Causes géographiques de la langue, images, traitement

Nous nous attendons tous à voir une langue de couleur et de texture uniformes lorsque nous la regardons. Hormis le revêtement poilu qui se développe pendant la journée et qui est enlevé après le brossage, la surface supérieure de la langue ne présente pas de variations apparentes visibles. Cependant, chez les personnes ayant une langue géographique, il existe des taches irrégulières distinctes sur la langue qui ressemblent à une carte avec des «îles».

 

Qu’est-ce que la langue géographique?

La langue géographique est une condition où la surface de la langue semble altérée ou anormale. C’est une condition inoffensive et la plupart des gens ne présentent aucun symptôme au-delà de l’apparence physique de la langue. Le terme langue géographique est utilisé parce qu’il décrit ce qui apparaît à de petites «îles» sur la surface de la langue, semblable à une carte. Ces îles peuvent changer de taille et d’emplacement avec le temps.

Un autre terme pour la langue géographique est la glossite migratoire bénigne. Alors que la glossite induit une inflammation de la langue, il peut n’y avoir aucune inflammation significative de la langue géographique qui s’accompagne d’autres sensations telles que brûlure, douleur ou perte de goût. Malgré l’apparence de la langue, ce n’est pas une maladie grave et n’est généralement pas associée à des infections, des maladies auto-immunes ou un cancer.

Causes de la langue géographique

Normalement, la surface de la langue a de minuscules projections, appelées papilles, ce qui lui donne une texture rugueuse. Ces papilles contiennent des papilles gustatives. La langue est naturellement rose en raison du flux sanguin sous-jacent de cet organe musculaire. Une couche de fourrure blanche peut se développer quotidiennement, composée de minuscules particules de nourriture, de salive et de bactéries. Ce revêtement s’enlève facilement avec une bonne hygiène bucco-dentaire comme le brossage de la langue.

En langue géographique, la surface de la langue est altérée. Il y a de minuscules taches ou des plaques où les papilles sont absentes. Bien que cela se produise principalement sur la surface supérieure de la langue, des plaques peuvent également apparaître ailleurs dans la bouche. La raison pour laquelle ces correctifs apparaissent n’est pas claire. Un lien génétique est suspecté car il existe souvent des antécédents familiaux de langue géographique. Il semble également y avoir un lien avec le psoriasis mais le mécanisme exact n’est toujours pas clair.

La plupart du temps, la langue géographique est observée chez les adultes d’âge moyen et plus âgés, mais peut toucher n’importe qui de tout âge. Elle touche moins d’1 personne sur 20 et les femmes sont plus fréquemment atteintes que les hommes. Il est important de noter que la langue géographique n’est pas causée par la consommation d’aliments épicés ou la consommation d’alcool, bien que ces substances puissent aggraver des symptômes supplémentaires tels que l’inconfort de la langue lorsqu’elles sont présentes.

Signes et symptômes

Hormis la différence d’apparence physique de la langue, il n’y a généralement pas d’autres symptômes. Les taches de langue géographique sont de forme irrégulière, semblable à une carte. Il est lisse, rouge et varie en taille, forme et emplacement. Les patchs peuvent persister de quelques jours à plusieurs mois avant de disparaître et d’autres patchs se forment ailleurs. La bordure du patch est en relief et est de couleur rouge ou blanche.

Certaines personnes ressentent un inconfort, une sensation de brûlure ou même une douleur sur les patchs. Cependant, cela ne concerne qu’environ 1 personne sur 10 ayant une langue géographique. La sensibilité des patchs ne peut être détectée que lors de la consommation d’aliments chauds, épicés ou acides, avec la mastication de tabac ou lors de l’utilisation de dentifrice. Dans une minorité de cas, il peut y avoir une légère exacerbation de ces symptômes avec des changements hormonaux. Lorsque d’autres symptômes apparaissent, comme des saignements ou des ulcères, la condition peut ne pas être une langue géographique.

Bien qu’une langue géographique soit inoffensive, certaines personnes trouvent cela embarrassant ou restent préoccupées par le fait qu’une affection sous-jacente plus grave comme le cancer de la bouche provoque les plaques. Cela peut provoquer un stress psychologique. Les personnes trop zélées peuvent essayer de se brosser la langue de manière agressive ou utiliser d’autres mesures qui peuvent blesser et même endommager les tissus de la langue, provoquer des douleurs et affecter la sensation gustative.

Images de la langue géographique

Il est important de se rappeler que de nombreuses affections de la langue peuvent présenter diverses lésions telles que des ulcères, des excroissances et des fissures qui sont entièrement différentes des lésions observées avec une langue géographique. Bien que la condition soit inoffensive, il est toujours conseillé de faire examiner une langue géographique par un médecin pour confirmation du diagnostic.

Images provenant de Dermatology Atlas Brazil³ et Wikmedia Commons.

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Autres affections de la langue

Il existe diverses autres conditions linguistiques qui semblent similaires à une langue géographique ou qui sont prises à tort pour une langue géographique. Ceci comprend:

  • Brûlures chimiques sur la langue
  • Candidose buccale (muguet buccal)
  • Langue fissurée
  • Lichen plan
  • Contact stomatite
  • Cancer de la bouche

En dehors de l’examen physique, aucune autre investigation diagnostique n’est généralement menée pour une langue géographique. Une biopsie peut être réalisée dans les cas où d’autres maladies ou troubles sont suspectés et doivent être exclus. L’échantillon est ensuite envoyé à un laboratoire pour un examen microscopique supplémentaire. Une biopsie est considérée comme un diagnostic concluant et une fois qu’une langue géographique est confirmée, les patients doivent se reposer et s’assurer que les lésions de la langue ne sont pas dues à une autre affection grave.

Traitement et prévention

Étant donné qu’une langue géographique est inoffensive et ne présente généralement pas d’autres symptômes, aucun traitement médical n’est nécessaire. Cependant, certains succès ont été signalés avec les médicaments immunosuppresseurs tels que la cyclosporine et les corticostéroïdes. Les antihistaminiques peuvent également être utiles. Habituellement, des médicaments sont envisagés lorsqu’il existe d’autres symptômes tels que des brûlures et des douleurs.

Outre les médicaments mentionnés, une langue sensible, brûlante ou douloureuse peut également nécessiter des anti-inflammatoires ou des bains de bouche anesthésiques. Il n’existe pas encore de moyen spécifique d’empêcher une langue géographique. Les personnes qui éprouvent des symptômes tels que l’inconfort ou la douleur devraient éviter les aliments épicés et acides, arrêter de fumer et remplacer les dentifrices par un dentifrice moins susceptible de déclencher des symptômes.

N’essayez jamais de brosser vigoureusement les patchs. Cela peut blesser la langue qui est délicate et peut entraîner des complications telles que des infections. Assurez-vous également que les prothèses sont bien ajustées, car cela peut causer des blessures à la langue à répétition, même si cela ne conduit pas à une langue géographique. Une supplémentation nutritionnelle n’est pas nécessaire sauf en cas de carence, bien qu’une supplémentation en zinc puisse être légèrement bénéfique.

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