de la pompe à protons (IPP). En fait, ces médicaments sont disponibles en vente libre sans ordonnance et sont souvent abusés. Le danger de l’utilisation de ces médicaments en termes de choléra est que cela réduit la quantité d’acide gastrique ou le rend moins acide, compromettant ainsi les défenses naturelles contre les bactéries du choléra.

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Références :

www.who.int/mediacentre/factsheets/fs107/en/index.html

wwwnc.cdc.gov/travel/diseases/cholera

emedicine.medscape.com/article/962643-overview

www.mayoclinic.com/health/cholera/DS00579

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