Cécité nocturne (Nyctalopia) Causes, symptômes, traitement

La plupart d’entre nous entendons dire que la cécité nocturne est un problème de carences en vitamines, et en particulier une carence en vitamine A. Cependant, c’est une cause rare d’un problème relativement courant. Malgré son nom, une personne ne devient pas aveugle (perte totale de vision) la nuit. Au lieu de cela, il se réfère à une difficulté avec la vue la nuit qui est un symptôme courant de nombreuses affections oculaires et visuelles différentes.

 

Qu’est-ce que la cécité nocturne?

La cécité nocturne, également connue sous le terme médical de nyctalopie, est une condition où la vue est mauvaise dans les environnements faiblement éclairés. C’est le plus évident la nuit. Cependant, même être dans une pièce mal éclairée pendant la journée sans source de lumière naturelle ou artificielle significative peut également être un problème. Alors que les humains n’ont pas une très bonne vision nocturne par rapport à certaines espèces de mammifères, dans la cécité nocturne, il y a une altération significative et anormale de la vue la nuit.

Causes de la cécité nocturne

Comment se produit la cécité nocturne?

La lumière d’un objet pénètre dans l’œil et est courbée d’abord par la cornée, puis par la lentille pour focaliser une image sur le tissu photosensible appelé rétine. Les cellules réceptrices spécialisées de la rétine, appelées bâtonnets et cônes, convertissent les impulsions lumineuses en signaux nerveux. Ces signaux sont ensuite transportés par les nerfs vers le cortex visuel du cerveau. Ici, il est interprété pour nous permettre de percevoir la lumière et est largement connu comme le sens de la vision.

Cependant, pour que cela se produise, la lumière doit être réfléchie ou rayonnée par un objet dans l’environnement. Certains objets émettent leur propre lumière comme le soleil ou une lampe électrique. D’autres objets ne rayonnent pas de lumière mais réfléchissent plutôt la lumière dans l’environnement. Lorsque la lumière ambiante est insuffisante, comme dans une pièce sombre ou la nuit, notre capacité à voir les objets est considérablement diminuée et cela est considéré comme normal.

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L’intensité de la lumière rayonnée ou réfléchie stimule les tiges et les cônes à différents niveaux. Une anomalie de la stimulation des photorécepteurs avec une lumière faible ou faible altère la capacité de voir la nuit comme d’autres le feraient. Un pigment dans les bâtonnets, connu sous le nom de rhodopsine, subit des changements qui génèrent des signaux électriques. Ce pigment est régénéré à l’aide de vitamine A. Par conséquent, une carence en vitamine A peut affecter la régénération de la rhodopsine et entraîner la cécité nocturne.

Quelles conditions causent la cécité nocturne?

Certaines causes de la cécité nocturne sont évidentes car la condition gêne l’entrée de la lumière lorsqu’elle passe pour frapper la rétine. D’autres ont un lien plus complexe avec la cécité nocturne. Les causes peuvent être divisées en traitables et non traitables.

Les causes non traitables comprennent:

  • Malformations congénitales comme la cécité nocturne stationnaire congénitale liée à l’X où les bâtonnets sont non fonctionnels ou sous-fonctionnels.
  • La rétinite pigmentaire est une affection dans laquelle la rétine (la paroi interne sensible à la lumière de l’œil) dégénère. C’est incurable.

Les causes traitables comprennent:

  • Cataractes où la lentille devient trouble, réduisant ainsi l’intensité de la lumière qui la traverse et éventuellement bloquant complètement la lumière (cécité).
  • La myopie (myopie) lorsqu’elle n’est pas corrigée avec des lunettes, des lentilles de contact ou une chirurgie réfractive altère la capacité de voir la nuit en raison de l’allongement du globe oculaire et du défaut de compensation de la lentille.
  • Des médicaments comme ceux utilisés pour le glaucome qui contractent la pupille et limitent donc la quantité de lumière pénétrant dans l’œil.
  • Un diabète de longue date et mal contrôlé peut entraîner une rétinopathie diabétique où la rétine devient malade en raison de dommages aux minuscules capillaires qui l’alimentent.
  • La carence en vitamine A est une cause rare de cécité nocturne contrairement à la croyance populaire. Comme expliqué, la carence signifie que la rhodopsine, le pigment des bâtonnets, ne peut pas être régénérée.
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Signes et symptômes

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Dans la cécité nocturne, une personne a du mal à voir la nuit ou dans une racine faiblement éclairée. Cependant, dans les cas plus légers, une personne peut ne pas identifier clairement cette déficience visuelle. Il y a plutôt un changement dans leur comportement, comme choisir d’utiliser une lumière plus vive ou d’éviter la conduite de nuit. Finalement, une personne se rend compte que le changement de comportement est dû à une difficulté à voir avec une intensité lumineuse plus faible.

Une autre caractéristique commune de la cécité nocturne est l’adaptation prolongée lors du passage d’une pièce claire à une pièce sombre. La plupart d’entre nous ont besoin de quelques secondes pour s’adapter lorsqu’ils passent d’un environnement très lumineux à une zone sombre comme une salle de cinéma. Cependant, chez les personnes qui souffrent de cécité nocturne, cela peut prendre un certain temps pour s’adapter, voire pas du tout, et peut même entraîner des accidents, comme des chutes.

 

Traitement de la cécité nocturne

Le traitement doit viser la cause sous-jacente de la cécité nocturne. Ceci n’est possible que pour les causes traitables. Les personnes atteintes de cécité nocturne non traitable devront modifier leur mode de vie pour faire face à la maladie.

  • Les cataractes nécessitent généralement le retrait du cristallin et une chirurgie de remplacement ( chirurgie de la cataracte ).
  • La myopie (myopie) peut être corrigée avec des lunettes, des lentilles de contact ou une chirurgie LASIK dans la plupart des cas.
  • Une carence en vitamine A peut être traitée et prévenue avec une supplémentation en vitamine A et un changement alimentaire.
  • Les médicaments qui causent la cécité nocturne peuvent être arrêtés ou remplacés par d’autres médicaments.
  • La rétinopathie diabétique peut être gérée avec un contrôle glycémique approprié et traitée par laser ou chirurgie.

Il est important de noter qu’un traitement précoce est souvent plus efficace comme c’est le cas avec la plupart des conditions.

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Prévention et gestion

En traitant tôt les conditions ci-dessus, il est possible de prévenir la cécité nocturne. La supplémentation en vitamine A à titre préventif ne sera efficace que pour la cécité nocturne due à une carence en vitamine A. Il est inefficace contre d’autres causes et des doses élevées de vitamine A peuvent entraîner une toxicité. La prise en charge implique des mesures de style de vie qui peuvent limiter la mesure dans laquelle la cécité nocturne affecte la vie quotidienne et doit être envisagée pour les causes non traitables.

  • Utilisez une lumière plus vive si nécessaire. Cela peut impliquer un éclairage artificiel plus brillant, permettant plus de lumière du soleil dans la maison ou le bureau lorsque cela est possible ou même le transport et l’utilisation d’une petite source de lumière comme une lampe de poche.
  • Évitez de conduire la nuit en cas de troubles importants de la vision nocturne. Cela peut être gênant, mais cela peut éviter des accidents de la route graves qui peuvent être mortels.
  • N’entrez pas dans des zones mal éclairées après avoir été sous une lumière vive si cela peut être évité. Des accidents peuvent survenir et entraîner de graves problèmes de santé. Alors que la plupart des gens peuvent s’attendre à ce que leurs yeux s’adaptent en temps voulu, une personne atteinte de cécité nocturne peut se retrouver perdue dans une zone mal éclairée ou même heurter des objets ou tomber.
  • Passez des examens oculaires réguliers pour surveiller la déficience visuelle. Le traitement précoce de certaines conditions peut minimiser la gravité de la maladie et même l’inverser.
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